Studenten

Zo is het leven elders in coronatijd

‘Ik voel me veiliger in Neder­land’

In India kun je nog een verlovingsfeest houden met honderd gasten, terwijl in Oekraïne een app in de gaten houdt of je wel netjes in quarantaine blijft. RUG-studenten vertellen hoe het leven tijdens de pandemie er in andere landen uitziet.
Door Sofia Strodt en Yoana Petrova
20 januari om 9:00 uur.
Laatst gewijzigd op 21 januari 2021
om 11:30 uur.
januari 20 at 9:00 AM.
Last modified on januari 21, 2021
at 11:30 AM.

Kishore

India

10,6 miljoen gevallen, meer dan 152.000 doden 

Kishore Ak, promovendus bij het UMCG, bracht onlangs anderhalve maand door in Bangalore, waar hij en zijn vriendin zich verloofden. Hij is net terug in Groningen. ‘In India moet je overal een mondkapje dragen, omdat het daar onmogelijk is afstand te houden’, zegt hij. ‘Als je de regels niet volgt krijg je een hoge boete van duizend roepies.’ Dat is tien euro, ‘een fortuin in India’. 

Anders dan in Nederland is in India alles open, vertelt Kishore. Hij kon zelf een verlovingsfeest geven, al was dat kleiner dan hij graag gewild zou hebben. ‘Normaal gesproken zijn er soms wel tweeduizend mensen op zo’n feest. Ik was teleurgesteld dat er maar honderd mensen op mijn feest waren. Iedereen droeg natuurlijk wel maskers.’ 

Ondanks deze vrij losse maatregelen ligt het totaal aantal coronabesmettingen per honderdduizend inwoners er veel lager dan in Europa of Noord-Amerika: 774 ten opzichte van 5265 in Nederland, volgens data van het Johns Hopkins Coronavirus Resource Center

Desalniettemin voelt Kishore zich veiliger in Nederland, zegt hij, aangezien de gezondheidszorg hier betrouwbaarder en geavanceerder is. ‘De ziekenhuizen in India zijn overvol.’

Xristos

Greece

Bijna 150.000 gevallen, meer dan 5500 doden

Griekenland heeft een avondklok tussen 22 en 6 uur en alle cafés, restaurants en andere plekken waar je je kunt vermaken zijn gesloten, net als de scholen. Toen masterstudent international security Xristos Tzagas terugging in de kerstvakantie, verloor hij de tijd uit het oog tijdens een diner bij familie. Hij vertrok er om tien minuten over tien. ‘Ik was bang dat ik gesnapt zou worden door de politie en een boete van 400 euro zou moeten betalen’, vertelt hij.  

Hij sloop in het donker naar huis en hoewel hij zich in een bekende omgeving bevond, schoot de adrenaline door hem heen alsof hij voor zijn leven aan het rennen was. ‘Ik vind de maatregelen in Nederland prettiger’, zegt hij. ‘Ze zijn streng en de regering doet het goed, terwijl ze in Griekenland doorslaan. Ik voelde me soms net gevangen zitten.’

Emily

Verenigde Staten

Meer dan 24 miljoen gevallen, meer dan 400.000 doden

Journalistiekstudent Emily Zaal vloog naar de andere kant van de oceaan om de feestdagen met haar familie in de VS door te brengen, maar het was een uitdaging om er te komen. ‘Ik had geen rechtstreekse vlucht en omdat er zoveel eisen waren, was ik bang dat ik iets gemist had.’ Ze moest een negatieve PCR-test laten zien een formulier over haar gezondheid invullen, en ze moest een goede reden aanvoeren waarom ze het land in wilde. 

Het was al met al een lange reis. ‘Het valt niet mee om meer dan 24 uur een mondkapje te moeten dragen’, zegt Emily. Maar toen ze eenmaal geland was, leek het alsof ze in een andere wereld was: bijna alles was er open. ‘Ik was in shock. Het voelde soort van fout, vooral omdat ik gewend was aan de lockdown in Nederland.’ De regels voor mondkapjes verschillen per staat. In Wisconsin, waar Emily’s familie woont, wordt het dragen ervan sterk aangeraden, maar is het niet verplicht. ‘De mondkapjes zijn zo’n onderdeel van onze dagelijkse routine geworden, dat we zelfs een naam hebben voor de mensen die hem onder hun neus dragen: undernosers.’

Alexandra

Bulgarije

Meer dan 210.000 gevallen, meer dan 8600 doden

‘Cafés, restaurants en winkelcentra zijn gesloten in Bulgarije,’ vertelt masterstudent international security Alexandra Davri, ‘maar de gewone winkels in de straten niet. Maskers zijn wel verplicht in overdekte ruimtes’. 

Ze vloog wel naar huis in de kerstvakantie, hoewel ze zo haar twijfels heeft over de maatregelen in haar land. ‘Als je een lockdown instelt moet je wel grondig te werk gaan.’ 

