advertentie

 

Internationals in de kou

Schrijnende verhalen doen de ronde over internationals die op straat slapen, in tentjes, in hun auto of op het station tussen de treinen. Velen zoeken hun toevlucht in hostels, zoals het Simplon Jongerenhotel of Rebel Rebel Hostel. RUG, Hanzehogeschool en de gemeente Groningen komen nu met een tussenoplossing.
Door Leoni von Ristok

In het Simplon Jongerenhotel zitten op dit moment ruim zestig buitenlandse studenten. Een ervan is de 21-jarige Nora Gurung, een Fins-Vietnamese premasterstudente klinische psychologie. ‘Ik heb veel studenten zien huilen omdat ze niet meer weten wat ze moeten doen’, vertelt ze. ‘Ik zit in een soort van overlevingsmodus. Ik ben best wel wat gewend en was er tot nu toe wel rustig onder. Maar ik begin me af te vragen of er nog hoop is.’

‘Fuck the housing shortage’

Studenten gaan aanstaande vrijdag de straat op om te protesteren tegen het tekort aan kamers in Groningen. Tussen 16.00 en 18.00 uur willen ze met zoveel mogelijk mensen met slaapzakken, slaapmatten, dekens en kussens op de trap van het Academiegebouw gaan zitten. ‘We gaan de trap niet bezetten’, schrijven de organisatoren op hun Facebookpagina, getiteld Fuck the housing shortage in Groningen. ‘Het gaat om een vreedzaam protest om aandacht te creëren voor de ‘housing’-problemen.’

Sinds half augustus zoekt Gurung al naar een kamer. Haar zoektocht bracht haar langs een groot aantal huizenbemiddelaars: ‘Op één dag heb ik veertien kilometer gelopen, van de ene bemiddelaar naar de andere.’ Ook Kamernet en Facebook heeft ze geprobeerd. Vooralsnog tevergeefs. Telkens weer wordt ze afgewezen, of de kamer is zo duur voor wat je ervoor krijgt dat ze beter af is in het hostel. ‘Ik heb geluk, want ik kan het wel betalen. Een Litouwse jongen moest zijn studie afbreken en is teruggegaan naar zijn thuisland, omdat hij gewoon geen hostel kon betalen.’

Vluchtelingenopvang

Inmiddels erkennen ook de RUG, de Hanzehogeschool en de gemeente Groningen dat er een probleem is. Als tussenoplossing bieden ze daarom vanaf komende vrijdag kamers aan in de voormalige vluchtelingenopvang aan Van Swietenlaan 23. Tot en met 31 oktober kunnen daar honderd internationals terecht voor 16 euro per nacht. ‘Vorig jaar bleek dat iedereen voor die tijd wel een kamer kon vinden’, zegt Jorien Bakker, persvoorlichtster van de RUG. ‘Als dat niet zo is, gaan we uiteraard verder zoeken naar oplossingen.’

Buitenlandse studenten hebben vaak nog geen netwerk en komen op de particuliere woningmarkt terecht. Dat maakt het veel lastiger dan als je via-via iets kan vinden of desnoods een tijdje bij vrienden kan wonen. ‘Ik heb ook het gevoel dat sommige Nederlandse studentenhuizen er gewoon geen buitenlandse studenten bij willen hebben’, vertelt Gurung.

Voor Nora Gurung is de voormalige vluchtelingenopvang geen optie.

‘Er is op dit moment eigenlijk geen kamerkrapte in Groningen’, stelt Bakker. ‘Internationale studenten denken vaak dat ze automatisch een kamer krijgen als ze hier komen studeren, omdat ze dat van andere landen gewend zijn. Maar dat is hier helemaal niet gebruikelijk.’

Teleurgesteld

‘Ik ben teleurgesteld’, zegt Gurung. ‘De universiteit zou wel meer tips kunnen geven over hoe je aan een kamer kan komen. Ze hebben wel gezegd dat het moeilijk zou kunnen zijn om er een te vinden. Maar hiervóór heb ik in Schotland gestudeerd en daar zorgde de universiteit dat je zeker weten een kamer had.’

Het is geen fijne start van je studie, vindt ze. ‘Je kan je slecht concentreren, want je maakt je zorgen en je hebt geen privacy omdat je je kamer moet delen. Gezond eten is lastig: je kan toch niet steeds maar keukens van vrienden blijven gebruiken?’

De studente vindt het wel goed dat universiteiten en gemeente nu proberen te helpen. Maar voor haar is de Van Swietenlaan geen optie: ‘Ook dat is maar tijdelijk, er is geen keuken en het is heel ver weg. Hier zit ik tenminste nog een beetje centraal.’

English

06 September 2017 | 6-9-2017, 17:08
advertentie