Studenten

Muizen bestrijden in studentenhuizen

Roei ze uit!

Wat doe je als je ’s nachts wakker wordt door muizen in je bed? Het gebeurde Poppy, een student internationaal en Europees recht. En ze is niet de enige met een muizenprobleem.
Door Şilan Çelebi / Vertaling Giulia Fabrizi / Foto Reyer Boxem

Voor de drie huisgenoten Poppy, Sarah en Kate begon het allemaal met hagelslag. Eindelijk hadden de internationale studenten internationaal en Europees recht een knus huis in de binnenstad gevonden. ‘Toen we verhuisden, hebben we eerst drie dagen achter elkaar flink schoongemaakt. De radio stond aan en iedereen was iets aan het bleken en dingen aan het weggooien’, zegt Kate. ‘We merkten dat er rondom de keuken veel hagelslag lag.’

Er was nog iets vreemds: toen de meiden besloten het tapijt uit hun woonkamer weg te gooien, bleek het drijfnat te zijn. ‘En toen vonden we nog meer hagelslag’, zegt Sarah. ‘Vanaf dat moment hadden Poppy en ik zo onze vermoedens, maar we wilde het allebei niet hardop zeggen.’ Kate daarentegen, was nog in ontkenning. ‘Ik bleef tegen mezelf zeggen: “Wow! Die vorige huurders moeten echt hongerige lui zijn geweest.”’

Het muizenmeisje

En dan was er nog de prachtige bank die de eerdere bewoners hadden achtergelaten. Poppy, nu onder haar vrienden bekend als “het muizenmeisje”, wachtte nog op de levering van haar matras en besloot intussen op de bank te slapen. ‘Het paste precies en ik lag erg lekker.’

Ik zag iets pijlsnel van de bank in ons voetenbankje rennen

Maar ’s nachts werd ze gewekt door plotselinge bewegingen. ‘Ik zag iets pijlsnel vanaf de bank in ons voetenbankje rennen. Vervolgens dacht ik er nóg een te zien. Ik sloeg compleet op tilt.’ Maar de volgende ochtend dacht ze het allemaal te hebben gedroomd. Ze bleef op de bank slapen.

Op een dag knalde bij de buren de muziek uit hun woning. Poppy en Kate bonsden geërgerd op de muren en plots schoot er een muis uit. ‘We sprongen op de banken en riepen Sarah’, vertelt Kate. Geen van beiden had ooit eerder een muis gezien. ‘Toen ik een uur later thuiskwam, stonden ze nog steeds op de banken’, lacht Sarah.

De verdelger

Uiteindelijk inspecteerde een verdelger Poppy’s bank. De stoffen onderkant bleek volledig verscheurd te zijn. Binnenin had zich een muizenfamilie genesteld. Walgend wilden ze de bank meteen dumpen. ‘Maar hij zei ons gif in de bank te stoppen en het nog een week te laten staan voor we het weggooiden.’

De meiden zijn lang niet de enige studenten die met muizenoverlast kampen. Ongediertebestrijder John Brantsma gaat wekelijks tien tot vijftien keer bij een studentenhuis langs om muizen te verjagen. ‘Soms belt de huisbaas, soms bellen de studenten. Als er gaten in de muren zijn, of andere bouwkundige problemen – waardoor de muizen binnenkomen – dan is het de verantwoordelijkheid van de huisbaas. Maar meestal zijn muizen de verantwoordelijkheid van studenten.’

De muis vrat de pindakaas gewoon op

Hygiëne en eten zijn de belangrijkste elementen. ‘Studenten laten gewoonlijk hun vuilniszakken in gangen staan, of naast de vuilnisbak. Ze moeten hun vuilnis gewoon weggooien. Het is ook beter om eten in dozen te bewaren; als je het op tafels of op open planken laat liggen, kunnen de muizen er gewoon bij.’

Plastic muizenvallen

Brantsma zegt dat hij alleen gif adviseert als je veel muizen hebt. Als het er slechts een of twee zijn, werken muizenvallen beter. ‘De meeste mensen gebruiken houten muizenvallen, maar de plastic vallen zijn beter, want die gaan sneller af. Pindakaas op de val smeren is een heel goed idee!’

