Het graf van graaf Adolf

Al twintig jaar zoekt RUG-historicus Lammert Doedens naar het graf van de 16e-eeuwse graaf Adolf van Nassau. De speurtocht lijkt zijn ontknoping te vinden in Oldenburg.
Door Tim Bakker

In de zoektocht naar het graf van graaf Adolf van Nassau – een jongere broer van Willem van Oranje – is een nieuwe stap gezet. Van de restanten die eerder dit jaar in het verzamelgraf in de Sint-Lambertikerk in Oldenburg werden gevonden, voldoen die van twee personen aan het fysieke profiel van de 16e-eeuwse graaf. Dat blijkt uit een morfologisch onderzoek dat dinsdag werd afgerond. Verder onderzoek moet uitwijzen of de restanten van een van de twee inderdaad van Adolf van Nassau zijn.

Het geldt als een van de grootste mysteries uit de vaderlandse geschiedenis: de laatste rustplaats van graaf Adolf van Nassau. Hij kwam in 1568 om het leven in de Slag bij Heiligerlee, in de huidige gemeente Oldambt, maar zijn graf werd nooit gevonden. Historicus Lammert Doedens, die ook medewerker is van het Universiteitsmuseum, wijdt zich al meer dan twintig jaar aan de zoektocht naar Adolfs laatste rustplaats. Die leidde hem uiteindelijk naar een verzamelgraf in de Sint-Lambertikerk in Oldenburg.

20160907 - adolf tekst
Mogelijk zijn de resten van graaf Adolf van Nassau aangetroffen in een verzamelgraf in een Oldenburgse kerk.

Afgelopen voorjaar werd het graf onder toeziend oog van Doedens zorgvuldig geopend door archeologen. ‘In een eerste oogopslag zagen we al dat er tussen de twintig en dertig mensen lagen’, vertelt Doedens. ‘Dat was op zichzelf al een enorme verrassing, want er werd tot dan toe vermoed dat er slechts vijf of zes personen begraven waren. Bovendien leken de resten in goede staat, wat voor het vervolgonderzoek van groot belang is.’

Mitsen en maren

De botten werden vervolgens door de universiteit van Göttingen onderzocht op geslachts- en ouderdomskenmerken. Dat onderzoek is inmiddels afgerond. Hieruit blijkt dat in het graf de restanten lagen van twee verschillende mannen tussen de twintig en dertig jaar. ‘Er wordt dus nu getracht bruikbaar DNA-materiaal af te nemen van die gevonden resten. Als dat lukt, kan worden gekeken of dat materiaal overeenkomsten vertoont met dat van directe familie van Adolf van Nassau.’

Of en wanneer het zover komt, is nog maar de vraag, zegt Doedens. ‘Zo’n proces kent vele mitsen en maren. Mensen hebben het idee dat het gaat zoals op tv, maar zo werkt het niet. Het onderzoek zal nog enkele maanden duren.’

Doedens hoopt tegen het einde van het jaar eindelijk uitsluitsel te hebben over de laatste rustplaats van graaf Adolf. Ondertussen gaat zijn onderzoek gewoon door. ‘We proberen nog steeds een brief te vinden die aan de familie Van Nassau geschreven is, waarin staat: ‘Adolf is omgekomen. We hebben hem hier en hier begraven.’ Dat zou heel mooi zijn.’

Graaf Adolf van Nassau

Graaf Adolf van Nassau werd in 1540 geboren in Dillenburg als een na jongste broer van Willem van Oranje. In 1568 leidde hij samen met zijn broer Lodewijk een leger van opstandelingen in de Slag bij Heiligerlee. Deze slag was de eerste overwinning van de Nederlandse opstandelingen in de Tachtigjarige Oorlog. Adolf overleefde de strijd niet. Nadat zijn paard op hol sloeg, belandde hij tussen de in het nauw gedreven Spaanse troepen en werd gedood. Zijn graf is tot op heden niet gevonden.

 

English

07 September 2016 | 7-9-2016, 14:33

Meest gelezen