RUG: Universiteit heeft maatwerk nodig

Veel vragen, niet op alles is een antwoord

RUG: Universiteit heeft maatwerk nodig

Rector Cisca Wijmenga, collegevoorzitter Jouke de Vries en bestuurslid Hans Biemans (financiën) beantwoorden de komende tijd wekelijks in UKrant de meest actuele/prangende vragen uit de academische gemeenschap.
Door Giulia Fabrizi en Rob Siebelink
8 april om 13:14 uur.
Laatst gewijzigd op 9 april 2020
om 20:17 uur.
april 8 at 13:14 PM.
Last modified on april 9, 2020
at 20:17 PM.

Wij krijgen van verschillende kanten te horen dat studenten vinden dat er niet voldoende aandacht aan ze wordt besteed. Er is onvrede, omdat er veel onbeantwoorde vragen zijn. Begrijpen jullie de onvrede? En wat kun je daar als cvb aan doen?

Cisca Wijmenga: ‘Wat het lastige is, is dat wij zelf ook een grote lijst met vragen hebben. Om daar antwoord op te krijgen, moeten ze onder meer met de Vereniging van Universiteiten (VSNU) en de minister worden besproken. Wat we continu doen is de belangrijkste vragen bespreken en beantwoorden, denk bijvoorbeeld aan het bindend studieadvies. Als we antwoorden hebben, kunnen we er vervolgens op inspelen, maar voor die tijd is dat gewoon heel erg lastig.’

Hoe staan jullie tegenover compensatie van het collegegeld voor studenten?

Hans Biemans: ‘Heel formeel gesproken is het zo dat je aan een aantal criteria moet voldoen om ingeschreven te staan bij een studie. Een daarvan is het wettelijk collegegeld betalen. We leven nu in een werkelijkheid waarin sommige studenten al bediend kunnen worden met online colleges en tentamens en anderen niet. Onze eerste inzet is dan ook om die achterstand in te lopen.

Toch zullen er studenten zijn die daardoor vertraging oplopen. We kijken met de minister of daar oplossingen voor te vinden zijn, maar vooralsnog verwijst zij naar een verlenging van de DUO-leentermijn. Dan zijn er natuurlijk ook de internationale studenten die niet uit de EU komen. Kunnen we daar iets voor doen door bijvoorbeeld het collegegeld anders te regelen? Dat is ook een vraag die nu in VSNU-verband en met de minister wordt besproken.’

Is een dergelijke claim op het collegegeld volgens jullie terecht?

Hans Biemans: ‘Het lastige is dat iedereen door deze situatie getroffen is. Al het onderwijs en de bijbehorende tentamens zijn omgezet, maar we begrijpen dat er studenten zijn die daardoor in de problemen dreigen te komen. Voor EU-studenten kunnen we in geval van nood nadenken om het profileringsfonds in te zetten.

Voor niet-EU-studenten ligt dat weer anders, omdat zij niet uit publieke middelen gecompenseerd mogen worden. Daar zou je kunnen denken aan een ander noodfonds. Op dit moment is het nog zoeken naar wat wij kunnen doen. Soms wringt dat ook met landelijke regelgeving. Dan zijn wij ook afhankelijk van hoeveel ruimte we zullen krijgen om ermee om te gaan. Daar wordt nu aan gewerkt.’

Een andere prangende vraag van studenten gaat over de manier waarop tentamens beoordeeld worden. Er is bijvoorbeeld geopperd om een zogenaamd ‘pass/fail’-systeem in te voeren, in plaats van het normale becijferingssysteem. Hoe staan jullie daarin?

Cisca Wijmenga: ‘Die discussie hebben wij nog niet gevoerd. We zijn nu eerst nog bezig met de vraag welke tentamens wel en niet digitaal uitgevoerd kunnen worden. In eerste instantie waren mensen hoopvol dat de tentamenhallen in juni weer open zouden gaan en dat er dan een inhaalslag gemaakt zou kunnen worden. Maar dat lijkt nu steeds minder waarschijnlijk.’

