'Meer een festival dan een demonstratie'

Ruim 40.000 mensen uit het onderwijs kwamen vrijdag naar Den Haag om te protesteren. Studenten en docenten van de RUG waren er ook. Maar niet veel. ‘Met zo’n grote universiteit hadden we zeker twee bussen kunnen vullen.’
Door Sisi van Halsema

Nooit eerder sloegen basis-, middelbaar- én hoger onderwijs de handen ineen om samen te protesteren: juffen, meesters, conciërges, hoogleraren, studenten en ouders lieten zich horen. En ook de RUG was er.

‘Het was een historisch moment. Ik hoop dat ik het mijn kleinkinderen later kan vertellen’, zegt hoogleraar Barend van Heusden.

Dit keer regelde de RUG vervoer voor haar werknemers en ook voor studenten was er een bus. Wegens weinig aanmeldingen reisden zes docenten en vijftien studenten samen. Een aantal docenten kwam later met de trein: dan konden ze nog even werken.

Schoolreisje

Het had wel iets van een schoolreisje: studenten en docenten samen in één bus. ‘Zowel studenten als docenten staan onder druk’, zegt docente Lenh Knaudt. ‘Er is bijna geen tijd om lessen fatsoenlijk voor te bereiden. Mensen die een master hebben afgerond, worden vaak voor een half jaar aangesteld, terwijl afgestudeerde PhD’ers geen baan kunnen krijgen omdat ze te duur zijn.’

Bovendien is er volgens hoogleraar nucleaire natuurkunde Nasser Kalantar een soort rat race voor wetenschappers om geld binnen te halen. ‘Vooral voor jonge wetenschappers, die zich nog moeten bewijzen, is dat moeilijk. We moeten de regering erop attenderen dat er meer middelen nodig zijn.’

Over twee jaar

‘Ik denk niet dat er iets concreets gaat gebeuren na vandaag. Maar als we zo door blijven gaan, zien we misschien wel resultaat over twee jaar’, zegt student Jesse David Marinus. ‘Bovendien geven we door te protesteren een signaal aan de regering. We laten zien hoeveel mensen de zorgen over het onderwijs delen.’

‘In het hoger onderwijs is niet echt een protestcultuur. Maar hoger onderwijs is toch verantwoordelijk om mensen te stimuleren om kritisch te denken. Protesteren hoort daarbij.’

‘Lijkt wel festival’

Eenmaal aangekomen op het modderige Malieveld gaat ieder zijn eigen weg. Het terrein stroomt al snel vol. Er is muziek, broodjes rookworst en Dolf Jansen praat de middag aan elkaar. ‘Het lijkt wel een festival,’ mompelt iemand. En warempel, er breekt zelfs een zonnetje door.

Maar terwijl het weer grimmiger wordt, verandert ook de stemming achteraan op het Malieveld. ‘Er is meer nodig dan een komiek om ons stil te krijgen,’ zegt RUG student Simon Visscher.

De Groningse studenten nemen samen met onder meer Humanities Rally (Amsterdam), Dwars (GroenLinks) en Rood (SP) het heft in eigen hand: onder luid tromgeroffel en geschreeuw begint de kleurrijke stoet studenten zich door de mensenmassa te bewegen: ‘Education is a right, fight fight fight!’

Verontwaardigd

Met een groep van zo’n vijftig demonstranten begeven ze zich richting het ministerie van onderwijs. Ze zijn verontwaardigd dat onderwijsminister Ingrid van Engelshoven niks van zich heeft laten horen. Voor het gebouw gaan ze door met hun protest. ‘No if’s, no buts, no education cuts!’  Tussen hen en het gebouw staat een rij politieagenten.

De studenten zijn blij met deze actie. Maar, zegt Jesse David Marinus, ‘natuurlijk hadden we gehoopt dat we met al die duizenden stakers daar hadden gestaan’.

Onder de docenten zijn de meningen verdeeld. Nasser Kalantar is blij verrast door de grote opkomst. ‘Het leek meer op een festival dan op een demonstratie’, zegt Lenh Knaudt. ‘Met zo’n grote universiteit hadden we zeker twee bussen kunnen vullen.’

15 March 2019 | 19-3-2019, 11:02