Gelukkig, de Spelen zijn eindelijk afgelast

Thijmen Kupers. Foto Reyer Boxem

Lege agenda voor RUG-topsporters

Gelukkig, de Spelen zijn eindelijk afgelast

De Olympische Spelen, Diamond League-wedstrijden in China en de Ronde van Drenthe verdwenen allemaal van de sportkalender. De trainingsschema’s van RUG-atleten Thijmen Kupers en Lonneke Uneken en Aegir-roeier Melvin Twellaar kunnen de prullenbak in.
1 april om 11:40 uur.
Laatst gewijzigd op 1 april 2020
om 22:09 uur.
april 1 at 11:40 AM.
Last modified on april 1, 2020
at 22:09 PM.


Koen Marée

Door Koen Marée

1 april om 11:40 uur.
Laatst gewijzigd op 1 april 2020
om 22:09 uur.
Koen Marée

By Koen Marée

april 1 at 11:40 AM.
Last modified on april 1, 2020
at 22:09 PM.
Koen Marée

Koen Marée

Freelancejournalist
Volledig bio
Freelance journalist
Full bio

Gek genoeg hoopte 800 meterloper Thijmen Kupers al een tijdje dat de Olympische Spelen dit jaar niet door zouden gaan. Hij trainde nog wel natuurlijk. Officieel probeerde hij zich immers te kwalificeren voor de Spelen van dit jaar. Maar toch had de student human machine communication zijn trainingsarbeid al teruggeschroefd naar ‘standje winter’. 

Hij hield er immers al rekening mee dat de Spelen niet door zouden gaan. En hoewel anderen gewoon doortrainden, met het idee dat ze dan een voorsprong zouden hebben, was dat in zijn ogen onverstandig. ‘Als je zwaar traint, gaat je weerstand achteruit namelijk. Dat moet je juist in deze tijd niet willen.’

En dus was hij opgelucht toen het Internationaal Olympisch Comité er vorige week eindelijk uit was. De Olympische Spelen van Tokio worden verplaatst naar de zomer van 2021, omdat de uitbraak van het coronavirus de veilige doorgang van het evenement onzeker maakte.

Fit blijven

‘Het is nu een kwestie van fit blijven’, zegt Kupers. ‘Ik loop hard, fiets en heb van mijn club wat haltertjes meegekregen.’ Maar het niet doorgaan van de Spelen is wel een bittere pil. Al eerder moest de atleet zijn Olympisch debuut uitstellen. Hij liep de Spelen van Rio de Janeiro in 2016 op driehonderdste van een seconde mis.

Dit jaar ging hij vol voor kwalificatie. Toen de Diamond League in Shanghai, die voor mei gepland stond, werd afgelast, zag hij de bui al hangen. Het virus had mogelijk grote gevolgen voor de rest van het seizoen: ‘Ik had vrij snel door dat we trainden voor iets dat niet gaat komen. Ik wilde eigenlijk in 2021, na de Spelen, afstuderen. Dat moet waarschijnlijk worden opgeschoven.’

Anderhalve meter

Voor Aegir-roeier Melvin Twellaar was de teleurstelling nog veel groter. Kupers moest immers de limiet voor de Spelen nog lopen, maar hij was al zeker van een startbewijs in de dubbeltwee samen met Stef Broenink. 

Twellaar zag het wel aankomen: ‘Voor mij komt het bericht op tijd. Eerst zou het IOC pas twee maanden van tevoren een besluit nemen, dan heb je amper voorbereidingstijd. Nu weet je waar je aan toe bent.’ Bovendien, benadrukt hij, ‘gezondheid gaat voor’. 

Ik trainde voor iets dat niet ging komen

Zijn trainingen gaan wel gewoon door, al is dat in aangepaste vorm. Hij heeft het geluk dat op de Bosbaan in Amsterdam – waar hij traint voor de grote evenementen – nog geroeid mag worden, terwijl alle andere sportcentra dicht zijn. ‘Alleen in boten van maximaal twee personen met een vaste trainingspartner kan het nog’, legt hij uit. ‘Daarin zit je ook ongeveer anderhalve meter van elkaar af.’

