Universiteit
foto boven

Tradities van over de hele wereld

Kerst is niet het enige feest

Waar je ook vandaan komt, iedereen houdt wel van een goed feestje. Dit zijn een paar van de belangrijke feestdagen die internationale studenten in hun thuisland vieren, van Divali in India tot Rummelpott in Duitsland.

Isha Lahiri

Door Isha Lahiri

16 december om 11:53 uur.
Laatst gewijzigd op 16 december 2019
om 12:17 uur.
Isha Lahiri

By Isha Lahiri

december 16 at 11:53 AM.
Last modified on december 16, 2019
at 12:17 PM.

Zweden

Midsommar

In de meeste Scandinavische landen is de zomerzonnewende een gelegenheid voor een nationaal feest. ‘Bijna iedereen doet mee, en er is van alles te doen’, zeg Vilhelm Gabrielsson, een rechtenstudent uit Zweden.

Op midzomerdag dragen mensen bloemenkransen op hun hoofd en dansen ze om de meiboom heen terwijl ze kinderliedjes zingen. Familie en vrienden komen samen voor een traditionele lunch of diner van knapperig brood, aardappels, kaas, en plaatselijke delicatessen zoals gepekelde haring met schnapps en bier.

‘Vorig jaar vierde ik Midsommar met mijn vrienden’, zegt Vilhelm. ‘De ouders van een van mijn vrienden waren weg, dus we konden in hun appartement terecht. We hebben met z’n twintigen staan koken. Daarna zijn we naar de haven gegaan om te eten en wat te zwemmen. Het was een hele fijne dag. Dat is het allerleukste aan feestdagen, denk ik: het samenzijn met de mensen van wie je houdt en iets doen wat je je hele leven zal herinneren.’

Foto Hanna Linn

Iran

Noroez 

Noroez markeert het begin van het nieuwe jaar in de Perzische zonnekalender en wordt gevierd in maart. ‘We vieren de lente en het begin van de overvloed’, legt student biomolecular sciences Soheila Jalali uit.

Tijdens het feest wordt op de sofreh, de speciale tafel, het eten uitgestald volgens de haft seen-beginselen uitgestald, met zeven gerechten die in het Perzisch met de letter ‘s’ beginnen (die wordt uitgesproken als ‘sien’). Er is ook ‘fruit, groente, kaarsen, de Koran, en zelfs een kom met goudvissen’, zegt Soheila. ‘We verven eieren en zingen ritualistische liederen.’

Soheila keek altijd erg uit naar Noroez, maar het is anders nu ze in Groningen woont.

‘Ik heb hier geen ruimte voor sofreh, en ik moet zeggen dat ik mijn thuis en mijn familie echt veel meer mis tijdens Noroez’, zegt ze. ‘Dit jaar belden ze me en we hebben samen een paar regels opgezegd tijden een videogesprek, maar het was niet hetzelfde. Ik ben daarna naar een vriend gegaan om te eten. Als je alleen woont vind je je eigen manieren om dingen te vieren, denk ik.’

Duitsland

Rummelpott

De mensen in de Duitse regio Noord-Friesland vieren Oud en Nieuw op een bijzondere manier. Het heet Rummelpott, en tijdens het feest verkleden kinderen, tieners en jongeren zich zodat ze onherkenbaar zijn en gaan in het donker langs de huizen om liedjes te zingen in het plaatselijke dialect.

‘De buren moeten raden wie we zijn en ons snoep geven, ook voor de volwassenen thuis. We wensen ze een fijn nieuwjaar en gaan door naar het volgende huis’, zegt Meike Sonnenberg, een uitwisselingsstudent aan de Faculteit Ruimtelijke Wetenschappen.

Sommige mensen vragen zelfs of de feestvierders binnen willen komen. ‘Zo kwamen we een keer bij een Russische familie terecht’, vertelt Meike. ‘Ze wisten niets van de traditie af en hadden net een feestje toen we bij ze aanklopten. Ze waren heel erg gastvrij en we zijn een uur bij ze gebleven.’

Tegenwoordig gaan Meike en haar vrienden vaak naar de nabijgelegen dorpen. ‘Dat is leuker, omdat niet iedereen ons daar kent. Dat maakt het moeilijker voor ze om te raden wie we zijn. Maar de traditie is aan het uitsterven, wat echt jammer is. Nu vieren jongeren Halloween.’

