‘Vrouw aan het hoofd motiveert’

Tweede Kamerlid Lilianne Ploumen is in Groningen. Ze nam haar Aletta Jacobsprijs in ontvangst en opende in het Universiteitsmuseum de vernieuwde Aletta Jacobskamer.
Door Thereza Langeler

Vandaag ademt alles Aletta aan de RUG. Bij Jacobs’ borstbeeld, voor het Harmoniecomplex, liggen veelkleurige bossen bloemen. De Aletta Jacobsprijs wordt uitgereikt aan Tweede Kamerlid Lilianne Ploumen. En in het Universiteitsmuseum opent Ploumen de vernieuwde Aletta Jacobskamer.

Niet verwonderlijk, al die aandacht: het is Internationale Vrouwendag. Dat niet alleen, weet rector magnificus – en statisticus in hart en nieren – Elmer Sterken: ‘8 maart is óók de datum dat Aletta Jacobs promoveerde, in 1879.’

Stemhokje

Jacobs heeft al jaren een eigen kamer in het Universiteitsmuseum in de Oude Kijk in ’t Jatstraat. Er staan allerlei bezittingen van haar tentoongesteld. De kamer heeft onlangs een make over gekregen, vertelt Arjen Dijkstra, het hoofd van de afdeling Outreach van de universiteit. ‘We vertellen bezoekers nu echt het verhaal van Aletta Jacobs, de voorvechter van vrouwenrechten. Niet meer alleen van de eerste vrouwelijke student.’

Jacobs speelde onder andere een belangrijke rol in de strijd voor vrouwenkiesrecht; daarom staat er nu een stemhokje in haar kamer. Ernaast hangen verkiezingsposters van vrouwelijke politici aan de muur.

Lilianne Ploumen hangt er zelf niet tussen, maar ze komt vandaag wel ‘stemmen’: door in het hokje een stembiljet te kleuren, opent ze de vernieuwde Aletta Jacobskamer. Na de plichtplegingen bestudeert ze de tentoongestelde spullen: de vitrinekasten vol doktersbenodigdheden, het bureau met privékiekjes, de gigantische hutkoffer die Jacobs meenam op haar wereldreizen. ‘Ze was best avontuurlijk, hè?’

Nog nooit een vrouw rector

Ploumen was woensdagavond al bij de RUG te gast in een College Tour die masterstudenten organiseerden. ‘Dat was heel bijzonder’, zegt ze. ‘Er kwamen interessante vragen uit het publiek, en net zoals op TV hadden ze ook verrassingen geregeld. Stond ineens Wilma Mansveld groot op een scherm, mijn collega uit het vorige kabinet. Heel erg leuk.’

En, viel haar op, ze had een gemengd publiek voor zich. ‘Veel jonge vrouwen én mannen.’ Hoopgevend, wellicht, voor de toekomst. Want Ploumen houdt vol: we zijn er nog lang niet. De wereld niet, Nederland niet én de universiteit niet. ‘Dat de RUG anno 2018 nog nooit een vrouwelijke rector of collegevoorzitter heeft gehad, dat kan natuurlijk niet. Er zijn zat gekwalificeerde vrouwen en voor meisjes werkt het geweldig motiverend om vrouwen aan de leiding te zien.’

08 March 2018