Gekooid voor het goede doel

In kleermakerszit zit Nathalie Koorn (18), studente bewegingswetenschappen, in haar kooitje van één bij twee meter. ‘Ik voel m’n kont nu al, het is een dun matrasje.’ Op deze warme woensdag is ze twaalf uur lang opgesloten om met de Lock me up-actie van Free a Girl aandacht te vragen voor gedwongen kinderprostitutie.
Door Koen Marée / Fotografie door Traci White

Door het hele land staan deze week op 24 locaties soortgelijke kooitjes. In Groningen vindt de actie plaats voor de deur van Jimmy’s in de Herestraat. ‘Het idee is dat nagebootst wordt hoe kinderen in landen als India en Brazilië worden opgesloten en gedwongen worden tot prostitutie. Free a Girl is een organisatie die kinderen uit de prostitutie redt. Voor 50 euro kunnen ze al een kind redden’, legt Koorn uit.

Nu ervaart ze zelf hoe het is om in een kooitje te zitten. ‘Het is een beetje raar, al die mensen die naar je kijken. Veel lopen door, zijn onderweg naar iets. En sommigen maken een foto. Het boeit me niet zoveel, maar het is wel gek.’

Bakje rijst

Zelf werd ze aangespoord door haar huisgenote, Florien Boutsema, die het initiatief naar Groningen haalde. Naast Koorn ligt haar laptop: ‘Maar het is niet de bedoeling dat ik nu in het kooitje Netflix ga kijken. Ik gebruik hem om Facebookposts te maken en aandacht te trekken voor de actie. Het is echt minimaal: ik mag water drinken en één keer een bakje rijst eten. Ik hoop dat er veel mensen langskomen, het is natuurlijk mooi weer.’

Rond een uurtje of half 8 ’s avonds is het einde voor Koorn in zicht. Haar gezicht is flink gekleurd, want de hele dag stond de zon pal op haar kooi. ‘Het is wel saai om de hele dag zo te zitten. Maar ik heb veel positieve reacties gehad: mensen die een gesprekje kwamen voeren of doneerden. Af en toe kreeg ik ook negatieve reacties. Dan liepen mensen aan de overkant van de straat en zeiden ze, net hard genoeg: “Dat kan ik ook wel.” Dan denk ik: doe dan zelf ook mee.’

Passanten konden woensdag voor 5 euro een knalroze hangslot kopen en daarmee een persoonlijke boodschap achterlaten. Rond 13.00 uur hingen er zo’n zes sloten aan de kooi van Koorn, voorzien van kreten als ‘Freedom‘ en ‘Mam’.

Pizza

Haar bakje rijst heeft ze inmiddels achter de kiezen en als ze eenmaal uit de kooi is, staat een pizza op haar te wachten. Een luxe die voor kinderen die in de gedwongen prostitutie belanden niet is weggelegd. ‘Ik hoop dat we veel geld ophalen. We hebben een veiling op internet en mensen die langslopen, kunnen geld in de donatiebussen stoppen.’

Landelijk stond de teller donderdagochtend op 226.182 euro. Lock me up loopt nog tot en met zaterdag. Ook in Groningen laten deelnemers zich de komende dagen nog opsluiten.

English