India

Divali

In India wordt Divali, ook wel het Lichtjesfeest genoemd, op allerlei manieren gevierd. ‘Bij mij thuis draaide het tijdens Divali altijd om familie’, zegt Sucharita Sarka, een bachelorstudent aan de Faculty of Science and Engineering. ‘Het leukste was dat al mijn neefjes en nichtjes er ook waren, omdat na Divali ook Bhaiya-Dooj komt, de feestdag waarop de band tussen broers en zussen wordt gevierd.’

Divali vindt meestal eind oktober of begin november plaats. Er wordt gevierd dat het goede het kwade heeft overwonnen. ‘We eten veel traditionele delicatessen, steken vuurwerk af en versieren onze huizen met lichtjes, kaarsen en olielampen. We maken ook hele mooie bloemarrangementen die we voor de deur op de stoep leggen, rangoli’s.’

Hier viert Sucharita Divali met de Indiase studentenvereniging in Groningen. ‘We hebben culturele optredens, lekker Indiaas eten, en een dj-avond met Bollywoodmuziek. Ik mis mijn thuisland wel op Divali, maar ik vind het zo fijn dat ik hier mensen ken die samen willen zijn om het feest te vieren.’

Foto Hari K Patibanda

Turkije

Hidrellez 

Hidrellez wordt overal in Turkije gevierd. ‘Deze feestdag heeft een religieuze betekenis. Volgens de legende is dit de dag dat de profeten Hizir en Ilyas elkaar op aarde ontmoetten’, zegt Zeynep Ergun, een uitwisselingsstudent aan de letterenfaculteit. Maar het feest markeert ook het begin van de lente.

Mensen ruimen vaak hun huis op voor Hidrellez. Op de dag zelf ‘maken mensen vreugdevuren en springen daar overheen. Het is best gevaarlijk.’

Zeynep denkt dat het feest mensen helpt om te gaan met de beproevingen van het leven. ‘Op de avond van Hidrellez schrijven we een wens op een stukje papier en begraven dat onder een rozenboom. We zijn vaak zo gestresst allemaal, en ik denk dat het soms gewoon goed is om te geloven dat onze wensen uit kunnen komen. Zo houden we het een beetje vol’, zegt ze.

China

Chūnjié 

Chūnjié, het Chinees Nieuwjaar, draait voornamelijk om de band tussen familieleden, zegt Lu Huang, een Taiwanese student aan de Faculteit Economie en Bedrijfskunde.

‘Niemand scheldt je uit op de eerste dag van het nieuwe jaar, want dat brengt ongeluk. En het is zo’n beetje verplicht om je grootouders te bezoeken. De rest van het jaar zijn we druk bezig met werk en andere verplichtingen, maar tijdens het begin van het nieuwe jaar maken we tijd vrij om met onze familie door te brengen.’

Het feest begint met een uitgebreid diner met familie. ‘We maken heel veel eten’, zegt Lu. ‘Je krijgt het nooit in een keer op, dus we eten er echt een paar dagen van.’

Er zijn nog meer tradities. Een ervan komt voort uit een oude legende, waarin een demoon ziekte en ongeluk bracht wanneer hij het voorhoofd van slapende kinderen aanraakte. ‘Om het monster op afstand te houden regen ouders gouden munten aan een rood draadje en legden dat onder het hoofdkussen van hun kind’, zegt Lu. ‘Vandaag de dag krijgen kinderen en jongeren een hongbao van hun ouders, een rode enveloppe met geld erin.’

Om het nieuwe jaar te vieren in Groningen zal Lu zelf eten maken. ‘Een vriendin komt langs en we hebben besloten samen te koken. Het is misschien niet zo extravagant, maar we proberen ons tenminste aan onze tradities te houden!’

Foto Bridget Coila

Spanje

Las Fallas

In de Spaanse regio Valencia wordt in maart het uitbundige feest Las Fallas gevierd. ‘Iedere wijk maakt een enorme groot beeld, een falla, dat mensen of gebeurtenissen voorstelt. Een jury kiest het beste beeld uit. Het is een hele leuke tijd’, zegt Carlos Soria, uitwisselingsstudent aan de letterenfaculteit.

De traditie stamt uit een tijd dat de plaatselijke timmermannen beelden maakten van hun beschermheilige, Sint Jozef. Sommige mensen zeggen dat het ook het begin van de lente viert.

Op de negentiende dag van het festival worden alle verliezende fallas verbrand. Daarna komt iedereen samen om paella te eten, een Valenciaanse specialiteit’, legt Carlos uit. ‘Ik ben naar het festival gegaan met mijn familie en we hebben het heel erg leuk gehad. Volgend jaar ga ik er weer heen, maar dan met mijn vrienden.’

Foto Keith Ellwood

English