Onderwijs
Sekar Galuh. Foto Reyer Boxem

Afstudeeronderzoek in de prullenbak

‘Ik heb alles, behalve de conclusies’

Veel afstudeerprojecten zijn door de coronacrisis abrupt ten einde gekomen, bijvoorbeeld omdat studenten hun labonderzoek niet kunnen afronden. Vooral voor internationale studenten kan dit grote gevolgen hebben.


Thijs Fens

Door Thijs Fens

7 april om 10:30 uur.
Laatst gewijzigd op 7 april 2020
om 13:50 uur.
Thijs Fens

By Thijs Fens

april 7 at 10:30 AM.
Last modified on april 7, 2020
at 13:50 PM.
Thijs Fens

Thijs Fens

Freelancejournalist
Volledig bio
Freelance journalist
Full bio

Aarti Kasbha (25) voelde de bui al hangen toen haar werd gevraagd om naar het lab te komen. ‘Ik was net begonnen met mijn onderzoek toen ik hoorde dat we al onze persoonlijke spullen op moesten komen halen.’

De Indiase student doet de master biomolecular sciences en zit door het coronavirus flink in de problemen. Ze begon eind februari met haar masteronderzoek in het lab, maar hoorde al snel dat ze er niet mee door kon gaan. 

Ze doet onderzoek naar de groei van witte bloedcellen en hoe die reageren op infecties: onderzoek dat alleen in het lab gedaan kan worden. ‘Het gevolg is dat ik nu geen data meer heb’, zegt Aarti. ‘Ik moest alles weggooien.’

Veel geld

De Indonesische Sekar Galuh (25) heeft hetzelfde probleem. De student medical pharmaceutical science laat cellen groeien en bestudeert vervolgens de genen en het proteïneprofiel in relatie tot de ziekte van Parkinson.  ‘Maar die cellen konden we allemaal in de prullenbak gooien.’ 

Ze baalt er stevig van, maar snapt ook dat er niet veel anders opzat.

Ik moest al mijn data weggooien; ik heb niets meer

Voor beide vrouwen kan het coronavirus grote gevolgen hebben voor hun afstuderen. Aarti is bang dat ze haar studie nu niet kan afronden. ‘Net zoals veel andere internationale studenten heb ik die angst. Vooral ook omdat het me heel veel geld kost. Ik heb zo’n 15.000 euro betaald om in Groningen te kunnen studeren.’ 

Daar komt nog eens bij dat ze haar visum, dat loopt tot december, niet zomaar kan verlengen. ‘Dat kost veel geld en dat heb ik niet als alles hier stil ligt.’ 

Lockdown

Ze werkte bij Uber Eats, maar is daarmee gestopt omdat haar familie in India te ongerust is. ‘Ze wilden niet dat ik de straat nog op ging. Daar komt bij dat ik virusvrij moet zijn als ik eventueel terug wil naar huis.’ 

Dat kan nu sowieso nog niet, want tot 15 april komt ze het land niet in vanwege een lockdown. ‘En ik denk dat die termijn wel verlengd gaat worden. Ik hoop dat alles goed gaat met mijn familie. We bellen gelukkig veel.’

Ook Sekar denkt veel na over geld. ‘Ik heb een beurs in Indonesië. De overheid daar betaalt mijn studie in principe, maar ze betalen maar twee jaar. Als ik dit jaar niet kan afstuderen, wordt dat wel een probleem. Maar daar hoor ik later pas meer over. Niemand heeft deze situatie zien aankomen, dat maakt het allemaal heel lastig.’ 

Een extra centje verdienen is ook geen optie, omdat de Indonesische overheid haar verbiedt om tijdens haar master te werken. ‘De focus moet volledig op mijn studie liggen, dat is een voorwaarde van mijn beurs.’

Geen contact

Omdat haar familie zo ongerust is, is Aarti al drie weken niet buiten geweest.  ‘Toen het lab dicht ging, heb ik direct heel veel boodschappen gedaan. Ik zit thuis, zonder enig fysiek contact. Ik heb al drie weken niemand gezien.’ 

Theoretisch onderzoek zou voor mij ideaal zijn

Ze heeft het soms erg zwaar, maar blijft hoopvol. ‘Ik lees heel veel, kijk naar Netflix en heb online veel contact met vrienden uit Groningen en India. Als ik het echt heel zwaar heb, bel ik meteen met m’n familie.’

