Advertentie

Wat hoort China over Yantai?

In Groningen weten we al sinds januari: de RUG-campus in het Chinese Yantai gaat niet door. Maar in gesprekken met Chinese partners stelde voormalig RUG-voorzitter Sibrand Poppema het anders voor, volgens studentenbeweging DAG.
Door Thereza Langeler

DAG zocht op Chinese websites naar berichtgeving die met Groningen en de RUG te maken had. Een ‘random ingeving’, zegt DAG-lid Koen Marée. ‘Ik zocht op Google News naar nieuws over “University of Groningen Yantai”, en toen vond ik uiteraard alleen maar Nederlandse en Engelse bronnen.’

Marée besloot zijn zoektermen in het Mandarijn te vertalen, en via de Chinese zoekmachine Baidu te zoeken. Zo vond hij berichten op de website van de China Agricultural University (CAU) en de nieuwssite Dahzong Net. Sibrand Poppema, de voormalige voorzitter van het RUG-bestuur, heeft in maart en in juli gesprekken gehad met afgevaardigden van CAU, blijkt daaruit.

Joint venture university

‘Er komt duidelijk naar voren dat in China nog gesproken wordt over een “joint venture university”’, schrijft Marée in een analyse op de DAG-website. Volgens het artikel op de CAU-website eind maart dit jaar ‘beaamt Poppema dat de Rijksuniversiteit actief zal meewerken het Yantai-plan te promoten.’ En in een bericht op Dahzong Net, in juli, zou Poppema benoemd hebben hoe spannend het is om een ‘joint venture with a Chinese university’ op te zetten.

In Groningen wordt op een heel andere manier over Yantai gesproken, constateert DAG. In januari gaf de universiteitsraad aan niet in te stemmen met een Groningse branch campus in China. Sindsdien gaan de contacten door – maar alleen met het oog op kleinschalige samenwerking op facultair niveau, zo benadrukt het RUG-bestuur tegen de universiteitsraad.

Juridisch staartje

Denkt DAG dat het universiteitsbestuur in het geheim nog altijd mikt op een volwaardige branch campus? ‘Nee, dat kan niet geconcludeerd worden’, aldus Marée. Misschien probeerde Poppema alleen te voorkomen dat de afgeblazen branch campus een juridisch staartje krijgt.

CAU zou namelijk een schadeclaim kunnen indienen tegen de RUG . De twee universiteiten ondertekenden in 2015 een soort voornemen om in de toekomst de University of Groningen Yantai te stichten. Zo’n voornemen heet een memorandum of understanding, en er is iets lastigs mee aan de hand, zo schrijft DAG: in China wordt het heel anders opgevat dan in Nederland. ‘Volgens westerse begrippen is een MoU niet zozeer bindend. In China hecht men veel meer waarde aan een Memorandum of Understanding. Partijen die zich eraan binden, moeten blijven aantonen van goede wil te zijn.’

‘Geen sprake van een branch campus’

RUG-woordvoerder Jorien Bakker was niet op de hoogte van de uitspraken waarover de Chinese sites schrijven. In ieder geval is het niet zo dat er stilletjes aan een branch campus verder gewerkt wordt, benadrukt ze: ‘Daar is natuurlijk geen sprake van. We hebben eind januari besloten dat er geen branch campus komt, en dat staat nog steeds.’

Marée heeft de nodige vragen voor het RUG-bestuur. ‘Hoe kan het dat in oktober 2015 een contract met mogelijk juridische gevolgen is getekend, terwijl er überhaupt nog geen besluit was genomen? Waarom is de universiteitsraad niet ingelicht over de ontmoetingen tussen Poppema en Chinese vertegenwoordigers? Is er inmiddels meer duidelijkheid over (mogelijke) claims vanuit China?’

‘Morgen vergadert de universiteitsraad en dan zal het college uiteraard antwoord geven op al die vragen’, zegt Bakker.

English

14 November 2018 | 14-11-2018, 15:15
Advertentie