Studenten
.

Sporten tot je erbij neervalt

De 7 AM Club


Om zeven uur ‘s ochtends gaan sporten? Elke dag om zes uur je nest uit en ’s avonds om tien uur er weer in? De ‘7 AM Club’ vindt het geen enkel probleem. ‘Als de luiheid wint, geniet ik nooit van mijn dag.’
Door Remco van Veluwen / Foto’s Reyer Boxem

Het is doodstil rond de Munnekeholm. Het is net zeven uur in de ochtend en de wereld is nog niet op gang. Hier en daar fietsen mensen naar hun werk. In zichzelf gekeerd en overduidelijk nog niet helemaal wakker. Vrachtwagens van leveranciers parkeren op de stoep. Een fanatieke hardloper jogt over straat.

Maar het oude postkantoor aan de Munnekeholm – nu sportschool Train More – is ontwaakt. De deuren staan wagenwijd open en de techno is niet te missen. Binnen zijn hoogstens tien mensen aan de slag op de tientallen rijen crosstrainers, hardloopbanden en krachtstations.

Van achter uit de zaal kom masterstudent change management Tulio Cavallero komt aanlopen, zijn hand opgestoken. Dat het nauwelijks twee uur licht is buiten, valt aan hem niet af te lezen. Om zijn schouders ligt een grote handdoek. Zijn strakke, mouwloze hemd verraadt de indrukwekkende spiermassa die eronder schuilgaat. Hij heeft zichtbaar gesport, maar zweet is er amper te zien. ‘Espressootje?’ grijnst hij.

Het tijdstip lijkt hem niet te deren. Maar voor hem is het dan ook doodnormaal. Tulio is hier elke werkdag om zeven uur. En dat nu al meer dan een jaar lang. ‘Toen ik in Noorwegen studeerde voor een uitwisseling, had een vriend – een ex-soldaat – een vaste discipline ontwikkeld. Het leek hem cool om ’s ochtends samen sporten.’

Supervroeg

Tulio liet zich overhalen. Aanvankelijk betekende dat nog niet zoveel – het was gewoon ‘iets’ dat hij deed, vertelt hij. Maar al snel ontdekte hij dat dit supervroege sporten ontzettend belangrijk was geworden. Zelfs al is het vaak niet makkelijk.

Je weet dat er een schat wacht, wanneer je de draak verslaat

‘Het gaat nooit vanzelf, maar je zet door, want je weet dat er een schat op je wacht wanneer je de draak verslaat’, zegt hij. ‘Achteraf ben ik altijd blij. Lekker gesport en leuke mensen ontmoet. Ik heb echt het gevoel dat ik mijn dag maximaal kan beginnen.’

Dat betekent dus wel dat hij elke avond vroeg naar bed moet – om tien uur. Hij staat ook weer vroeg op. Zes uur. En ja, dat is elke keer weer lastig. ‘Maar om half negen weet ik dat ik al veel bereikt heb’, zegt hij.

Sterker nog, wanneer hij niet vroeg naar de sportschool gaat, lijkt het alsof hij iets mist. ‘Als de luiheid wint, geniet ik nooit van mijn dag. Dan voelt het alsof mijn dagen minder leuk en minder productief zijn.’

Het is gezond. Hij voelt zich er sterker door. Fysiek, maar zeker ook mentaal.

Fitnessvirus

En Tulio is niet de enige student die op dit krankzinnige tijdstip al krachttraining aan het doen is. Verderop, op de fitnessvloer, is student chemical engineering Celia López Escribano bezig met buikspieroefeningen. Verder naar achteren is PhD-student cultural geography en urban sociology Reza onderweg naar het roeiapparaat. En masterstudent strategic innovation management Marc Tuinier is zwetend bezig een indrukwekkende halter te heffen.

Allemaal zijn ze aangestoken door het fitnessvirus. En Tulio speelde daarin een belangrijke rol. Zonder hem zou Marc – met wie heeft hij een start-up heeft – hier nooit geweest zijn, bijvoorbeeld. ‘Ik wilde al heel lang efficiënter met mijn tijd omgaan’, zegt Marc. ‘Maar ik kreeg mezelf gewoon niet zover.’

Tulio bleef hem pushen, toch zeker een jaar lang. ‘Uiteindelijk hebben we bij mij thuis de hand erop geschud en ik beloofde: de komende drie maanden kun je mij elke dag om zeven uur hier vinden.’ Dat is nu vier maanden geleden. ‘Het is nu gewoon een vaste structuur van m’n dag.’ Zelfs als er, zoals gisteravond, een feestje in het studentenhuis naast hem werd gehouden dat tot één uur ’s nachts doorging. ‘Maar ik ben er’, zegt hij vrolijk.

En nu?