De studenten hopen dat de RUG met een oplossing komt voor hun problemen. Volgens Aarti zijn er verschillende oplossingen mogelijk. De meest voor de hand liggende optie is het praktische onderzoek omzetten in theoretisch onderzoek. ‘Dat zou voor mij ideaal zijn. Mocht het allemaal niet lukken voor september, dan hoop ik dat ik het kosteloos af kan maken. Ik heb echt geen geld voor nog een collegejaar.’

Vervangende opdrachten

Ook Sekar hoopt haar onderzoek nog af te kunnen maken. ‘Desnoods in de zomer.’ Ze krijgt veel hulp van haar supervisor en haar studieadviseur. ‘Ze weten dat het belangrijk voor me is dat ik in september klaar ben. Ze denken ook met me mee. Zo denkt mijn supervisor erover na om het praktische onderzoek te vervangen door andere opdrachten.’ 

Sekar zou het erg vinden als ze haar onderzoek niet af kan maken. ‘In dat geval heb ik aanzienlijk minder onderzoeksvaardigheden. Ik had niet verwacht dat mijn avontuur zo zou eindigen.’

Op dit moment zitten ze allebei in een soort niemandsland. ‘Ik heb al mijn andere studieverplichtingen afgerond. Essays, tentamens, noem maar op. Het is echt een hele rare situatie’, vindt Aarti. 

Veilig in Nederland

Sekar is ondertussen vast begonnen met haar onderzoeksverslag, want ook zij is met de rest van haar studie helemaal klaar. ‘In principe heb ik alles voor mijn verslag, behalve de conclusies. Het belangrijkste gedeelte dus, haha.’

Ik heb al mijn andere studieverplichtingen afgerond

Gelukkig voelt Sekar zich veilig in Nederland. ‘Ik heb het gevoel dat Nederland de crisis goed aanpakt. Mijn familie zegt ook dat ik hier moet blijven tot het allemaal over is.’ 

Thuis werkt ze vooral aan haar verslag. Soms gaat ze er even uit om boodschappen te doen of een kort wandelingetje te maken. ‘Maar vrienden zie ik niet. Dat is best pittig. Zeker als internationale student.’ 

Dus spendeert ze veel tijd op sociale media. ‘En ik app en bel veel met vrienden. Ik hoop dat er snel een einde komt aan deze nare situatie.’

Hoe gaat de RUG met scriptieproblemen om?

‘Het uitgangspunt van de RUG is dat alle scripties waar mogelijk online doorgaan’, vertelt woordvoerder Jorien Bakker. Als dat niet mogelijk is, wordt er naar alternatieven gezocht. ‘De RUG doet er alles aan om vertraging te voorkomen.’

Jacob Jolij, afdelingshoofd van het DataLab bij de Faculteit Gedrags- en Maatschappijwetenschappen, maakt de problemen van dichtbij mee.  ‘Psychologie is bij ons met afstand de grootste studie en daar ondervinden nu enkele tientallen studenten problemen omdat het lab dicht is.’

Alternatieven

Ook bij de Faculty of Science en Engineering komen studenten in de problemen met hun scriptie, weet studieadviseur Geartsje Zondervan. ‘Bij scheikunde zijn dat er al een stuk of vijftig. Wij lossen het op door praktisch onderzoek te vervangen door theoretisch onderzoek.’ Volgens Zondervan zijn er op de hele faculteit honderden studenten die in de problemen komen met hun scriptie. 

Bij de Faculteit Economie en Bedrijfskunde valt het aantal problemen tot nu toe mee, vertelt Manda Broekhuis, vicedecaan van het faculteitsbestuur. Maar ook daar wordt nagedacht over alternatieven, zoals online interviews. 

Broekhuis: ‘Je moet kunnen laten zien dat je aan de basiskwaliteitseisen van een scriptie voldoet. Dat kan je met honderd, maar ook met vijftig proefpersonen laten zien. In de discussie van je scriptie bespreek je dan dit punt.’ 

Trek aan de bel

Jolij sluit zich daarbij aan. Hij vindt online tests ook een goede oplossing. Examinatoren en begeleiders moeten rekening houden met deze bijzondere omstandigheden, vindt hij. 

Jolij en Broekhuis drukken de studenten op het hart om aan de bel te trekken als ze zich zorgen maken. ‘Blijf er niet mee zitten en neem contact op met je begeleider of studieadviseur’, zegt Jolij. 

Volgens hem is de kans groot dat je dan in september afgestudeerd kan zijn. ‘Maar het blijft een moeilijke situatie. We zijn een vliegtuig aan het bouwen terwijl we vliegen.’

English