advertentie

 

Mark de Jonge: ‘Theologie laat zien dat falen mag’

Mark is Jonge Theoloog des Vaderlands

‘Theologie laat zien dat falen mag’

Hij studeert nog, maar toch werd Mark de Jager afgelopen week al benoemd tot Jonge Theoloog des Vaderlands. ‘Ik wil mildheid aanbrengen in gepolariseerde debatten.’

25 november om 11:23 uur.
Laatst gewijzigd op 28 november 2019
om 13:24 uur.
november 25 at 11:23 AM.
Last modified on november 28, 2019
at 13:24 PM.

Paulien Plat

Door Paulien Plat

25 november om 11:23 uur.
Laatst gewijzigd op 28 november 2019
om 13:24 uur.
Paulien Plat

By Paulien Plat

november 25 at 11:23 AM.
Last modified on november 28, 2019
at 13:24 PM.

‘Ik had echt niet verwacht dat ik zou winnen’, zegt Mark de Jager. De masterstudent godgeleerdheid werd op 16 november tijdens de Nacht van de Theologie verkozen tot Jonge Theoloog des Vaderlands. ‘Het was niet erg studentikoos,’ grinnikt hij, ‘want het was helemaal niet ’s nachts. Het was ’s avonds in een televisiestudio in Hilversum.’

De Jager en zijn medekandidaten moesten een presentatie geven en op enkele stellingen reageren. Zijn focus lag op ‘het goede leven’, vertelt hij. ‘We leven in een prestatiemaatschappij en iedereen denkt dat geluk maakbaar is. Theologie laat zien dat falen mág.’

Bij mentale problemen biedt theologie misschien niet de oplossing, zegt De Jager, maar het kan wel helpen. ‘Een burn-out is natuurlijk geen verkoudheid, maar we kunnen wel in gesprek gaan.’

Neem All Ears, zegt hij, een initiatief dat bedoeld is om studenten anoniem hun hart te kunnen laten luchten. ‘Daar zijn een aantal theologen die naar je luisteren als je niet met je ziel onder je arm wilt blijven lopen.’

De Jager ziet dat veel studenten stress ervaren. Wat kan je daar precies tegen doen? ‘Je moet erkennen dat je je eigen geluk niet kan maken, en dat je mag falen. Je staat er niet alleen voor.’ Rust inbouwen helpt ook, denkt hij. ‘Voor mij is dat ’s ochtends een stukje uit de bijbel lezen en bidden. Zet je telefoon en computer eens uit. We zijn dat niet gewend, hebben allemaal last van fear of missing out, maar het kan juist fijn zijn om af en toe even uit te staan.’

Stoffige oude mannetjes

Zijn rivalen voor de titel van Jonge Theoloog des Vaderlands onderzochten theologie in relatie tot bijvoorbeeld sport of goede doelen. Dat bevestigde voor hem hoe divers theologie kan zijn. ‘Mensen hebben een beeld van stoffige oude mannetjes die de hele dag in de bijbel aan het lezen zijn. Maar dat klopt natuurlijk niet.’

De Jager begon aan de bachelor theologie nadat hij in 2012 werd uitgeloot voor geneeskunde. ‘Ik ben in een vrij gelovig gezin opgegroeid, midden op de Veluwe, en het leek me interessant om het geloof te bevragen, bekijken en bekritiseren.’ In de toekomst wil hij dominee worden. ‘Ik ben achter dingen gekomen waarvan ik denk: dit is te mooi om niet naar buiten te brengen.’

Standpunt innemen

Aankomend jaar zal voor De Jager in het teken staan van deelnemen aan maatschappelijke debatten, columns schrijven en preken in kerken, verwacht hij. ‘Ik zie dit als een leuke kans om een beetje te oefenen.’ Hij wil ook actiever worden op Twitter. ‘De vorige Theoloog des Vaderlands was daar heel erg mee bezig. Hij kon daardoor goed meepraten over maatschappelijke vraagstukken.’

Zijn doel? ‘Ik wil in gepolariseerde debatten wat meer mildheid aanbrengen; dat is de taak van een theoloog.’ Een goede theoloog is volgens De Jager namelijk iemand die ‘aan de ene kant luistert naar mensen, maar ook de rijkdom van theologische tradities durft te laten zien en daar een standpunt over inneemt.’

Als voorbeeld noemt hij Stefan Paas, de Theoloog des Vaderlands in 2018. ‘Hij zei: “Thierry Baudet is een racist”, maar dat was geen losse uitspraak.’ Hij legde namelijk eerst uit wat racisme precies is en waarom hij dat vond. ‘Je mag wel een duidelijk standpunt hebben als theoloog, maar een beetje nuanceren kan geen kwaad.’

English