‘Laat faculteiten geld zelf besteden’

De Faculteit der Letteren wil dat de nagekomen studievoorschotmiddelen, zo’n drie miljoen euro voor de RUG, naar rato over de faculteiten worden verdeeld. En dat het geld niet centraal wordt uitgegeven.
Door Thereza Langeler

Dat vinden de faculteitsraad en het bestuur van Letteren. Studievoorschotmiddelen zijn gelden die voorheen werden besteed aan studiefinanciering. Nu de studiefinanciering is afgeschaft, keert de minister van Onderwijs het geld uit aan universiteiten, die het op zo’n manier moeten uitgeven dat het de onderwijskwaliteit ten goede komt.

Eerder kreeg de RUG al 4,8 miljoen aan studievoorschotmiddelen, waarvan iedere faculteit een deel kreeg. Dat geld steken de faculteiten in het aannemen van meer staf. Nu is er nog 2,9 miljoen over, maar dat gaat niet rechtstreeks naar de faculteiten: een commissie van de universiteitsraad zoekt er een bestemming voor.

Problemen

Daar zit vicedecaan Daan Raemaekers van Letteren niet op te wachten, zegt hij. ‘Het onderwijs wordt door de faculteiten verzorgd. Dat betekent dat je die 2,9 miljoen moet spenderen aan het oplossen van problemen die binnen die faculteiten spelen. En die zijn voor elke faculteit anders.’

De prioriteiten moeten binnen faculteitsraden bepaald worden, vindt hij, niet in de universiteitsraad. Letteren staat volgens hem niet alleen in deze gevoelens: ‘Bij Rechten zijn ze ook niet blij.’

Ook Rico Tjepkema, voorzitter van de studentenfractie Letteren Vooruit, ziet de studievoorschotmiddelen het liefst decentraal uitgegeven worden. ‘Onze faculteit heeft redelijk grote problemen. Dus als het kan, zouden we het geld veel liever daarin steken dan in een project op centraal niveau.’

Niet duidelijk

Het is de vraag of dat kan. Het ministerie van Onderwijs heeft richtlijnen meegegeven voor de studievoorschotmiddelen, alleen zijn die op dit punt niet helemaal duidelijk. Zeker is dat de universiteitsraad moet toetsen of het geld op de juiste manier wordt uitgegeven. Maar betekent dat ook dat de universiteitsraad een bestemming voor het geld moet bedenken? Dat is volgens Tjepkema en Raemaekers niet duidelijk.

De faculteitsraad van Letteren heeft een brief gestuurd naar de universiteitsraad. ‘Als de reactie daarop is: het geld móét centraal worden uitgegeven, dan is daar niks aan te doen’, zegt Tjepkema. ‘Als de reactie is: het mág decentraal, maar dat doen we niet, dan zijn we daar fel op tegen.’

29 November 2017