Bij Malin, student internationale betrekkingen met een serieus muizenprobleem, hebben de vallen nog geen succes opgeleverd, ook niet met pindakaas. ‘De muis vrat de pindakaas gewoon op. Zelfs aan de kant van de val!’

De muis ging gewoon op de val zitten. Hij keek naar me; ik keek naar hem. Er gebeurde niets.

In een poging de muis naar zijn laatste maaltijd te lokken, zette ze een pindakaaspad uit vanaf het muizenholletje in de muur tot aan de val. ‘Ik had zelfs handschoenen aan terwijl ik de vallen opzette, want ik had online gelezen dat muizen mensengeur op de vallen konden ruiken.’ Ze gaf het uiteindelijk op en kocht grote bakken om het eten op haar planken in te bewaren.

Zelfverzekerd

Psychologiestudent Wiljo was succesvoller. Hij wist al dat hij zijn honderdjarige huis deelde met muizen, maar besloot, voor de gemoedsrust van zijn vriendin, er iets aan te doen. ‘De muizen waren erg zelfverzekerd. Soms stonden ze een halve meter van mijn hoofd zonder zich te verroeren.’

Zijn eerste strikpogingen mislukten. ‘Ik legde een val naast mijn bed. De muis ging er gewoon op zitten. Hij keek naar me; ik keek naar hem. Er gebeurde niks.’

Maar toen bekeek hij de gaten in de muur, liep hij hun sporen na en herschikte zijn meubels zodat ze de muizen de juiste kant op leidden. ‘Zo heb ik vijf muizen in een week gevangen’, glundert hij.

Stank

Poppy en haar huisgenoten zochten hun toevlucht in gif. ‘De verdelger stopte ook gif in de muren zodat de muizen daar zouden sterven’, zegt Kate.

We roken aan de muren om te weten waar de geur vandaan kwam

Hij had hen beloofd dat ze er niets van zouden ruiken, maar nog geen week later was de stank ondraaglijk. Dagenlang brandden de meiden geurkaarsen en hielden ze alle ramen open. ‘De stank in mijn kamer was zo erg dat ik er niet eens naar binnen kon. Ik zocht urenlang, maar kon niks vinden – het zat in de muren!’

‘We roken letterlijk aan de muren om erachter te komen waar de geur vandaan kwam’, voegt Sarah toe.

Klappen, stampen en roepen

‘Voor we hierheen verhuisden en bij de vorige bewoners langskwamen om papierwerk te regelen, hadden zij altijd kaarsen aan. Wij dachten: “Ah, ze zijn zo schattig, wat leuk, wat knus”, maar nu weten we waarom’, zegt Kate.

Als de meiden nu hun huis binnenlopen, klappen en stampvoeten ze. ‘Dan roepen we heel hard “hallooo!” zodat, als er muizen zijn, ze ons horen en zich verstoppen’, zegt Sarah.

Kate zag recentelijk nog een muis toen ze om één uur ’s nachts op de wc zat. Hoewel ze nog steeds bang was, zegt ze dat ze er ergens ook aan gewend zijn. ‘De eerste keer dat we een muis zagen, zijn we het huis uitgegaan en bij een vriend blijven slapen. Nu schreeuwen we, hopen we dat hij weggaat, en proberen we ermee te leven’, zegt Kate.

Hoe je van muizen afkomt

Ongediertebestrijder John Brantsma wordt vaak gebeld als studenten of huisbazen muisoverlast hebben. ‘Meld het probleem bij je huisbaas’, raadt hij studenten aan. ‘Zorg ervoor dat hij van het probleem weet.’ Daarna, zegt hij, is het een kwestie van je huis schoonmaken, alle vuilnis weggooien en gif of vallen plaatsen.

Andere methodes werken niet. ‘Er is een online markt voor machines die geluiden maken die de muizen zouden verjagen. Die werken niet.’ Hetzelfde geldt voor munt: de geur maakt muizen geen bal uit.

Voorkomen is de beste manier. Dus: maak je huis schoon, stop al het eten in plastic bakken, laat geen koekjes in lades liggen, zorg voor een gesloten vuilnisbak en ruim voer van je huisdieren op. En onthoud: muizen hebben slechts een paar gram eten per dag nodig, dus een broodkruimel is al een feestmaal voor ze.

English