De RUG reist rond
Naam: Eva Mulder
Leeftijd: 22 jaar
Waar ben je?
Montreal, Concordia University
4e jaars Economics and business economics en 3e jaars geschiedenis

Montreal, Canada

The mountain of Montreal

Elk jaar kiezen veel RUG-studenten voor een stage of tijdelijke studie in het buitenland. Komen zij nog wel aan studeren toe in het zonnige Granada? Kunnen zij de weg vinden in de miljoenenstad Moskou? En hoe is het om de tango te dansen in Buenos Aires? Deel 12: Montreal, Canada.
Door Nanette Vellekoop

Het kenmerkende gerecht van Canada is poutine. Het is eigenlijk gewoon friet met jus en kaas, maar het is wel heel lekker. Ze hebben hier restaurants die alleen dat maken en dan kun je zelf je eigen poutine samenstellen, maar je kunt het sowieso altijd en overal krijgen.

Verder is het hier wel echt veel fastfood en ander ongezond eten. Overal staan grote reclameborden en alles draait eigenlijk wel een beetje om eten. In dat opzicht lijkt Canada heel erg op Amerika.

Canada is niet heel veel duurder dan Nederland, maar je betaalt eigenlijk altijd meer dan je denkt. Dat komt omdat de prijzen die overal staan niet inclusief belastingen zijn. Daarnaast verwachten ze ook altijd dat je fooi geeft. In de kroeg kost een biertje ongeveer 7 dollar, dus ongeveer 4 euro.

Waarom Montreal?

‘Ik wilde graag naar een Westers land dit semester en Canada sprak me altijd aan. Ik was bang dat als ik naar Azië zou, de cultuurshock te groot zou zijn. Canada was nog wel veilig. Het oosten van het land leek me het leukst. Je zit dicht bij de grens met de Verenigde Staten en is goedkoper dan het westen van Canada.’

‘Canada is een land met supermooie natuur. Het is fantastisch om hier in nationale parken te lopen. Ik ga nog toeren om ze allemaal af te gaan. Ik studeerde vlakbij the mountain of Montreal, waar het ook heel mooi is om te fietsen. Het semester duurde tot en met 1 mei en nu ben ik aan het rondreizen.’

Zijn de Canadezen echt zo vriendelijk als iedereen zegt?

‘Ja, absoluut. Ze zijn niet alleen vriendelijk, maar ook behulpzaam en oprecht geïnteresseerd. Canada heeft niet echt een nationaal geschiedenisverhaal zoals de Amerikaanse revolutie of Napoleon. Er is niet echt één nationale eenheid. Alle provincies zijn apart ontstaan en toen hebben ze samen op een conferentie besloten dat het handiger was om een land te worden. Dat karakteriseert Canada wel, alles gaat gewoon wel gezellig hier.’

‘Als Canadezen ijshockey kijken, zijn het overigens wel echt hooligans. Ik ben naar zo’n wedstrijd geweest en dan zie je iedereen lopen in hockeyshirts met bier en dan wordt er heel hard geschreeuwd.’

Hoe is het onderwijs in Montreal?

‘Toen ik op exchange ging, dacht ik dat het lang leve de lol zou worden. Maar dat viel wel tegen. De werkdruk ligt veel hoger in Canada, maar het niveau is lager. Je moet heel vaak papers schrijven of presenteren en daarnaast heb je ook nog midterms en tentamens. Je hebt hier eigenlijk elke week wel een deadline. Maar uiteindelijk is het hier makkelijker. Toetsen zijn echt niet moeilijk en ze geven makkelijk hoge cijfers.’

Zou je anderen aanraden om ook voor hun semester abroad naar Montreal te komen?

‘Als je van de winter houdt wel. Toen ik hier voor het eerst kwam, was het min 25 graden. Niemand hier trekt zich iets aan van de kou, het leven gaat gewoon door. Dat is heel anders dan in Nederland, waar na een sneeuwbui alle treinen al op hun gat liggen.’

‘Hier worden in de winter juist veel activiteiten buiten georganiseerd, zoals een iglofeest of langlaufen door het park. Je krijgt wel echt een ander beeld van wat kou is. Tot min 10 graden is het wel oké, maar vanaf min 15 doet ademen gewoon pijn. Nu is het bijvoorbeeld 12 graden, dat vind ik heel warm.’

Eerder verschenen


Thom van Amersfoort – Sydney, Australië
Joëlle Blankestijn – Bloemfontein, Zuid-Afrika
Georgia Tuohy – Madrid, Spanje
Moniek Smit – Caïro, Egypte
Gabby Rialland – Bogota, Colombia
Marleen Kas – Uppsala, Zweden 
Anton Jongeling – Barcelona, Spanje 
Desiree Niezen – Kiel, Duitsland 
Anton Wuis – Busan, Zuid-Korea 
Juliëtte Eijkelkamp – Yogyakarta, Indonesië 
Iris Groenendijk – Cheltenham, Engeland

English