Geen extra studentpromovendi

Onderwijsminister Ingrid van Engelshoven wil niet dat universiteiten nog meer plekken aanvragen voor studentpromovendi. ‘Geen verrassing, maar wel jammer.’
Door Megan Embry

Het nationale ‘experiment’ dat universiteiten toestaat om promovendi niet in dienst te nemen maar met een beurs onderzoek te laten doen, loopt nu drie jaar. Als reactie op een lijst bezwaren, ingediend door GroenLinks, stelde de minister dat er geen uitbreiding van het experiment komt.

Bursalen doen hetzelfde werk als reguliere promovendi, zegt GroenLinks, maar met slechtere voorzieningen en een lagere vergoeding. Aan de RUG klinkt dezelfde kritiek.

‘Ze noemen je een student wanneer dat financieel voordelig is’, zegt een PhD van ruimtelijke wetenschappen. ‘Maar op andere momenten verwachten ze dat je je gedraagt als een professionele onderzoeker. Want titel of niet, het werk is hetzelfde.’

Verwachtingen

Maar de voorstanders van het bursalenprogramma stellen dat de verwachtingen en voorwaarden voor de studenten en medewerkers helemaal niet dezelfde zijn. Medewerkers moeten bijvoorbeeld college geven.

Het experiment moest meer promovendi naar Nederland halen en zorgen voor meer hoogopgeleiden – zo goedkoop mogelijk. De universiteiten van Rotterdam en Groningen mochten daarom respectievelijk vijftien en 850 bursalen aanstellen.

Dean van de Graduate Schools Lou de Leij van de RUG noemt het experiment een succes. Toch verbaast het hem niet dat de minister uitbreiding blokkeert. ‘Om eerlijk te zijn: het is grotendeels politiek. En dat is jammer. Het is zonde dat andere universiteiten geen kans krijgen dit uit te proberen. Als de uiteindelijke analyse straks positief blijkt, moet het experiment doorgaan.’

Gekwalificeerd

De Leij denkt niet dat de beslissing een negatieve invloed zal hebben op de huidige studentpromovendi aan de RUG. Hij stelt dat ze goed gekwalificeerd de arbeidsmarkt opgaan, wat er ook gebeurt. ‘Ze zijn getrainde wetenschappers, net als elke andere promovendus. Maar daarnaast biedt het programma hen zo veel extra’s, dat het een dikke plus is op hun CV.’

Maar Reinder Broekstra, promovendus bij het UMCG en bestuurslid bij het Promovendi Netwerk Nederland (PNN) is blij met het antwoord van de minister. PNN was vanaf het begin kritisch over het experiment en al helemaal over eventuele uitbreiding.

‘Officieel én als onderzoeker ben ik blij dat de kwaliteit van het experiment niet wordt ondergraven door meer studenten toe te voegen. Dat zou de uiteindelijke analyse veel moeilijker maken, omdat alle kandidaten andere omstandigheden werken.’

Groeiende zorg

Voortgang en evaluatie van het experiment was het onderwerp van groeiende zorg, zegt hij. ‘Maar nu kunnen we meer vertrouwen hebben en de resultaten beter beoordelen.’

Broekstra en de PNN vinden dat alle promovendi gewoon in dienst moeten komen. Maar tot het zover is, focust het bestuur zich op het ‘zo goed mogelijk verbeteren van de voorwaarden en het bestrijden van ongelijkheid.’

Ben jij een beurspromovendus? Wat zijn jouw ervaringen? UKrant wil het graag horen! Neem contact op via redactie@ukrant.nl

 

19 September 2018