Ook Engelse info over verkiezingen

Alle kiesgerechtigde Groningers hebben ‘m binnen, de stempas voor de gemeenteraadsverkiezingen. Deze keer voor het eerst met begeleidende informatie in het Engels, speciaal voor de vele internationals in Groningen.
Door Thereza Langeler

Over twee weken, op 21 november, brengen de inwoners van Groningen, Haren en Ten Boer hun stem uit voor de gemeenteraad. Steeds meer van die inwoners komen uit een ander land dan Nederland. En ze staan er misschien niet bij stil, maar ook zij mogen stemmen.

‘Lokaal kan dat al heel snel’, vertelt Roelf Reinders van de griffie. ‘Je moet op of voor 8 oktober ingeschreven zijn in de gemeente, en uit een land binnen de EU komen.’

Engelse vertaling

Leuk, dat stemrecht, maar hoe word je als buitenlander wijs uit de Nederlandse procedures? Om daarbij te helpen verstuurt de gemeente allerlei belangrijke informatie nu ook in het Engels. Voor het eerst.

‘Je merkt in het straatbeeld dat er steeds meer mensen met een andere nationaliteit in Groningen wonen’, verklaart Reinders. Het idee voor tweetalige informatie was afkomstig van de GroenLinksfractie in de gemeenteraad, en burgemeester en wethouders vonden het een goed idee. ‘En we hadden nog mooi de tijd om het allemaal te regelen.’

De begeleidende brief bij de stempas, die vorige week verstuurd is, kwam met een Engelse vertaling. ‘Volgende week krijgt iedereen die voor het eerst mag stemmen nog een extra brief, met technische informatie over hoe de verkiezingen werken. Die komt ook in het Engels. En alle verkiezingsinformatie op onze website ook.’

Belangrijke issues

Reinders hoopt dat het helpt om de internationals naar de stembus te krijgen. ‘Ze voelen zich vaak een beetje een passant. Ik heb zelf een tijdje in Dublin gestudeerd. Toen hield ik me ook totaal niet met de lokale politiek bezig.’

Toch is daar wél alle reden toe, want de gemeenteraad gaat ook over issues die wel degelijk van belang zijn voor internationals. Ook als ze hier maar kort wonen. ‘Neem de huisvestingskwestie, bijvoorbeeld. Die ligt voor een groot deel bij de lokale politiek.’

English

07 November 2018 | 8-11-2018, 10:11