Studenten

Wijs op reis in zes stappen

Zo verpruts je je tussenjaar niet


Backpacken in Zuidoost-Azië, vrijwilligerswerk doen in Afrika, Spaans leren in Latijns-Amerika: een tussenjaar biedt oneindig veel mogelijkheden. Maar er kan ook veel misgaan. Zo voorkom je dat je blut, beroofd of gedesillusioneerd thuis op de bank eindigt.
Door Paulien Plat

1.  Zorg voor voldoende geld

Zonder geld ben je nergens als je een gap year in het buitenland wilt doorbrengen. Zorg er dus voor dat je met een aardig spaarpotje achter de hand in het vliegtuig stapt naar dat verre oord bovenaan je bucketlist. Maar hoe kom je aan het benodigde kapitaal?

Werken is de meest voor de hand liggende optie. ‘Ik had vijf verschillende banen tegelijk’, vertelt geneeskundestudent Alie Hofman (23). ‘Ik werkte bij FC Groningen, de UMCG-studentenpoule en ik heb zelfs twee dagen als postbode gewerkt. En ik heb meegedaan aan een medisch onderzoek; echt heel veel dingen tegelijk.’

Jannick Scheepstra (24), student International Relations and International Organization, koos voor een meer risicovolle optie. Hij spaarde zijn reis bij elkaar door te beleggen. ‘Eigenlijk heel gênant’, zegt hij grinnikend. Uiteindelijk hield hij daar ‘een vrij significant’ potje aan over. ‘Daar heb ik het vooral van gedaan.’ Om nog wat extra geld bij elkaar te sprokkelen werkte Jannick bij een online klantenservice. ‘Niet echt fantastisch werk, maar het verdient. En je moet toch wat, hè.’

2.  Bepaal je doel

Dus je bent je bankrekening aan het spekken. Nu moet je nog besluiten waar je eigenlijk naartoe gaat. Azië, Afrika of toch Latijns-Amerika?

‘Neem de tijd om te kiezen welke landen je wilt zien en hoe lang je ongeveer gaat, maar plan verder niet te veel’, raadt Nathalie Stokreef (23) aan. Zij rondde in februari haar master Change Management af en vertrok in mei naar Mexico, maar werkt nu fulltime in Groningen om haar volgende reis naar Zuidoost-Azië te kunnen bekostigen. ‘Je wilt natuurlijk in korte tijd zo veel mogelijk doen’, zegt ze. Maar als je je agenda leeg houdt, kun je per dag bekijken waar je zin in hebt. ‘Dan geniet je er meer van en doe je waarschijnlijk andere en leukere dingen.’

Als je je agenda leeg houdt, kun je per dag bekijken waar je zin in hebt en geniet je er meer van

Denk ook na over je figuurlijke doel: wat drijft je om uit Nederland weg te gaan? Wil je andere culturen leren kennen, nieuwe vaardigheden opdoen of hoop je de wereld te verbeteren?

Roos van der Reijden (23), die vorig jaar haar bachelor Liberal Arts and Sciences afrondde aan University College Groningen, ging vier maanden vrijwilligerswerk doen in Zambia. Ze werkte op een boerderij met mensen die een fysieke beperking hebben. ‘Ik wilde mijn steentje bijdragen en ook een heel andere manier van leven meemaken’, legt ze uit.

Geneeskundestudent Renee Ikink (24) besloot te gaan reizen om uit de Groningse bubbel te stappen en nieuwe culturen te leren kennen. ‘Ik trok in mijn eentje door Zuidoost-Azië en dacht toen: waar maak ik me zo druk om? We zijn in Nederland heel erg op de toekomst gericht, en je moet altijd maar op tijd zijn en duidelijke afspraken hebben. Daar leven mensen veel meer van dag tot dag. Echt een wereld van verschil.’

3.  Zoek gezelschap (of niet)

Ben jij iemand die graag solo op pad gaat, of heb je liever bekende gezichten om je heen? Denk daar van tevoren goed over na, want het kan je reis maken of breken.

