Studenten

De nieuw Bauke Mollema

Trappen voor de Tour

Hij fietst straks de benen uit zijn lijf voor een stagecontract bij een topwielerploeg. Misschien zien we student Jeen de Jong volgend jaar zelfs wel in de Tour de France.
Door Lucia Grijpink / foto Dieuwke Kalsbeek

Woensdag 11 juli zou wel eens de bepalende dag in de carrière van filosofiestudent en wielrenner Jeen de Jong (22) kunnen worden. Hij staat dan in de finale van de Wattmeister Challenge. Jeen neemt het op tegen negen andere wielrenners in de strijd om een stagecontract bij een toonaangevende wielerploeg. Niet op de fiets, maar op de hometrainer.

De Wattmeister Challenge: tien aanstormende wielertalenten, naast elkaar op een soort hometrainers, die elke zes minuten een hoger vermogen moeten wegtrappen. Wie het laatst de benen stilhoudt, wint een stagecontract bij Team Katusha Alpecin dat onder andere in de Tour de France meerijdt.

Tot voor kort stond Jeen bovenaan het klassement. Maar echt gespannen voor de finale is hij nog niet. ‘Ter voorbereiding rijd ik zoveel mogelijk wedstrijden en pak ik genoeg rust’, vertelt hij. ‘Veel gasten hebben een vermogenmetertje aan hun fiets en gaan vervolgens alleen maar daarop rijden om de gegevens naderhand te analyseren. Dat vind ik niet zo belangrijk. Op die manier verlies je het ‘op gevoel’ kunnen rijden.’

Eigenlijk is mijn broer veel gekker van wielrennen dan ik

Met zijn ontspannen houding haalde Jeen zonder veel problemen de finale. In totaal waren er vijf voorrondes waarin de renners zich moesten bewijzen. Na de derde en vierde ronde stond hij ruimschoots bovenaan. Alleen in de laatste voorronde heeft Thijs de Lange hem ingehaald met 0.1 watt/kg. Gelukkig beginnen alle wielrenners weer bij nul in de finale. Alles is dus nog mogelijk.

Grote broer

Jeen begon ooit met fietsen omdat zijn grote broer, Thys dat deed. ‘Eigenlijk is mijn broer veel gekker van wielrennen dan ik’, grinnikt hij. ‘Hoe beter ik het doe, hoe mooier hij het vindt. Nog steeds reist hij soms drie uur om mijn wedstrijd te kunnen zien.’

Eerst combineerde Jeen het wielrennen nog met voetbal. Dan had hij ’s ochtends een wielerwedstrijd en moest hij ’s middags nog op het veld staan. ‘Maar wielrennen is veel mooier’, glimlacht Jeen.

De student las veel over de geschiedenis en volgde al een tijdje de wielersport, voordat hij zelf op de fiets sprong. ‘Die oude wielerverhalen vind ik echt mooi’, vertelt hij enthousiast. Een van zijn favorieten gaat over de Tour de France van 1913, waarin de koploper van het klassement tijdens de belangrijkste bergetappe viel in de afdaling en zijn fiets brak.

De nieuwe Bauke Mollema lijkt me overdreven. Eerst maar meer presteren

‘In die tijd werd de Tour nog zo zwaar mogelijk gemaakt. Het doel was dat er slechts één wielrenner over de finish zou komen. De renners kregen dan ook niet zomaar een nieuwe fiets, maar moesten ‘m zelf repareren.

Deze wielrenner moest dus eerst een aantal kilometer lopen naar de dichtstbijzijnde smid en zelf z’n voorvork weer aan elkaar lassen. Hij kreeg daarbij nog hulp, wat niet toegestaan was en waardoor hij een tijdstraf van een paar uur kreeg. Hij verloor hiermee de Tour.’

Resultaten

Jeens liefde voor de sport betaalde zich al snel uit. Inmiddels fietst hij bij Noordelijke Wielervereniging Groningen (NWVG) in de Elite/Beloften klasse. Sommige mensen noemen hem zelfs ‘de nieuwe Bauke Mollema’. Mollema fietste in het verleden ook bij NWVG en er zijn dus renners bij de club die met beide mannen gefietst hebben. Zij zien wel wat gelijkenissen.

‘Niet alleen ga ik net als hij hard de berg op, maar ook ik ben wat slordig qua kleding en ik zit net als hij een beetje schuddend op de fiets,’ legt De Jong uit. Ondanks deze overeenkomsten is hij het niet helemaal eens met de titel. ‘Eerst maar meer presteren.’

Een stagecontract bij de Zwitserse ploeg Katusha zou Jeen niet verkeerd vinden. ‘Het lijkt me wel lachen als ervaring’, zegt hij. Het is alleen geen garantie dat hij na afloop van zijn stage bij de ploeg mag blijven. ‘De kans is niet heel groot, want ze nemen niet de eerste de beste renner aan. Maar je staat wel in de spotlights, ook voor andere ploegen.’

Z’n grote broer heeft hem niet alleen met de wielergekte aangestoken, maar ook bij zijn studiekeuze geholpen. Beide mannen studeren namelijk filosofie. Thys in Leuven en Jeen in Groningen. ‘Weer die broer van mij, hè’, lacht Jeen. ‘Ik doe inderdaad precies wat hij doet. Als je broer filosofie studeert, ga je zelf ook eens wat teksten lezen. Zo ben ik ermee in aanraking gekomen.’

Nietzsche

Jeen leest graag teksten van Nietzsche. Hij zei bijvoorbeeld dat alle goede ideeën ontstaan tijdens het wandelen of bewegen. Maar Jeen heeft nog geen filosofische doorbraken gehad tijdens een van zijn vele ritjes door de provincie. ‘Ik kijk dan helaas veel op mijn klokje. Hoe lang moet ik nog? Welke hartslag heb ik?’

Ik moet wielrennen nu het nog kan, in de kracht van mijn leven

‘Ik wil niet met allemaal citaten van Nietzsche strooien, maar ik weet nog wel een mooie’, zegt Jeen enthousiast.‘ ”‘s Morgens vroeg bij het aanbreken van de dag, in alle frisheid, in het morgenrood van je kracht, een boek lezen – dat noem ik liederlijk!”‘

Eigenlijk past deze quote perfect bij het keerpunt in het leven van de student en wielrenner op dit moment. ‘Volgens mij zegt Nietzsche hier dat je niet per se in je jeugd – ’s morgens vroeg – hoeft te studeren of intellectueel te doen. Dat kan later namelijk ook wel’, zegt Jeen. ‘Ik moet wielrennen nu het nog kan, in de kracht van mijn leven.’

En dat gaat hij ook doen. 11 juli zal hij de benen uit zijn lijf fietsen ‘op de hometrainer’. Het zou mooi zijn als deze ontspannen houding hem naar Zwitserland brengt. Aan z’n Frans kan nog wel gewerkt worden, maar ook daar maakt hij zich weinig druk om. ‘Als je het woord vélo maar kent’, glimlacht hij.