Studenten
.

Corona is een klap voor studentenverenigingen

Geen KEI, geen nieuwe leden?

Geen feesten, geen kroegentochten, geen meezingavond op de Grote Markt. Hoe gaan de studentenverenigingen om met het schrappen van de KEI-week? ‘Als we niet genoeg leden werven, krijgen we het de komende vijf jaar moeilijk.’
Door Jelmer Buit en Sofia Strodt

Voor Dizkartes is het een enorme tegenvaller dat de KEI-week niet doorgaat. ‘Iedereen hier was heel erg teleurgesteld toen we hoorden dat de introductie niet in zijn gewone vorm kan doorgaan’, zegt bestuurslid extern Aukje Hopmans. ‘De veiligheid staat natuurlijk voorop,’  benadrukt ze, ‘Maar voor onze vereniging is de KEI-week essentieel om mensen te laten weten dat we bestaan.’ 

De coronacrisis zorgt nu al voor financiële problemen bij Dizkartes. ‘Normaal verdienen we geld aan mensen die drankjes kopen of tickets voor evenementen, maar nu komt er niets binnen. En als we niet genoeg leden kunnen werven, wat we vooral tijdens de KEI-week doen, dan krijgen we het de komende vijf jaar moeilijk’, zegt Hopmans. ‘We moeten dit jaar minimaal honderdvijftig leden binnenhalen, anders gaan we de effecten merken.’  

Fysiek contact

Sinds de KEI-week twee weken geleden werd geschrapt vanwege de coronacrisis, zijn de studentenverenigingen druk bezig manieren te bedenken om de gevolgen te ondervangen. Hoe kunnen ze zich komend academisch jaar voorstellen aan de nieuwe studenten? En wat betekent het voor hun financiën dat hun clubhuizen maanden dicht moeten blijven?  

We moeten iets creatiefs verzinnen om onszelf te verkopen

‘Normaal gesproken is er bij de meeste activiteiten wel fysiek contact. Nu dat niet mogelijk is, hopen we andere manieren te bedenken om reclame te maken voor onszelf’, zegt Hopmans. De jaarlijkse KEI-week is normaal gesproken hét moment voor studentenverenigingen om hun beste beentje voor te zetten en nieuwe leden aan te trekken, dus nu hebben ze een probleem.    

Alle partijen die betrokken zijn bij het organiseren van de KEI-week – het KEI-bestuur, de ACLO, het Erasmus Student Network en vertegenwoordigers van de studentenverenigingen en de gemeente – zijn nu samen aan het brainstormen. Ze hopen andere effectieve manieren te vinden om zichzelf te verkopen. ‘We moeten gewoon de koppen bij elkaar steken en iets creatiefs verzinnen’, zegt Wibien ter Kulve, prorector bij Vindicat.

Ontgroening 

Ook Vindicat loopt de belangrijkste week om eerstejaarsstudenten te lokken mis, al hoeft de vereniging zich geen zorgen te maken om de financiën. ‘We overwegen om interviews met de huidige Vindicatleden op sociale media te zetten, zodat de nieuwe studenten een goed idee krijgen wat onze vereniging zo bijzonder maakt’, zegt Ter Kulve.

Dizkartes presenteert zich tijdens de KEI van 2019

Maar de traditionele ontgroening, die tot nu toe ieder lid van de vereniging heeft moeten doorlopen, gaat dit jaar niet door. Vindicat bekijkt verschillende scenario’s, omdat niemand precies weet hoe lang deze crisis gaat duren.

‘We zullen misschien wat kleinschalige activiteiten organiseren later in het jaar, zodat de nieuwe leden alsnog de oudere kunnen ontmoeten’, zegt Ter Kulve. ‘We zijn ervan overtuigd dat we ondanks de maatregelen die onze tradities in de weg staan, toch een sterke band kunnen creëren tussen onze nieuwe leden.’