‘Ik ben alleen gegaan, dat vond ik fantastisch’, vertelt Jannick. Hij deed eerst vrijwilligerswerk bij een apenopvang in Vietnam en ging daarna rondreizen. ‘The usual fare: Vietnam, Laos, Thailand, Cambodja en Taiwan. Ik vond het heel fijn om mijn eigen plan te trekken en geen rekening te hoeven houden met anderen.’

Maar samen zo’n avontuur aangaan kan ook heel erg fijn zijn. Toen Alie met haar reisgenoot aankwam in de Sri Lankaanse stad Colombo, lukte het niet om contanten uit de automaat te krijgen. ‘Als ik daar in mijn uppie had gestaan zonder geld, had ik me een stuk hopelozer gevoeld dan nu met z’n tweeën.’

4.  Wees niet naïef

Wie onvoorbereid naar een ander land gaat, vraagt om problemen. Lees je dus goed in, zodat je weet waar je voor moet oppassen.

Nathalie ontdekte tijdens haar rondreis in Mexico hoe aantrekkelijk toeristen zijn voor dieven. Ze werd bestolen in de nachtbus. ‘Je moet in zo’n bus altijd je waardevolle spullen op je lijf dragen, maar één keer deed ik dat niet. We waren echt heel erg moe en moesten elf uur in de bus zitten.’ De volgende dag werd ze wakker zonder geld, creditcard, bankpas en rijbewijs. ‘Dan voel je je wel even heel erg dom.’

Er zijn veel jonge mensen die de wereld willen verbeteren, dus dat is echt booming business

Gelukkig had een van haar reisgenoten nog wel een bankpas, zodat ze toch geld kon opnemen. Voor haar volgende reis heeft Nathalie voorzorgsmaatregelen bedacht. ‘Ik overweeg een tweede bankpas en creditcard mee te nemen, voor de zekerheid.’

Jannick waarschuwt mensen die vrijwilligerswerk willen doen voor oplichters. ‘Er zijn veel jonge mensen die de wereld willen verbeteren, dus dat is echt booming business. Bij veel organisaties moet je kapitalen neerleggen om betekenisloos vrijwilligerswerk te doen. Ik heb van mensen gehoord die vierduizend euro betaalden voor een paar weekjes.’

5.  Houd het thuisfront op de hoogte

Dagelijks met je ouders bellen of jezelf een volledige telefoon-detox gunnen: you do you, want het is jouw reis. Maar als je contact wilt houden met thuis – je ouders waarderen een teken van leven vast ook – realiseer je dan dat dit best lastig kan zijn.

Roos bleek in Zambia bijvoorbeeld niet vaak wifi te hebben, maar daar was ze op voorbereid. ‘Ik had zo’n koelkastje mee, waarmee ik af en toe sms’te naar mijn vrienden en familie. En ik probeerde een keer per week te bellen naar mijn ouders.’

Renee hield Polarsteps bij, een website waarop je verhaaltjes kan schrijven over je reis. ‘Maar soms zat ik ook echt in een bubbel, of had ik helemaal geen internet. Dan was ik niet zo bezig met het thuisfront.’

6.  Neem de tijd om bij te komen

En dan is het toch echt zo ver: je gaat terug naar huis. Dat kan ook best even een omschakeling zijn. ‘Ik vond het heel gek om weer thuis te komen. Opeens was ik weer op het drukke Schiphol, waar iedereen haast heeft om vliegtuigen of treinen te halen’, vertelt Renee.

Ze nam een maand de tijd om te acclimatiseren. ‘Dat was heel lekker, want zo kon ik rustig wennen aan de Nederlandse hectiek. Iedereen zit hier altijd op zijn telefoon, en mensen maken zich druk om de kleinste dingen. Ik denk dan: come on. Maar nu doe ik het zelf ook weer, het sluipt er toch in.’

Ook Alie had last van homecoming blues. Haar tip? Plan je thuiskomst in de zomer, in plaats van in de winter. ‘Het is beter om van tropisch warm naar een beetje warm weer te gaan, dan van tropisch naar winterkou. Natuurlijk dacht ik wel: fuck, nu zit ik hier weer. Maar het is niet realistisch om je hele leven te reizen. Dus daar moet je dan een beetje overheen stappen.’

English