International

Hoge huur en nare clausules

Gevangen in The Student Hotel

Studenten die voortijdig hun contract bij The Student Hotel willen opzeggen, krijgen te maken met torenhoge annuleringskosten. Soms kunnen ze daardoor niet vertrekken.
Door Koen Marée / Foto’s Traci White en Nina Yakimova

The Student Hotel Groningen

Opgericht: 2016

Kamers: 365

Waarvan beschikbaar voor verblijf van twee weken – jaar: 287

Prijs: 721 euro (standaard kamer) – 1031 euro (suite met keuken)

Huidig aantal vestigingen: 11 (zeven Nederlandse)

Ook actief in: Barcelona (Spanje), Dresden (Duitsland), Florence (Italië) en Parijs (Frankrijk).

Het zijn stressvolle maanden voor Nora. Al sinds maart zoekt ze iemand die haar kamer in The Student Hotel tot aan augustus wil overnemen. Een lastige opgave, zo midden in het semester. Alle internationale studenten, de doelgroep van het hotel, hebben al een kamer. En anders hikken ze tegen de prijs van 900 euro per maand aan. Maar als ze geen vervanger vindt moet ze 350 euro betalen, plus zeventig procent van de resterende huur – alsnog 630 euro per maand. Een financiële strop.

Noël uit Albanië wist wél te vertrekken, maar houdt geen positief gevoel over aan zijn afscheid. Drie maanden lang zocht hij tevergeefs naar een vervanger: ‘Ik heb van december tot maart in paniek gezeten. Ik kon het gewoon niet meer betalen.’

Een vriend raadde hem uiteindelijk aan al wel zijn spullen te verhuizen. Zo kon The Student Hotel zijn spullen niet als onderpand in bewaring nemen, als hij niet meer zou kunnen betalen. ‘Toen lieten ze me gaan. Gelukkig wel.’

Verdienmodel

De verhalen van Nora en Noël staan niet op zichzelf. Acht (ex)-bewoners deelden hun ervaringen met de Universiteitskrant. Sommigen van hen geven aan dat hun vrienden ook te maken kregen met deze kosten – boetes, in hun beleving -, of dat het hen op dit moment tegenhoudt om te vertrekken uit The Student Hotel.

Reden voor vertrek is meestal de hoge huur. Die stond weliswaar van tevoren vast, maar uit gemak of wanhoop zetten de studenten toch hun handtekening. Gedurende het het jaar dienden goedkopere opties zich echter aan.

Ik heb van december tot maart in paniek gezeten

Met de kamers, de service en gezelligheid is niks mis. Integendeel, oud-bewoners zeggen dat ze in The Student Hotel een leuke tijd hebben gehad. Ze hebben veel vrienden gemaakt en hoefden niet zelf schoon te maken of het beddengoed te verschonen. Maar ja, die hoge huur en die clausules.

‘De boete is een verdienmodel voor The Student Hotel’, stelt Noël. ‘Ze hebben gewoon een wachtlijst, maar laten je toch zelf zoeken. Als je dan niemand vindt, hebben ze én die zeventig procent én een nieuwe huurder.’

Uitknijpen

Dat vindt ook oud-bewoner Rakan: ‘The Student Hotel heeft een geweldige sfeer en de staf was in het begin heel vriendelijk. Maar uiteindelijk bleek dat allemaal een act en probeerden ze me bij m’n vertrek uit te knijpen.’

Toen Rakan uiteindelijk iemand had gevonden, moest hij nog steeds 350 euro betalen. ‘Mij was gezegd dat ik de boete niet hoefde te betalen, als ik zelf iemand zou aandragen.’ Hij kaartte het aan bij de staf: ‘Ze reageerden heel onbeleefd. Ik snap niet dat ze zo met gasten omgaan. Het was bijna alsof ze wilden dat ik ze ging haten.’

De frustraties over het ‘boetebeding’ vinden plaats binnen een bredere discussie. Mag The Student Hotel wel werken met hotelcontracten? Het puntensysteem waarmee wettelijk een redelijke kamerhuur wordt vastgesteld, geldt hierdoor niet. Ook hebben de bewoners geen recht op huurbescherming.

Geblokkeerd

Het leidt zo nu en dan tot bijzondere taferelen. ‘Toen ik terugkwam van vakantie, hadden ze de chipkaart die dient als sleutel geblokkeerd’, vertelt Noël. Hij had nog een boete openstaan wegens het overtreden van het rookverbod. ‘Die boete was terecht, maar plots kon ik niet meer m’n kamer in. En dus ook niet bij mijn spullen. Mijn Raboreader, die ik nodig had om aan de betaling te voldoen, lag nota bene in mijn kamer.’

Als gemeente moet je dit niet willen

Lisa Busink van de Landelijke Studentenvakbond (LSVb) is kritisch over de short stay-contracten van The Student Hotel. ‘Deze zijn bedoeld voor Summer Schools of vakanties, niet voor langdurige bewoning zoals in The Student Hotel.’ Zij overweegt een proefproces bij de huurcommissie om een bindende uitspraak te krijgen. ‘Het is bizar dat je als gemeente zegt: dit voorziet in een behoefte. Als gemeente moet je dit niet willen’, aldus Busink.