Omdat er wel een beperking is aan de hoeveelheid mensen die bijeen mag komen – maximaal vijftien – maar niet aan het aantal huishoudens, kon Alexandra’s familie voor hun traditionele kerstdiner ook het driekoppige gezin van haar vriendje en de vriendin van haar broer ontvangen. ‘We hadden allemaal kerstkleren aangetrokken’, vertelt ze. ‘Toen ik mijn kadootjes openmaakte, zaten er maskers in en antibacteriële handgel. Zo erg heeft covid onze levens beïnvloed.’

Rouèl

Ukraïne

1,2 miljoen gevallen, meer dan 22.000 doden

Masterstudent wetenschapscommunicatie Rouèl Gnodde bracht de kerstdagen door in het Oekraïense dorp Dnipro, waar de ouders van zijn vriendin wonen. 

Hij wist dat hij in quarantaine moest na aankomst, maar hij had niet verwacht dat hij verplicht zou worden om een app op zijn telefoon te installeren die zijn komen en gaan in de gaten hield. ‘De app checkte mijn locatie en ik moest drie keer per dag foto’s sturen om te bewijzen dat ik thuis was’, zegt Rouèl. 

Afgezien daarvan zijn de coronamaatregelen in Oekraïne vergelijkbaar met die in Nederland. ‘Het probleem is alleen dat mensen daar niet erg geneigd zijn de regels te volgen’, legt hij uit. 

Rouèl moest een negatieve coronatest kunnen tonen voor de terugvlucht, maar hij testte positief en moest langer in Oekraïne blijven. Hij voelt zich nu prima en hoopt binnenkort negatief te testen.

Baukje

Curaçao 

Meer dan 4500 gevallen, 19 doden

Baukje Sjoerdsma is momenteel op Curaçao, waar haar familie woont. De student international relations wilde tijdens de eerste lockdown in Nederland al naar huis, maar toen had het eiland z’n grenzen inmiddels gesloten. ‘Ik was er niet toegelaten, ook al ben ik daar geboren en getogen’, zegt ze.

Toen bezoekers in juli weer welkom waren ging ze terug, nadat ze haar familie een jaar niet gezien had. Op dat moment voelde het niet alsof er een pandemie gaande was. ‘We hadden hier feestjes met minstens honderd mensen en dat was legaal. We hebben geluk dat de meeste dingen hier buiten plaatsvinden.’

Iedereen die naar het eiland wil komen moet vijf verschillende formulieren invullen en een negatieve coronatest kunnen tonen van niet meer dan 72 uur oud. ‘Ze hebben op het vliegveld mensen weggestuurd die de eerstvolgende vlucht naar huis moesten nemen’, zegt Baukje. 

In september werd een avondklok ingevoerd. Bewoners mogen momenteel tussen 23 en 4.30 uur hun huis niet verlaten. Volgens Baukje stromen de straten vlak voor de avondklok ingaat vol met auto’s. Iedereen racet dan naar huis om de duizend gulden boete te ontlopen. ‘Je krijgt hier geen boete als je te hard rijdt’, zegt ze.

Yishi

China

Bijna 89.000 gevallen, meer dan 4600 doden

Vergeleken met de maatregelen die in haar thuisland China genomen zijn, is de Nederlandse overheid veel te slap, vindt Yishi Peng. ‘Je krijgt de situatie niet onder controle door alleen maar aan te raden dat mensen mondkapjes moeten dragen’, zegt de student society, sustainability and planning. ‘Hier denken mensen dat het hun democratische recht is om geen mondkapje te dragen als ze dat niet willen.’

In China ging het er heel anders aan toe. Vanaf eind januari tot en met september vorig jaar moest iedereen buitenshuis verplicht zijn mond en neus bedekken, zelfs als je alleen maar naar het park ging, zegt Yishi. Alle niet-essentiële winkels waren dicht. Het is nu nog steeds verplicht om een mondkapje te dragen in openbare ruimtes, maar dat is een enorme verbetering ten opzichte van de eerdere situatie.

Om verspreiding van het virus tegen te gaan heeft de Chinese overheid het land in zones ingedeeld. Toen Yishi in mei vorig jaar vanuit haar stad Guangzhou naar een andere Chinese provincie reisde, moest ze bewijzen dat ze niet uit een risicogebied kwam. ‘We hadden een soort QR-code nodig om te kunnen reizen’, legt ze uit.

Yishi had geen moeite met de strenge regels. Sterker nog, nu ze heeft gezien hoe het in Nederland gaat heeft ze alleen maar meer respect voor de aanpak van haar overheid, zegt ze. ‘Ze hadden de situatie binnen een paar maanden onder controle. Ik ben trots op mijn land.’

Roisin

Ireland 

Meer dan 176.000 gevallen, meer dan 2700 doden

Roisin McManus besloot in de kerstvakantie terug naar Ierland te gaan. Ze had daar de eerste lockdown, van maart tot augustus, ook al doorgebracht. ‘Ik heb toen alleen maar mijn familie gezien’, zegt de student Europese talen en culturen.

