De relikwieën van Albertus

Studentenvereniging Albertus Magnus huist een halve eeuw in de Brugstraat. De vereniging viert het met een boek over het pand en alles erop, eraan en erin.
Door Thereza Langeler

De habbakuk, de bewaker van de mores. De foto komt uit het boek en is gemaakt door Jan Kees Schelvis.

Aan alles in Albertus Magnussociëteit Ons Eigen Huis kleeft een verhaal, volgens vice-praeses Liza de Vos (22). Over haar eigen favoriete Albertus-object met bijbehorend verhaal hoeft ze niet lang na te denken. ‘De habbakuk’, zegt ze grijnzend. ‘Klinkt raar, ik weet het. Ik zal ‘m laten zien.’

De Vos daalt de trappen af in de Brugstraat 8, waar RKSV Albertus Magnus nu al vijftig jaar de sociëteit heeft. Op 7 oktober 1967 trok de vereniging in het monumentale pand.

‘Daarvoor zaten ze aan het Hoge der Aa 12’, vertelt De Vos. ‘Maar daar groeide ze uit haar voegen.’ In de huidige sociëteit, die drie verdiepingen en een dakterras telt, zal Albertus daar niet snel last van krijgen. ‘Mensen die hier voor het eerst binnenkomen, zijn vaak verbaasd over hoe groot het is.’

Cadeautje

Albertus gaf op zaterdag 7 oktober een verjaardagsfeestje voor het pand, met een cadeautje. Een boek, Albertus in beeld, geschreven door Albertiaan Rafaël Todorovici en Coen van Uhm (vader van een Albertiaan), Kees Hogenbirk en Egge Knol. Jan Buwalda en Jan Kees Schelvis fotografeerden voor het boek alle eigenaardigheden in het pand.

En dat zijn er nogal wat. De Vos laat de kroeg zien, wijst in het schemerdonker naar een zo te zien stokoud wandkleed. ‘Daar hangt het vaandel, uit 1899, drie jaar na de oprichting. We hebben ‘m ooit aan de fiscus moeten geven, omdat we betalingsachterstanden hadden.’

Even verderop hangt aan het plafond een houten wiel ter grootte van een eettafel, met dikke houten spaken. ‘Dat zat aan de wagen waarop de laatste vaten naar het Hoge der Aa werden vervoerd.’

Flaporen

Aan de overkant van de kroeg is-ie dan: de habbakuk. Een zwart, houten beeldje met groteske flaporen, in een nisje in de muur. ‘Hij is de bewaker van de mores, de speciale verenigingsgebruiken’, vertelt De Vos. ‘Vroeger moesten de nuldejaars hem bij z’n oren pakken en zoenen, als onderdeel van de introductietijd.’

Zoenen laat-ie zich niet meer, maar de habbakuk heeft nog steeds een belangrijke rol: ‘Hij ziet erop toe dat de mores nageleefd worden in de kroeg.’

Dat vaandel, dat wiel en de habbakuk staan allemaal in Albertus in beeld. Net als tientallen herinneringsschildjes van commissies, disputen en jaarclubs, curieuze versieringen als kerkdeuren en kettingen, en een uitgebreide geschiedenis van de Brugstraat 8.

‘Eigenlijk is het een boek over verenigingscultuur, opgehangen aan het pand’, vat De Vos samen. ‘Er hangt en staat en ligt hier zo ontzettend veel geschiedenis. Vaak loop je er voorbij zonder er echt bij stil te staan. Nu is dat allemaal vereeuwigd.’

‘Albertus in beeld’ is ook verkrijgbaar bij boekhandel Van der Velde en kost 29,50 euro.