Aangezien de universiteit aankondigde alles tot eind augustus online te doen, zijn er veel studenten uit Groningen vertrokken. Al dan niet naar het buitenland. Stel dat de regering de maatregelen eind april versoepelt, bestaat dan de kans dat tentamens alsnog fysiek worden afgenomen?

Jouke de Vries: ‘We volgen het Nederlandse beleid en wachten ook de nieuwe maatregelen af. Daarbij kunnen wij op voorhand geen enkel scenario in- of uitsluiten. We moeten alle mogelijke opties openhouden. Als de omstandigheden wijzigen, dan moeten wij de eventuele ruimte die dan ontstaat ook kunnen nemen.’

Hans Biemans: ‘Het probleem dat zou kunnen ontstaan voor bijvoorbeeld internationale studenten die terug naar huis zijn gegaan, moeten we dan natuurlijk wel oplossen. Wat de oplossing daarvoor wordt, weten we nog niet, want daar moeten we nog over spreken.’

De universiteit werkt ook met veel tijdelijke contracten. Denk bijvoorbeeld aan promovendi of postdoc-onderzoekers van wie het onderzoek nu stil ligt. Hoe denken jullie daarover?

Cisca Wijmenga: ‘Je kan daar niet generiek over nadenken, dat heeft echt maatwerk nodig. Er zijn bijvoorbeeld promovendi die afhankelijk zijn van labwerk. Sommigen kunnen in plaats daarvan nu bezig gaan met schrijven, maar dat geldt niet voor iedereen. Uiteindelijk zijn het ook hier de faculteiten die er het beste zicht op hebben.

Tegelijkertijd moeten we beseffen dat het geen vragen zijn waar we van gister op morgen een antwoord op kunnen vinden. We zijn nu al druk bezig om het onderwijs online in de lucht te houden. Daarmee vragen we ook veel van onze mensen en er is maar zoveel dat ze tegelijkertijd kunnen doen. Het welzijn is ook belangrijk.’

Jouke de Vries: ‘Wat we weten is dat het wel effect zal hebben op de tijdelijke contracten. Maar het is moeilijk om er meteen uitspraken over te doen. De faculteiten inventariseren wat de situatie is en die overleggen wij als cvb vervolgens met de VSNU en het ministerie. Op dit moment is de prioriteit de mensen van wie het contract op korte termijn afloopt. Maar denk ook aan mensen van wie het visum verloopt. De vraag is: wat voor ruimte krijgen we van het ministerie om te verlengen, zonder iedereen verplicht een vaste aanstelling te moeten bieden?’

Er wordt gespeculeerd dat de instroom van internationale studenten volgend jaar zomaar gehalveerd zou kunnen worden. Wat betekent dat voor de universiteit en hoe bereiden jullie je daarop voor?

Hans Biemans: ‘Wat we nu doen is in scenario’s denken. We werken momenteel met twee scenario’s. In het eerste gaan we ervan uit dat we te maken hebben met een korte crisis en dat de instroom vooral in september terug zal lopen. In het tweede scenario gaan we uit van een lange crisis, waarbij de terugloop ook verder in het jaar en wellicht daarna nog merkbaar is.

De faculteiten gaan nu inventariseren welke gevolgen de scenario’s voor ze hebben: hoe financieel afhankelijk zijn zij van de instroom? Dat kunnen de faculteitsbesturen beter overzien dan wij. Dat geldt niet alleen voor onderwijs, maar ook voor onderzoek. Voor onderzoek dat wordt vertraagd, lopen de kosten veelal wel gewoon door. Daarbij is een belangrijke vraag ook: hoe staan onderzoeksfinanciers erin?’

Vragen over corona aan het cvb?

UKrant zit vanaf nu wekelijks met het college van bestuur om de virtuele tafel om vragen te stellen over de universiteit tijdens de coronacrisis. Ook een vraag voor het RUG-bestuur? Stuur een mail naar uk@rug.nl.

English