De maatregelen om het coronavirus in te dammen waren ontzettend streng. Mensen moesten binnen een straal van vijf kilometer van hun huis blijven; dit werd later uitgebreid naar twintig kilometer. Je mocht dat gebied alleen uit als je toestemming had van de politie, bijvoorbeeld omdat een essentiële winkel anders niet bereikbaar was. ‘In maart en april mocht je niet eens met twee mensen uit hetzelfde huis in een auto zitten’, zegt Roisin.

De Ieren hebben inmiddels weer meer vrijheid, maar ze zijn de restricties die er nog wel zijn helemaal zat. ‘Ze denken blijkbaar dat ze in het nieuwe jaar ineens wel weer met elkaar kunnen afspreken. In de eerste week zijn er iets van honderd feestjes beëindigd in het noorden van het land.’

Toch denkt Roisin dat Ierland het in vergelijking met Nederland behoorlijk goed gedaan heeft. Ze schrok enorm toen ze na de zomer weer terug in Groningen kwam. ‘Het was alsof ik in een hele andere wereld was. Iedereen stond in groepjes bij elkaar, niemand droeg een mondkapje in de winkel. Ik snapte er helemaal niks van’, zegt ze. ‘Waarom deed iedereen alsof er niks aan de hand was?’

Genevieve

Verenigd Koninkrijk

Meer dan 3,46 miljoen gevallen, meer dan 91.000 doden

Dankzij de nieuwe, besmettelijkere mutatie van het coronavirus die in het Verenigd Koninkrijk de kop opstak is de situatie daar op het moment nogal gespannen. Geschiedenisstudent Genevieve Nwaojigba was gedurende de hele maand december in Engeland, dus ze had meer dan genoeg tijd om de maatregelen in het VK en Nederland te vergelijken.

‘Ik vind niet dat de Britse regering de crisis goed aanpakt, en dat leidt tot een hoop besluiteloosheid en verwarring. In Nederland is het duidelijker’, zegt Genevieve. ‘Daar weet je tenminste wanneer een maatregel wordt ingevoerd.’Het bijzondere aan de Britse coronamaatregelen is dat ze per regio gelden. Genevieve bracht haar vakantie door in Durham in het noorden van Engeland, in tier 3. Dat betekent dat je erg goed op moet letten, maar je mag nog wel je huis verlaten en een aantal sociale contacten hebben. De zus van Genevieve had pech: zij woont in Londen, in tier 4. ‘De overheid probeerde de verspreiding van de nieuwe mutatie tegen te gaan, dus Londen ging in lockdown vlak voordat ze op het vliegtuig zou stappen. Toen kon ze er niet meer weg.’

Tiddo

Duitsland

2,07 miljoen gevallen, bijna 49.000 doden

Middenin de pandemie besloot promovendus privaatrecht en notarieel recht Tiddo Bos om op avontuur te gaan. Hij reed op zijn motor van Groningen naar Hamburg om daar aan zijn onderzoeksproject te werken. 

‘De Nederlandse regering had voor Duitsland een oranje reisadvies afgegeven, dus mocht je daar alleen naartoe als het noodzakelijk was. Mijn begeleiders en een aantal anderen moesten beslissen of ik er nog heen mocht. Tot een kwartier voor vertrek wist ik niet of ik überhaupt weg kon gaan.’

In Hamburg bracht hij de meeste tijd door bij het Max Planck Instituut. Door de strenge coronamaatregelen in Duitsland – vergelijkbaar met die in Nederland – voelde hij zich veilig, vertelt hij. Tiddo zou niet aarzelen om die 234 kilometer opnieuw af te leggen. ‘Ik geloof niet dat mensen ophouden met reizen vanwege corona, zolang ze dat maar op een veilige manier  kunnen doen met inachtneming van de maatregelen.’

Silvia

Colombia 

Meer dan 1,9 miljoen gevallen, meer dan 49.000 doden

Toen de tweede lockdown begon, was Silva Angélica Puertas Céspedes net met haar Idealab-promotietraject aan de RUG gestart. Het leek haar beter om tijdens de pandemie terug naar Bogota te gaan. ‘Ik voel me veiliger bij mijn familie in Colombia’, zegt ze. 

De maatregelen in Bogota zijn strenger dan in Nederland. Mensen mogen van maandag tot en met vrijdag niet naar buiten tussen 8 uur ’s avonds en 4 uur ’s ochtends, en wanneer ze wel naar buiten mogen moeten ze altijd een mondkapje op, anders krijgen ze een boete.

Een van de vreemdste maatregelen die mensen moeten volgen is ‘pico y cédula’. Mensen worden gescheiden op basis van het laatste nummer van hun identiteitsbewijs. Als je nummer op een even getal eindigt mag je alleen op oneven dagen naar buiten, en andersom.

De pandemie is moeilijk voor de Colombianen, zegt Silvia. ‘Het is een enorme uitdaging. Colombianen zijn een heel warm volk, en het is hier onbeleefd als je iemand niet omhelst of kust bij een begroeting. Al die verschillende maatregelen zijn maar verwarrend voor mensen.’

English