RUG wil er nog 650 beurspromovendi bij

De RUG wil 650 nieuwe beurspromovendi aanvragen als onderdeel van het nationale experiment promotieonderwijs. Maar de universiteitsraad is kritisch. Zeker na het manifest waarin een grote groep beurspromovendi stopzetting eist.
Door Christien Boomsma

De RUG vindt dat het PhD scholarship programma positief verloopt. Het zorgt ervoor dat meer studenten de kans kregen om een dissertatie te schrijven dan voorheen. Ook hebben ze meer vrijheid om hun voorstel vorm te geven.

Vandaar dat de universiteit in de tweede ronde van het experiment met de beurspromovendi – PhD’s die geen werknemer zijn, maar als ‘student’ een beurs krijgen van rond de 1800 euro – 650 van de nog beschikbare plaatsen wil aanvragen.

Maar de universiteitsraad reageert kritisch op de plannen. Het manifest van de beurspromovendi, dat werd gesteund door acht PhD councils en inmiddels ruim vijfhonderd keer is ondertekend, maakt de bezorgdheid van de raad alleen maar groter.

Draagvlak

‘Onder de PhD-gemeenschap is geen enkel draagvlak voor dit experiment’, zei Simon van der Pol van de Personeelsfractie in de commissievergadering donderdag. ‘Dat zou een belangrijke argument moeten zijn voor de voortzetting ervan.’

Ook Lorenzo Squintani van de Wetenschapsfractieis niet overtuigd. ‘Wellicht herkennen ze zich niet in de rooskleurige resultaten van eerder onderzoeken’, stelde hij. Niet voor niets kwamen ze met dit manifest, waarvoor ze zich lieten ondersteunen door het Promovendi Netwerk Nederland en andere organisaties, denkt hij. ‘Ze willen aandacht voor hun positie.’

Manifest

Dean van de Groningen Graduate Schools Lou de Leij is niet onder de indruk. Veel punten in het manifest zijn onwaar, stelt hij. En mochten promovendi toch problemen ervaren, dan moeten ze zich melden, zodat die problemen opgelost kunnen worden. ‘In veel gevallen kan dat ook. Niet altijd natuurlijk, omdat hun status nu eenmaal niet dezelfde is.’

Het statement dat PhD’s gedwongen zouden worden om onderwijs te geven klopt ook niet, zegt hij. ‘En mocht dat een enkele keer toch voorkomen, dan moeten ze naar ons toekomen. Wij acteren daar heel gericht op als we ervan horen.’

Hij beseft dat mensen zich soms moreel gedwongen voelen om mee te doen. ‘Maar dat is hun eigen keus.’ Hij suggereerde bovendien dat niet Groningse PhD’s, maar het Promovendi Netwerk Nederland primair achter het manifest zit.

Droom

Een opmerking die werd weerlegd door Van der Pol. ‘Ik hoorde geluiden over dit manifest al in juli en ik heb in september al met de initiatiefnemers gesproken. Ik weet zeker dat dit een initiatief is van de promovendi zelf en dat PNN er pas later bij betrokken is.’

Rector magnificus Cisca Wijmenga benadrukt dat het experiment met de promovendi een experiment is. ‘Het is naïef om te denken dat alles in een experiment goed gaat. We moeten een lerende organisatie zijn, dus misschien moeten we wel dingen aanpassen in de secundaire arbeidsvoorwaarden. Dat weet ik niet.’

Maar, vond ze, we moeten goed beseffen dat het programma veel goeds heeft gebracht en ook heel veel PhD’s in staat stelt ‘hun droom na te jagen’.

Niet overtuigd

De raadsfracties zijn nog niet overtuigd. Ze willen meer inzicht in het kostenplaatje: hoeveel meer is de universiteit kwijt als PhD’s netto hetzelfde bedrag per maand krijgen als een werknemer PhD, maar dan zonder de dertiende maand en vakantietoeslag bijvoorbeeld.

Ook willen ze beleid om misstanden te voorkomen, in plaats van het huidige ‘brandjes blussen’. ‘Met veertig promovendi kan je problemen één op één oplossen. Maar met 850 en nog eens 650 kan dat niet.’

Instemmingsrecht

Ook wil de raad instemmingsrecht bij de beslissing om het PhD-experiment een tweede ronde te laten ingaan. Het vorige college van bestuur zegde dat toe, maar volgens minister Van Engelshoven is dat niet nodig als de voorwaarden niet veranderen.

Volgens de personeelsfracties is de impact van 650 nieuwe beurspromovendi zo groot, dat het sowieso instemmingsrecht rechtvaardigt.

English

05 December 2019 | 6-12-2019, 21:56
advertentie