Studenten

Partydrug als miljoenenbusiness

Cashen met lachgas

Lachgas is goedkoop, lekker, makkelijk te krijgen en nog legaal ook. Daar is geld aan te verdienen, besloot Luciano de Vries. Hij koos na zijn studie fiscaal recht voor een bliksemcarrière als distributeur van lachgas. ‘Groningen lijkt wel ontploft.’
Door Sofie Tuinsma / foto Olivier Middendorp | HH

Studente Lotte – lang, blond en overduidelijk klaar voor een feestje – baant zich een weg naar de bar in een volle Club Kiwi. De barkeeper buigt zich naar haar toe en ze schreeuwt iets in zijn oor.

Hij duikt onder de bar en komt even later weer tevoorschijn met een gevuld ballonnetje. Ze neemt het aan en geeft het aan de jongen achter haar. En nog een. En nog een. En nog een. Tot haar hele vriendengroep voorzien is.

Ze betaalt. Meer dan een tientje heeft het rondje lachgas haar niet gekost.

Even later hebben de studenten zich met zijn allen op een krappe hoekbank tegenover de bar gepropt. Ze proosten met de ballonnetjes tegen elkaar. En dan – allemaal tegelijk – zetten ze hun mond aan het tuitje. ‘Drie, twee, een’, telt een van de meisjes.

Trip

Nog geen tien seconden later zitten ze allemaal in een trip. Ze lachen – niet met elkaar trouwens, maar in zichzelf – maken schokkerige bewegingen met hun hoofd en handen. ‘Alsof de wereld even stilstaat’, zegt Lotte. ‘De kleuren vloeien in elkaar over en je hoort de muziek heel grappig.’

Hoe veilig is lachgas?

Het recreatief gebruik van lachgas is oké, maar niet ongevaarlijk, vertelt preventiemedewerker Rob Otten van Verslavingszorg Noord-Nederland. ‘Een ballonnetje hier en daar is geen punt, maar we zien nu dat jongeren het gaan gebruiken alsof het alcohol is – hele avonden lang. En dat moeten we niet hebben.’

Want waar incidenteel gebruik volgens een onderzoek van het RIVM uit 2016 geen schade oplevert, brengt veelvuldig gebruik wel risico’s met zich mee. Denk aan neurologische problemen, verminderde vruchtbaarheid en bevroren longen.

En het is duidelijk lekker. In minder dan dertig seconden is het allemaal weer voorbij en keert iedereen terug naar de dansvloer.

Club Kiwi is niet de enige die lachgas verkoopt, maar bedrijfsleider Carlos Miranda was wel de eerste die ermee kwam, vier jaar geleden. ‘Ik zag dat het veel verkocht werd op festivals en was benieuwd of het in Groningen ook zou aanslaan.’

Het mócht toen nog niet natuurlijk. Op dat moment viel lachgas nog onder de Geneesmiddelenwet, wat betekent dat recreatief gebruik – op feestjes dus – nog verboden was. ‘We deden het daarom alleen op de hardstyle en hardcorefeesten in de ruimte boven de kroeg’, vertelt Miranda.

Populair

Maar toen de wet twee jaar later veranderde en lachgas voortaan onder de Warenwet viel, was Miranda de eerste om het ook op gewone kroegavonden aan te bieden. En met succes. ‘Ik merkte dat mijn kroeg een stuk populairder werd’, zegt Miranda. ‘Al hoop ik dat het niet alleen aan het lachgas ligt, natuurlijk.’

Want lachgas? Dat is geld tegenwoordig.

Google maar eens op ‘lachgas’ en ‘Groningen’. Dan duiken er meteen de nodige pagina’s op waar je een koerier kunt bestellen die je nog diezelfde avond – of nacht desnoods – voor een euro of twintig van slagroompatronen voorziet. Want daarin zit het gas waarmee je je ballonnetje moet vullen.