‘Vanwege de combinatie van mijn start-up en mijn master is het heel belangrijk om mijn dag maximaal te benutten’, zegt hij. ‘Tegenwoordig ben ik om half tien helemaal klaar om te knallen.’

Routine veranderen

Ook Celia besloot vorig jaar haar leven anders in te richten. ‘Ik was er helemaal klaar mee om lui te zijn’, zegt ze, terwijl ze zich licht hijgend uit een rek laat zakken. ‘Ik wilde mijn routine compleet veranderen. Ik wilde vooral efficiënter zijn en meer gebruik maken van mijn dag.’ Om vijf uur opstaan, zegt ze, zorgt ervoor dat ze zich vele malen beter voelt.

Lichamelijke gezondheid verbetert je mentale cognitieve capaciteit

Hetzelfde geldt voor Reza. De PhD-student is inmiddels klaar met zijn training. Sporten is veel meer dan alleen fysiek bezig zijn, zegt hij. ‘Soms voelde ik me down en daar lijdt je productiviteit dan onder. Door lichamelijk gezond te zijn verbetert ook je mentale cognitieve capaciteit.’

En allemaal zijn ze lid van een WhatsApp-groep die Tulio een jaar geleden in een opwelling startte. ‘Die is eigenlijk heel spontaan ontstaan’, vertelt hij. ‘Ik zag elke morgen om zeven uur dezelfde mensen.’

WhatsApp-groep

Ze zagen elkaar wel, maar praatten nauwelijks. Lachten hoogstens een beetje. ‘Op een gegeven moment stelden we ons aan elkaar voor. Ik dacht: ik moet gewoon een WhatsApp-groep maken met alle mensen die hier om zeven uur komen’, zegt Tulio terwijl hij met zijn telefoon zwaait. ‘En dat heb ik toen maar gedaan.’

De groep – de ‘7 AM Club’ – veranderde de afgelopen maanden in een diverse, maar hechte vriendengroep van werkenden, studenten en PhD’s. Samen zoeken ze grenzen op. Samen houden ze elkaar scherp. Ze eten sushi en warempel, ze drinken soms ook samen.

‘Zeker. In die zin ben ik geen monnik’, zegt Tulio. Doordeweeks houdt hij misschien een spartaans ritme aan, maar in de weekenden gaat hij ‘gewoon’ uit. ‘Dat vind ik leuk, net als iedereen.’

‘Zeker’, beaamt ook Marc. ‘Maar het is niet zo dat ik de hele avond dan uit blijf.’

Want dat sporten, dat gaat dus gewoon niet als je te veel uit de band springt. ‘Je moét vroeg naar bed’, zegt Celia. ‘Mijn vrienden klaagden er wel over, en zeggen soms dingen als “och, waarom niet” of “je bent zo’n oma”. Maar ik ben eraan gewend geraakt en nu accepteren ze het.’

Instagram

Marc herkent dat wel. ‘“Oh, wat ben je saai”, zeggen ze dan. Maar nu is er wel begrip voor als ik om tien uur vertrek. Dat komt met de tijd.’

Een vriend van me zei dat hij jaloers op me was

Sterker nog, het fanatieke sporten lijkt bijna besmettelijk. Collega’s op het werk zijn het serieuzer gaan nemen, sinds ze zien hoe vrolijk en energiek Reza tegenwoordig is. ‘Terwijl ze zelf nog aan de koffie zitten. Een vriend van me zei dat hij jaloers op me was, haha. Hij was erg geïnteresseerd.’

‘Een vriendin komt nu ook om zeven uur’, zegt Celia. ‘En op Instagram krijg ik ook veel positieve opmerkingen over mijn levensstijl.’

Maar het maakt wel uit in welke fase van je studentenleven je zit, waarschuwt Marc. ‘Ik had dit zelf niet tijdens mijn bachelor kunnen doen. Elke avond zuipen en genieten van het leven, die combinatie gaat niet helemaal lekker. Je ritme is dan nog niet regelmatig genoeg om dit te kunnen doen.’

Twee weken

Celia heeft een goed advies. ‘Gebruik je zomer om het allemaal te plannen. Schrijf al je ambities en doelen op. En baseer je schema daarop.’ Niet gewoon maar beginnen dus, maar een plan maken zodat je je er in het begin aan kunt houden. Het moet wel uit jezelf komen, je moet het echt willen.

‘Ga er dan voor en doe het gewoon twee weken’, tipt Celia. ‘Het laat je een heel nieuwe wereld zien. Het is echt fantastisch. Je krijgt er geen spijt van.’

Tulio lacht. Hij heeft zin in deze dag. ‘Absoluut, zonder twijfel. Het is goed om fit te zijn. Alles wordt makkelijker wanneer je weet dat je de discipline hebt om het te bereiken.’

English