International

Als je te ver weg van huis bent

Not driving home for Christmas

Foto boven: Internationals bij studentenvereniging HOST vieren alvast kerst in Groningen.
Internationals bij studentenvereniging HOST vieren alvast kerst in Groningen.
Bij Kerstmis hoort vrolijkheid en een groot familiediner, maar niet iedereen heeft de luxe om vrijdag na het laatste college de trein naar het ouderlijk huis te pakken. Hoe breng je de kerstdagen door als je familie aan de andere kant van de wereld woont en vliegen te duur is?
Door Eva van Renssen

Gabriela Zambrano

Mexico, studeert hier arts, culture and media en in Mexico education

‘Dit is de eerste keer dat ik er niet bij ben. Mijn broer wel, maar hij moet twaalf uur reizen om bij mijn ouders te zijn met kerst. Het is verdrietig dat we elkaar moeten missen, maar ik ben heel dankbaar dat ik de kans heb om in Europa te studeren. Daar probeer ik me op te focussen.’

‘Ik ga vrienden van mijn ouders opzoeken in Zuid-Frankrijk. Ik ken ze niet goed, maar ze nodigden me uit voor kerst en dat leek me gezellig. Vliegen is duur, dus terug reis ik van stad naar stad naar Groningen. Onderweg vier ik Nieuwjaar bij een vriendin dichtbij Genève. Ik wilde toch al graag meer van Europa zien.’

Zachary Ruan

China, doet een master theology and religious studies

‘Groningen loopt leeg aan het begin van de kerstvakantie. Zelfs niet-Nederlandse studenten zoeken hun familie op zodra ze de kans krijgen. Ook veel Chinese studenten vliegen in de kerstvakantie naar huis. Niet omdat kerst in China zo uitbundig gevierd wordt. Het is daar niet eens een officiële feestdag. Maar ze missen hun familie en ze vinden het lastig om aan de westerse cultuur te wennen.’

Waarschijnlijk ga ik op 25 december gewoon aan mijn papers werken

‘Voor mij zit een bezoek aan mijn ouders er niet in. Ik vind twee weken te kort om zo’n lange reis te maken. Mijn ouders vinden het wel jammer dat ze me minder zien, maar inmiddels moedigen ze me aan om naar het Westen te emigreren.’

‘In Groningen kun je de kerstsfeer echt volop ervaren, dat vind ik prachtig. Er zijn allerlei vieringen en versieringen. Op kerstavond ga ik bijvoorbeeld naar een kerstdiner van een internationale kerk.’

‘De kerstdagen zelf zijn wel een probleem, want dan trekken gezinnen zich terug. Ik reken er niet op dat ik nog een uitnodiging krijg. Waarschijnlijk ga ik op 25 december gewoon aan mijn papers werken. De deadlines komen er vlak na de kerstvakantie aan.’

Bernard Brouwer

India, derdejaars natuurkunde

‘Ik ga vrijwilligerswerk doen en op bezoek bij mijn broer in Maastricht. Misschien sluit ik aan bij een familie die hij kent. Als zesde wiel, zogezegd. Normaal hebben we een familiediner of kerstviering. Mijn familie is niet honderd procent Indisch, dus we vieren kerst nogal westers. “Let it snow”, onafhankelijk van de buitentemperatuur. Wist je dat kerstbomen in India hangende takken hebben? Lastig te versieren.’

Kerst zonder familie is als single zijn op Valentijnsdag: You don’t have to buy it

‘Indiërs hechten verder weinig waarde aan kerst: ‘Oh, Christmas, that’s a thing that Christians do’. Je kunt de Christmas vibe niet echt voelen. Dat is in Groningen wel anders. Jammer dat het zo commercieel is, maar verder kan ik het waarderen. Vooral dat er zo veel projecten voor het goede doel lopen. En ik vind de sneeuw geweldig.’

Joanna Ashok

‘an Indian from Malaysia’, derdejaars chemical engineering

‘In mijn eerste jaar kende ik bijna alleen Europese internationals. Dat maakte de kerstvakantie in Groningen nogal eenzaam. We hebben iedereen die in Groningen was overgebleven, bij elkaar geschraapt voor een kerstdiner. Willekeurige mensen die ik bijvoorbeeld in een café hoorde zeggen dat ze hier kerst zouden vieren.’

Ik heb in mijn eentje gekookt en YouTube-video’s gekeken

‘Dat was ontzettend leuk, maar de weken daarna voelde de stad compleet uitgestorven. Ik werd ziek en heb alleen maar in mijn eentje gekookt en YouTube-video’s gekeken.’

‘Voor het feest hoef ik niet per se naar huis, want een traditioneel kerstfeest zoals in Amerika kennen we daar niet. We gaan naar de kerk en bestellen lekker eten. Maar ik zou zo graag naar huis komen om mijn familie om me heen te hebben. In deze tijd van het jaar mis ik ze veel erger dan anders.’

‘Gelukkig belooft deze kerstvakantie beter te worden dan die in 2016. Ik heb hier in de loop der jaren ook een soort familie gekregen met internationale studenten. Het mooie is dat je daarmee eigenlijk samen een nieuwe cultuur creëert. Dat levert je prachtige tradities en herinneringen op.’

Tips

Wat kunnen anderen doen die alleen zijn met kerst? Hoe komen ze de vakantie door?

Joanna: ‘Je eerste kerst in Groningen kan pittig zijn, zeker als je geen gemeenschap om je heen hebt. Maar zodra je vrienden maakt wordt het makkelijker, en uiteindelijk is het simpelweg fantastisch! Je kunt kerst vieren met mensen uit alle hoeken van de wereld. De tradities die je daardoor leert kennen, houd je je leven lang bij je. Ga daarvoor.’

Gabriela: ‘Wees blij met de mogelijkheid om hier te zijn. En kijk eens naar alle mensen die je hier om je heen hebt verzameld! Pak elke kans om te glimlachen en te lachen. Maak er gewoon het beste van.’

Bernard: ‘Bezoek een Duitse kerstmarkt en drink glühwein. Die in Oldenburg bijvoorbeeld. Ze zijn open tot de 24e. Of bezoek het kerstdiner in de Vineyard Church. En je kunt je altijd inzetten voor goede doelen.’

Zachary: ‘Let erop dat de supermarkt met kerst vaak gesloten is. Op nieuwjaarsdag trouwens ook. Dus haal op tijd eten in huis.’

Bernard: ‘Besef ook dat kerst vieren zonder familie net zoiets is als single zijn op Valentijnsdag: You don’t have to buy it. Doe wat je in een gewone vakantieweek zou doen.’

Joanna: ‘Zorg alsjeblieft dat je niet alleen bent. Je bent namelijk niet de enige in Groningen met kerst! Ik heb geweldige mensen leren kennen in mijn kerk en bij HOST, mijn internationale studentenvereniging. Niemand zou alleen moeten zijn. Zoek mensen op, of zoek ons op.’

English