Overbeschermende partner vergroot stress bij COPD

Partners van COPD-patiënten kunnen zorgen voor meer stress bij hun geliefde. Dat gebeurt juist als ze hem of haar te veel willen beschermen, concludeert Gemma Maters.
Door Christien Boomsma

De diagnose COPD is verpletterend voor een patiënt. Je bent al benauwd en je weet dat het alleen maar erger gaat worden – genezing is immers niet mogelijk. Je kunt overlijden aan deze ziekte en het is heel spannend om te beseffen dat je misschien een nare dood krijgt of in elk geval weet dat je einde zwaar zal zijn.’

Niet zo gek dus dat veel COPD-patiënten worstelen met psychische klachten. En ook niet gek dat hun partners hen willen beschermen.

Promovenda Gemma Maters zag hoe enorm de impact van de ziekte kan zijn toen haar schoonmoeder de diagnose kreeg. Juist daarom, zegt ze, is het zo belangrijk dat patiënten én hun partners hulp krijgen om zo goed mogelijk met de ziekte om te gaan.

Benauwdheid

‘Het lijkt erop dat patiënten meer stress krijgen als hun partners op een negatieve manier steun geven’, vond Maters, die woensdag op haar onderzoek promoveert. ‘Dat gebeurt ook als de patiënt en partner niet op één lijn zitten, over hoe hij of zij benaderd wil worden.’

Dat gebeurt vooral als een partner de patiënt te veel uit handen neemt. ‘Denk aan iemand die altijd kookt en daar ineens geen kans meer voor krijgt. Mensen raken al zo veel kwijt. Ze hebben misschien hun baan verloren en kunnen al niet meer fietsen. Zo verliezen ze nog meer van zichzelf.’

Hetzelfde gebeurt als een partner zijn geliefde probeert te beschermen tegen de angst en zorgen door het onderwerp uit de weg te gaan. Begrijpelijk overigens, want juist hevige emoties kunnen benauwdheid veroorzaken als je COPD hebt. ‘En als je dat eenmaal hebt zien gebeuren, dan laat je het wel’, beseft Maters.

Kwetsbaar

Toch is vermijden van moeilijke onderwerpen niet de oplossing. ‘Je bént kwetsbaar en er zíjn zorgen’, benadrukt Maters.

Beter is het wanneer artsen deze aspecten benoemen en aangeven dat het heel normaal is om in de war te zijn, ook voor de partners. Zij kunnen de patiënten helpen er open over te praten. ‘Er zijn psychologen en maatschappelijk werkers die daarbij kunnen helpen’, weet Maters. ‘Maar het zou goed zijn als we de weg daarnaartoe gemakkelijker maken.’

12 March 2019