De roeibond anticipeerde snel op het sluiten van trainingscomplexen: ‘We kregen een ergometer en een fiets thuis. Wat dat betreft was ik al goed voorbereid. Alleen de krachttraining ontbrak, maar dat hoeft niet meer nu de Spelen niet doorgaan.’

Lichtpuntje

Maar nu, van het ene moment op het andere, heeft hij dus vakantie. ‘Misschien komt er in oktober nog een alternatieve wedstrijd. Dan hebben we als roeiers iets om naartoe te werken.’ 

In elk geval is er één lichtpuntje. De Spelen mogen dan een jaar uitgesteld zijn, maar hij hoeft zich niet opnieuw te kwalificeren. Zijn Olympische ticket blijft gewoon geldig, al betekent dat niet dat hij niet door hoeft te trainen. Door te trainen gaat hij in ieder geval niet achteruit: ‘Ik moet wel op niveau blijven. De krachttraining pak ik weer op zodra dat kan.’ 

Logische beslissing

En voor sommige mensen kan het uitstellen van de Spelen wel eens positief uitpakken. Wielrenster Lonneke Uneken brak vorig seizoen door en maakte dit jaar de overstap naar topploeg Boels-Dolmans. Ook werd ze uitgeroepen tot Gronings sporttalent van het jaar 2019. Ze wilde héél graag naar de Spelen, maar die zouden simpelweg te vroeg gekomen zijn.

Op 11 en 12 maart verbleef ze met haar teamgenoten in een hotel in Drenthe. De parcoursverkenning van de Acht van Westerveld en de Ronde van Drenthe, twee internationale koersen, ging gewoon door. De organisatie had immers nog niets besloten over het afgelasten van het evenement. Ondertussen was de fameuze klassieker Strade Bianche in Italië al geannuleerd.

Ploeggenoten die in Spanje wonen kunnen niet naar buiten

Toen ze de 12de terugkwam in het hotel, hoorden Uneken en haar ploeggenoten dat ook hun koersweekend van de kalender ging. ‘Een logische beslissing’, vindt Uneken. Op de dag dat de Ronde van Drenthe zou plaatsvinden, deed ze dus maar een individueel rondje door Groningen van 187 kilometer.

Ook zij is inmiddels overgestapt op haar ‘winterschema’, vertelt ze. Voor Uneken kan dat gewoon. ‘Gelukkig kan ik naar buiten en is het mooi weer, maar sommige ploeggenoten wonen in Spanje en zij kunnen dat niet.’ 

Tentamens

Wel vindt ze het lastig om gemotiveerd te blijven. Normaal is dat nooit een probleem, ‘maar dan werk je naar wedstrijden toe met een strak programma. Nu maak je gewoon je uren op de fiets’, zegt ze. Om er toch tegenaan te gaan, herinnert ze zichzelf: ‘Elke training komt wel van pas. Is het niet nu, dan is het volgend jaar wel.’

Nu kan ik me weer in mijn studie verdiepen

In principe staat in juni haar eerste wedstrijd weer op de kalender: het NK op de VAM-berg in Drenthe. Mits dat doorgaat. In de tussentijd probeert Uneken maar wat extra tijd aan haar studie te besteden: ‘De laatste tijd zat ik zoveel in het buitenland, dat ik er niet aan toe kwam. Nu kan ik me weer wat verdiepen. Al zijn mijn tentamens van twee weken terug uitgesteld.’

En dan – heel misschien – toch nog de Spelen, maar dan in 2021. Want zo’n jaar uitstel biedt toch ook mogelijkheden? Ze lacht. ‘Misschien is de kans iets groter. Maar nog steeds niet heel groot. De andere Nederlandse dames zullen ook gewoon doorgaan.’

English

advertentie