In Leiden verbood de gemeenteraad de contracten, nadat daar geluiden opgingen om een studentenhotel te vestigen. Volgens The Student Hotel betrof het niet haar keten. Wel heeft zij – naast Groningen – vestigingen in Amsterdam (twee), Eindhoven, Maastricht, Rotterdam en Den Haag.

Hoger segment

Ook de Groningse studentenvakbond GSb had twijfels, maar stuitte op wethouder Roeland van der Schaaf – een groot voorstander van The Student Hotel. Het voorziet volgens hem in het hogere segment-aanbod voor studenten. ‘Zij moeten kunnen kiezen voor een woning die bij ze past. Het Student Hotel biedt de mogelijkheid om voor een kortere periode te verblijven, waarbij alles geregeld is.’

Manager Jan Akkermans van The Student Hotel benadrukt dat het hotel zich aan de wet houdt. En al kent hij de individuele gevallen niet, hij stelt nadrukkelijk dat studenten zich sowieso niet druk hoeven te maken over de annuleringskosten: ‘Die betaal je alleen als je geen vervanger kunt vinden.’ De 350 euro wordt gebruikt ‘om de kamer klaar te maken voor de volgende gast’.

Volgens de hotelbaas is The Student Hotel bovendien ‘supercoulant’: ‘We helpen met het opstellen van het Facebookbericht en studenten kunnen gewoon vertrekken als er een gegronde reden is, bijvoorbeeld bij ziekte.’ Ook zouden bewoners mensen van de wachtlijst mogen benaderen. ‘Maar dat moeten ze wel zelf doen.’

Coulance

Maar volgens Nora valt die coulance nogal tegen. ‘Ik heb vrijwillig voor het evenemententeam gewerkt, dus ik hoopte dat ze dat mee zouden wegen. Maar ik zou de boete gewoon moeten betalen.’

Bij een telefoonaanbieder betaal je ook als je tussentijds van contract wil veranderen

Hoogleraar consumentenrecht Charlotte Pavillon van de RUG durft geen harde uitspraak te doen over de kwestie of de studenten recht zouden hebben op huurbescherming. Wel zou een rechter volgens haar het boetebeding waarschijnlijk onevenredig groot vinden. ‘Gelet op het tekort aan woonruimte zal die kamer snel weer gevuld worden, lijkt mij. Dan is het een forse boete.’

The Student Hotel wil niet van de clausule af. Die biedt de garantie dat de kamers gevuld zijn, stelt Akkermans: ‘Bij een telefoonaanbieder betaal je ook door, als je tussentijds van contract wil veranderen.’

Wachtlijst

Maar wethouder Van der Schaaf kijkt op als hij hoort van de constructie: ‘Ik houd in de algemeenheid niet van dat soort afspraken. Mocht hier inderdaad sprake van zijn, dan zijn die niet nodig in een drukke woningmarkt als de onze. En als er inderdaad een wachtlijst is, dan is het probleem toch meteen opgelost?’

Tegelijk zorgt de oververhitte kamermarkt ervoor dat vooral internationale studenten er alles voor over hebben om maar niet onder de sterrenhemel te hoeven slapen. Loïs, die in het najaar van 2017 in The Student Hotel verbleef, herkent het wanhopige gevoel. ‘Ik begon laat met zoeken en moest wat hebben voor het semester startte. Toen heb ik maar een contract getekend bij The Student Hotel.’

Ze was van plan om weer snel te vertrekken, maar dat bleek moeilijk. ‘Ik heb veel stress gehad in de zoektocht naar een vervanger, al zag ik vrienden nog meer moeite hebben met het opbrengen van de huur en het vinden van iemand om het contract over te nemen.’

Huurbescherming

Hotelmanager Akkermans kan zich nauwelijks voorstellen dat studenten op het laatste moment nog een kamer boeken: ‘We zijn ver voor september al uitverkocht. Ook voor volgend jaar stromen de boekingen alweer binnen.’ Hij raadt studenten aan voor een korte periode te boeken, als zij al van plan zijn weer te vertrekken.

Voor volgend jaar stromen de boekingen alweer binnen

Sjoerd Kalisvaart van de GSb noemt het problematisch: ‘De gemeente rekent The Student Hotel bij de totale kamervoorraad. In het geval dat corporaties als Lefier of SSH geen woningen meer hebben zeggen ze niet “ga maar naar het Simplon Jongerenhotel of Apollo Hotel”, maar verwijzen ze wel naar The Student Hotel. Prima dat het voor het hogere segment is, maar zorg dan wel voor huurbescherming.’

Intussen is Nora na maanden tevergeefs zoeken naar een vervanger, inmiddels van plan haar kamer dan maar tot augustus aan te houden. Zelfs al is ze de hele zomer weg. ‘Dan gebruik ik het als een soort bagageopslag’, grapt ze. ‘Met mij zijn nog wel een paar anderen die hetzelfde gaan doen. Ja, ik zou kunnen opzeggen en inclusief boete negentig euro kunnen besparen. Maar ik heb ook nog geen kamer waar ik dan mijn spullen kwijt zou kunnen. Weet jij niet nog iets?’

De namen van Nora en Loïs zijn op verzoek gefingeerd. Hun echte namen zijn bij de redactie bekend.


English