Alsof de wereld even stilstaat. De kleuren vloeien in elkaar over en je hoort de muziek heel grappig

Ook andere Groningse kroegen, zoals Kokomo en Sunny Beach, verkopen het tegenwoordig. Niemand kijkt er raar van op als de slagroomspuit tevoorschijn wordt gehaald op een studentenfeestje.

Studenten in de Poelestraat wisten op Koningsdag een aardig zakcentje te verdienen door feestgangers een ballonnetje te laten ‘tappen’ via de spuit die ze achter de brievenbus hadden gezet.

Verdienen

Maar degene die er het meest aan verdient, is Luciano de Vries (28). De afgestudeerde student fiscaal recht, oud-Vindicater en oud-bewoner van het huis aan de Poelestraat, startte rond de laatste jaarwisseling het bedrijf Slagroompatronen-bestellen.nl. ‘Ik lever de patronen aan vrijwel alle kroegen in Groningen die lachgas verkopen’, zegt hij.

En dan praten we even niet over zijn klanten in Suriname, Engeland, Denemarken, Marokko en Ibiza. Want ook daar zitten cafés zat met bezoekers die wel een ballonnetje lusten. ‘Per maand groeien we denk ik wel met 50 procent. Het is nauwelijks bij te benen, Groningen lijkt wel ontploft.’

Het was niet eens een vooropgezet plan. Hij wilde immers advocaat worden. Maar hij werkte ook al vanaf zijn negentiende in de zomer in het uitgaansleven aan de Costa del Sol: Blanes en Lloret de Mar.

Hij begon als propper, maar werd uiteindelijk eventmanager. ‘En toen kreeg ik een telefoontje van een leverancier, die vertelde dat hij een pallet lachgaspatronen over had. Of ik die wilde hebben.’

Miljoenenbusiness

Een paar telefoontjes later had hij door dat er business in zat en zijn bedrijf was geboren. Net als zijn vier collega’s stopt hij er inmiddels zeventig tot tachtig uur per week in.

‘Een miljoenenbusiness’, grijnst hij. Maar omdat vrijwel alle verdiensten nog terugvloeien in het bedrijf, staat dat geld nog niet op zijn bankrekening. ‘Maar we draaien echt een enorme omzet.’

Een superbaan, vindt hij. ‘Werken met je beste vrienden, dat wil toch iedereen?’, grinnikt hij. De razendsnel groeiende markt, het binnenhalen van deals met leveranciers in Polen, Tsjechië en België, het geeft een kick.

Bovendien heeft het bedrijf – misschien wel door zijn studie – een professionele aanpak. Een kroeg die zakendoet met Luciano kan gewoon btw aftrekken en krijgt een nette factuur. En dat is helemaal niet zo vanzelfsprekend in een business die twee jaar geleden nog verboden was. ‘Daarom bestellen mensen graag bij ons, denk ik.’

Forward

De andere vaardigheden die hij nodig heeft – verantwoordelijkheid dragen, samenwerken en onderhandelen met veel verschillende partijen – heeft hij eerder te danken aan zijn jaar als voorzitter bij studentenvoetbalvereniging Forward.

Of hij dit de rest van zijn leven blijft doen?

Hij grinnikt. ‘Ooit wil ik wel eens een baan die klaar is als je de deur achter je dichttrekt’, zegt hij. ‘Maar ik wil wel graag blijven samenwerken met de mensen waarmee ik Slagroompatronen-bestellen.nl heb opgezet. Vastgoed lijkt me wel wat.’

Voorlopig werkt hij nog dag en nacht voor het lachgasbedrijf. ‘Wie weet wordt lachgas nog eens illegaal. Tot die tijd willen we nog alles eruit halen wat erin zit’, zegt hij.

En die lachgasstunt van zijn oud-huisgenoten aan de Poelestraat op Koningsdag? Luciano grijnst: ‘Die patronen had ik natuurlijk geleverd.’

English