Vier op de tien promovendi overwegen te stoppen

Hoge werkdruk en mentale problemen

Vier op de tien promovendi overwegen te stoppen

Promovendi lijden onder werkdruk, lopen grote kans op mentale problemen en burn-out. Bijna 40 procent overweegt te stoppen tijdens hun traject. En dat geldt niet alleen voor de Groningse beurspromovendi.
2 september om 10:14 uur.
Laatst gewijzigd op 3 september 2020
om 13:07 uur.
september 2 at 10:14 AM.
Last modified on september 3, 2020
at 13:07 PM.


Christien Boomsma

Door Christien Boomsma

2 september om 10:14 uur.
Laatst gewijzigd op 3 september 2020
om 13:07 uur.
Christien Boomsma

By Christien Boomsma

september 2 at 10:14 AM.
Last modified on september 3, 2020
at 13:07 PM.
Christien Boomsma

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Dat promovendi het niet gemakkelijk hebben, was al langer bekend. Toch liegen de cijfers van een recente enquête van het Promovendi Netwerk Nederland er niet om. Het PNN onderzocht ruim 1600 promovendi van Nederlandse universiteiten. 

47 procent heeft een vergroot risico op mentale klachten. Dat geldt vooral voor internationals, bij wie ruim 55 procent risico loopt. Ook werkdruk is een probleem. 60 procent noemt die (te) hoog. Ook is er het voortdurende risico van burn-out: bijna 39 procent vertoont ernstige symptomen. 

41,6 procent van de promovendi zegt bovendien wel eens overwogen te hebben om te stoppen. 6 procent overweegt dat regelmatig. Promovendi twijfelen aan de wetenschap als geheel, hun werksituatie of hebben problemen met begeleiders. 

Corona

Overigens heeft de coronacrisis wel enige invloed gehad, zegt PNN-voorzitter Lucille Mattijssen. Anderhalve week na de start van de enquête brak de crisis los. ‘We hebben de promovendi gevraagd corona uit hun antwoorden te proberen te filteren’, zegt Matthijssen. ‘Maar dat is niet helemaal gelukt.’

Toch blijven de resultaten staan, zegt ze. ‘Dit is niet het eerste onderzoek dat aantoont dat veel promovendi te maken hebben met mentale gezondheidsklachten en een hoge werkdruk. Maar het is wel het eerste dat dit op nationaal niveau laat zien.’ 

Ontnuchterend

Ze noemt het rapport ‘ontnuchterend’. De werkdruk is consistent hoog bij alle instellingen en alle types promovendi. ‘We zien op nationaal niveau geen onderscheid tussen mannen en vrouwen, of disciplines’, zegt ze. Ook is er geen verschil te zien tussen de beurspromovendi en werknemerpromovendi. Verschillen die er zijn, zijn terug te voeren op het verschil tussen internationals en Nederlandse promovendi.

Overigens is dat voor Mattijssen geen reden om terug te komen op eerdere kritiek op het stelsel van de beurspromovendi. ‘We blijven erbij dat promoveren werk is dat je hoort te belonen met een arbeidsovereenkomst’, zegt ze. 

‘Het is nu aan universiteiten, UMC’s en onderzoeksinstellingen om hun werkomgeving gezonder te maken, anders lopen ze het risico dat veel promovendi de wetenschap definitief de rug zullen toekeren.’

English