Studenten
Foto Anouk Brekhof

Studenten herzien toekomst door corona

Daar gaan je mooie plannen

Foto Anouk Brekhof
Ze wilden gaan reizen, naar een ander land verhuizen of aan een master beginnen. Maar door de coronapandemie zien de toekomstplannen van deze studenten er nu heel anders uit. ‘Het idee nog een jaar op mijn kamer te zitten jaagt me angst aan.’
21 april om 12:14 uur.
Laatst gewijzigd op 21 april 2021
om 12:14 uur.
april 21 at 12:14 PM.
Last modified on april 21, 2021
at 12:14 PM.


Door Alessandro Tessari

21 april om 12:14 uur.
Laatst gewijzigd op 21 april 2021
om 12:14 uur.

By Alessandro Tessari

april 21 at 12:14 PM.
Last modified on april 21, 2021
at 12:14 PM.

Alessandro Tessari

Student-redacteur
Volledig bio
Student editor
Full bio

Monique Gilpin (22)bachelor media studies

Monique wás van plan om naar Berlijn te gaan. Ze is bijna klaar met haar bachelor en haar oorspronkelijke plan was om daar naartoe te verhuizen om haar studie te vervolgen, of er te gaan werken. ‘Maar het idee dat ik op een nieuwe plek, waar ik geen vrienden heb, vast kan komen te zitten in een lockdown, heeft me van gedachten doen veranderen.’

Niet naar Berlijn, dus. Maar wat moet ze dan? Monique komt uit Melbourne in Australië en dus moet ze over meerdere dingen nadenken als ze haar vervolgstappen plant. Zo zou ze een visum nodig hebben om in Nederland te kunnen blijven. ‘Ik wil in Europa blijven en een master doen is nu de prettigste optie.’ 

Ze denkt er over om een studie marketing of reclame te gaan doen, maar ze heeft zich nog nergens aangemeld. ‘Omdat ik al anderhalf jaar van mijn bachelor online colleges heb gevolgd, jaagt het idee om nog een jaar op mijn kamer te zitten me angst aan. Als ik er alleen al over nadenk word ik depressief.’

Werken is ook nog een mogelijkheid. Ze heeft een stage aangeboden gekregen bij een vastgoedbedrijf in Rotterdam, maar ze zou daar pas over een paar maanden kunnen beginnen, want eerder kan ze geen nieuw werkvisum krijgen. En daarnaast is dat toch eigenlijk niet wat ze wil. ‘Ik heb geen zin om meteen bij een bedrijf te gaan werken. Ik zou eerst een tijdje willen chillen, maar door deze situatie voel ik me gedwongen om een beslissing te nemen.’

Magda Zajączkowska (22)bachelor kunstmatige intelligentie

De Poolse Magda wilde zodra ze was afgestudeerd gaan reizen. ‘Dat was vanaf het begin mijn plan. Maar nu lijkt dat niet te kunnen doorgaan, dus ben ik de voors en tegens van al mijn mogelijkheden aan het afwegen.’ 

Ze zette al haar opties in een schema en zag drie duidelijke uitkomsten: een master doen, een jaar vrij nemen of werken. Elk van die drie heeft aantrekkelijke kanten. Ze zou in Zweden of Denemarken kunnen gaan studeren, naar Costa Rica kunnen reizen om daar in een apenopvang te gaan wonen, of ze zou een certificaat kunnen halen om Engelse les te geven. 

‘Die apenopvang kwam ik tegen op Workaway. Dan werk je in ruil voor eten en onderdak. Het is een van de weinige plekken die vrijwilligers aanneemt in coronatijd’, zegt ze. ‘En apen zijn lief en grappig.’ 

Onder elke optie heeft ze de positieve en negatieve kanten genoteerd. ‘Sommige trekken me meer dan anderen, maar er is maar een mogelijkheid die ik niet serieus overweeg: teruggaan naar Polen.’

Hoe verleidelijk de apen ook zijn, een master doen is de meest praktische en redelijke keuze, zegt ze. Maar ze is er niet zo zeker van dat ze ‘nog zo’n klotejaar’ aankan, met alleen maar online studie. 