Voorproefje

Laura Hofman, voorzitter van de introductiecommissie van windsurfvereniging SurfAce, heeft iedere week een vergadering via FaceTime om te kijken hoe de club zich aan kan passen aan de situatie. Ook de windsurfers moeten iets bedenken om reclame te maken. ‘We zijn van plan om beeldmateriaal op Instagram te zetten, om toekomstige leden een voorproefje te geven van wat ze kunnen verwachten.’

Wij hebben een streepje voor: bij windsurfen kan je afstand bewaren

Het is een rare situatie, want hoewel de verenigingen nu samen nadenken over alternatieve plannen, zijn ze ook elkaars concurrent. Maar Hofman gaat ervan uit dat genoeg mensen zich zullen aanmelden bij SurfAce. ‘Wij hebben een streepje voor: bij windsurfen kan je afstand bewaren. Het is geen teamsport.’

De bestuursleden van de verenigingen voelen allemaal de extra stress. ‘We zijn bang dat het moeilijk wordt ons te onderscheiden van de rest’, zegt Hopmans van Dizkartes. ‘We moeten echt met iets origineels op de proppen komen. We overwegen een digitale bierproeverij te organiseren.’

Bijbelstudie

Margriet Groen, externus bij de Navigators, denkt dat studenten de christelijke vereniging ook in deze moeilijke tijden blijven waarderen. ‘We kunnen geen Bijbelstudie doen zoals normaal. Een paar leden kwamen met het idee om een podcast te maken met religieuze beschouwingen. Op die manier kunnen ze nog naar elkaar luisteren, wat de band die de leden van onze vereniging hebben ten goede komt.’

De promotiecommissie van Tjas

Cleopatra organiseert ook digitale evenementen om de band tussen haar leden te waarborgen. ‘We hebben een online pubquiz en filmavonden. We hebben ook een eigen server waar mensen op kunnen inloggen om elkaar te zien. Een soort virtueel café’, zegt bestuurslid Lyan van der Velde.

Online

Maar hoe hard ze ook hun best doen, het zal misschien niet genoeg zijn. Bijna iedere vereniging verwacht dit jaar minder studenten aan te trekken dan normaal. ‘Het hele studentenleven staat stil’, zegt Marley van Dortmont van LHBT-vereniging Ganymedes. Ganymedes werft ook buiten de KEI-week om, maar de secretaris is toch bang dat de club hieronder zal lijden. ‘We kunnen geen borrels en andere activiteiten organiseren’, zegt ze. ‘Mensen kunnen niet gewoon even langskomen om kennis te maken.’

Het hele studentenleven staat stil

Door de anderhalvemeterregel vervalt die hechte, persoonlijke band tussen leden, maar de verenigingen doen hard hun best om nieuwe studenten welkom te heten. ‘Het is absoluut een uitdaging om digitaal goede gesprekken te hebben, maar we kunnen studenten verzekeren dat ze hier bij Vindicat nog gewoon nieuwe vrienden zullen maken’, zegt Ter Kulve.

Ouders

Maar een van de grootste angsten van de verenigingen is dat studenten niet eens in Groningen gaan wonen.

‘Dat is iets waar de hele stad last van gaat krijgen’, zegt Robert de Boer, externus bij de Friese vereniging Bernlef. ‘Wij verwachten dat veel mensen in Friesland blijven. Als al het onderwijs online is, hebben ze geen reden om naar Groningen te verhuizen.’

Groen van Navigarors maakt zich ook zorgen. ‘Als dit nog lang duurt, blijft iedereen bij z’n ouders wonen. Studenten gaan niet verhuizen naar een stad waar ze niemand kennen, al helemaal niet als er geen KEI-week is’, zegt ze. Wat heeft Groningen nog te bieden nu de café’s en de clubs in de stad ook allemaal dicht zijn?

Ze snappen het heus wel. Natuurlijk snappen ze het. ‘Het is jammer, maar we kunnen er niets aan doen’, zegt Van der Velde. ‘We moeten maar zien hoe het loopt’, zegt Hofman. ‘Het is nu gewoon het belangrijkste om de verspreiding van het coronavirus tegen te gaan.’

English