Eén kamer, driehonderd reacties

Studenten die een kamer vrij hebben, krijgen standaard honderden reacties op een advertentie. ‘Het breekt je hart.’
Door Megan Embry

Toen vierdejaars geneeskunde Janneke de Boer op Kamernet een kamer aanbood voor de periode oktober tot februari 2018, had ze geen idee hoe wanhopig internationale studenten eigenlijk zijn. In één enkele dag kreeg ze vijftig antwoorden. Toen ze de post een paar weken later weghaalde, had ze er bijna driehonderd. ‘Het was gekkenwerk’, herinnert De Boer zich. ‘Hoe kan ik driehonderd berichtjes lezen?’

Bijna alle reacties waren afkomstig van internationale studenten. Maar zij en haar huisgenoten zochten een Nederlands meisje. ‘We hadden het er van tevoren over gehad’, zegt ze, ‘maar weet je, het is lastig voor buitenlanders om in een echt Nederlands huishouden als dat van ons te wonen. Ze missen echt heel veel.’

Geforceerd

Nederlandse studenten hebben geen zin om Engels te spreken in hun eigen huis, zegt ze. ‘Je komt binnen en vraagt je huisgenoten: ‘Hoe was je dag?’ Maar als al die kleine sociale interacties in het Engels moeten, dan voelt dat voor iedereen geforceerd.’

Het is bovendien lastig om te weten wat je van een internationale huisgenoot kunt verwachten, zegt De Boer. ‘Je weet niet altijd uit welke cultuur zo iemand komt.’

Toch ‘breekt het je hart’, vond De Boer. Ze had geen tijd om op elke berichtje te reageren. ‘Maar je weet dat ze wanhopig een kamer nodig hebben en ze krijgen niet eens antwoord.’

Wanhopig

Driehonderd reacties in een maand leek nog veel in oktober, maar nu het eerste semester van het nieuwe jaar in aantocht is, stelt het niets voor. Tegenwoordig krijgt één enkele post wel vijftig of honderd reacties, vertellen studenten.

RUG-student Kylian Ligtelijn gaat in augustus een jaar naar het buitenland. Hij bood zijn kamer in Helpman aan in twee Facebookgroepen en op Kamernet. Binnen twee uur had hij al 86 antwoorden – 98 procent afkomstig van internationale studenten. ‘Ze zijn behoorlijk wanhopig’, zegt hij. ‘Sommigen zeggen dat ze een borgsom willen betalen nog voor ze een contract hebben gezien. Ik leg ze dan uit dat dat een erg stomme zet is.’

Moreel dilemma

RUG masterstudent Sara en haar huisgenoten plaatsten een advertentie op 8 juni. In minder dan twee weken kregen ze 339 antwoorden. ‘We halen de advertentie binnenkort weg’, zegt ze. ‘De antwoorden blijven binnenkomen. Het is echt overweldigend.’

Sara en haar huisgenoten hadden afgesproken de kamers aan internationale studenten te verhuren. Haar huisbaas heeft ‘afschuwelijke ervaringen met Nederlands studenten die zijn kamers volkomen uitwonen, terwijl hij juist heel goede ervaringen had met internationale studenten’, zegt Sara.

Belangrijker is dat zij en haar vrienden internationale studenten willen helpen. ‘We hebben besloten het een beetje eerlijker te verdelen, al voelt het ook niet helemaal lekker om te discrimineren. Het is een beetje een moreel dilemma.’

English

20 June 2018 | 4-9-2018, 14:33