Magda heeft zich al aangemeld voor een aantal opleidingen, vooral op het gebied van duurzame technologie en IT en cognitiewetenschap, maar ze houdt al haar opties open. ‘Het is gewoon frustrerend dat je niets in de hand hebt. Dingen kunnen zomaar van de ene op de andere dag weer veranderen.’

James Skinkis (28) master in ecology and evolution

Ook James had vastomlijnde plannen voor zijn toekomst. Hij wilde een paar jaar werken als onderzoeksassistent voor hij aan zijn PhD begon. Maar toen kwam de pandemie en nu is dat ‘niet ideaal’, zegt hij. 

Hij zou willen dat hij meer werkervaring had en duidelijkere ideeën over wanneer hij het beste kan solliciteren naar een promotieplek. ‘Ik zou op zich nog steeds als onderzoeksassistent kunnen werken, maar dan is het gewoon niet hetzelfde. Ik keek niet alleen uit naar het werk en het academische bestaan, maar naar het complete plaatje: reizen en nieuwe mensen ontmoeten en zo.’  

Daarom is James nu alvast aan het solliciteren op promotieplekken op het gebied van ecologie. ‘Ik heb gekeken naar posities in Zweden, Duitsland, Canada en ook in Nederland. Maar ik wil graag verhuizen, vier jaar in Groningen was wel genoeg.’ 

Omdat hij uit Groot-Brittannië komt, moet hij ook rekening houden met de Brexit. ‘Dat is zeker een factor om over na te denken, maar voor mij is dat meer een mentale dan een praktische kwestie.’  

Hij denkt dat het makkelijker is om op zoek te gaan naar een promotieplek als hij al in het buitenland zit, dus is hij huiverig om terug te gaan naar Groot-Brittannië. ‘Als ik mijn sollicitatie zou versturen met mijn Britse adres erop, lijk ik een van de vele Britten die willen ontsnappen. Maar mijn leven is al buiten Groot-Brittannië.’

Alexandros Grampas (21) bachelor economie en bedrijfskunde

Alexandros heeft al besloten hoe zijn toekomst eruit ziet; of liever gezegd, zijn land heeft dat voor hem besloten: hij gaat in militaire dienst in zijn vaderland Griekenland in september. 

Griekenland kent nog de dienstplicht. Je kunt alleen vrijgesteld worden om gezondheidsredenen of vanwege je studie. Alexandros had eigenlijk plannen om een master te doen na het afronden van zijn bachelor dit jaar. ‘Maar ik vervul mijn dienstplicht liever nu, zodat die mijn carrière niet in de weg zit na mijn master’, zegt hij.  

En ja, corona en de pandemie speelde een grote rol bij die beslissing. ‘Als volgend studiejaar ook weer online is, wacht ik liever zodat ik echt kan genieten van mijn laatste jaren aan de universiteit.’ Dat betekent niet dat Alexandros uitkijkt naar zijn tijd in het leger. ‘Het zit me eerlijk gezegd nogal dwars dat ik een jaar van mijn leven vergooi.’

Een ander nadeel: Griekenland heeft recent de dienstplicht verlengd van negen naar twaalf maanden vanwege de spanningen tussen Griekenland en Turkije. ‘Maar ik kan besluiten om mijn dienstplicht nabij de Turkse grens te doen. Dat is misschien wel gevaarlijker, maar dan hoef ik maar negen maanden.’

Ymke van der Velde (22)master farmacie

Ymkes geplande trip naar Spanje zal even moeten wachten. De student moest middenin de pandemie besluiten of ze zou gaan en nu moet ze leven met de consequenties. ‘Mijn plan was om mijn Spaans te verbeteren en ervaring op te doen buiten de academische wereld.’ 

Het coronavirus zette alles op z’n kop en dus is ze vorig jaar maar met de master farmacie begonnen. Ze beseft dat ze in de toekomst niet meer zo vrij en zorgeloos rond kan reizen als nu. ‘Als ik afstudeer begint het serieuze werkende leven, zo voel ik dat. Dus ik dacht altijd dat ik na het afronden van mijn bachelor het beste eerst wat avonturen en nieuwe ervaringen kon meemaken’, zegt ze. 

Die droom heeft ze overigens niet helemaal opgegeven. ‘Ik heb nog twee studiejaren te gaan, maar als de situatie verbetert zet ik farmacie misschien even op pauze om een tijdje naar Spanje te gaan.’

English