Calimero stuurt brandbrief over kamernood

Hou op met je verantwoordelijkheden ontlopen en doe iets aan de kamernood onder internationals. Dat is de strekking van een brief van Lijst Calimero aan de RUG, de gemeente Groningen en SSH Student Housing.
Door Thereza Langeler

Naast Calimero ondertekenden ook de Groninger Studentenbond en ESN Groningen de brandbrief. Ze roepen de betrokken partijen op om samen een oplossing te zoeken voor de woningnood onder internationale studenten.

‘De afgelopen maanden was er tijdelijke opvang aan de Van Swietenlaan, maar volgens mij sluit die één dezer dagen’, zegt Calimero-voorzitter Henk Jan Wondergem. ‘En de SSH-panden aan het Winschoterdiep en de Van Houtenlaan gaan sluiten vanwege te slechte kwaliteit. Dus de woonruimte wordt steeds minder, maar waarschijnlijk komen er alleen maar méér internationals.’

Vingergewijs

Dat levert een probleem op, waar volgens Wondergem veel te weinig aan wordt gedaan. ‘Het bestuur van de RUG zegt dat de wethouder het moet oplossen, en de wethouder zegt dat de RUG het moet oplossen. Met dat vingergewijs kom je natuurlijk nergens.’

In de brandbrief dragen de studentenorganisaties drie actiepunten aan, voor elke aangeschreven partij één. ‘De RUG moet meer kamers reserveren voor internationale studenten en zorgen voor opvang voor studenten die alsnog tussen wal en schip vallen’, schrijven ze. ‘De gemeente moet particuliere verhuurders aanmoedigen om ook
internationale studenten toe te laten.’

Studentenhuisvester SSH moet van de briefschrijvers stoppen met de zogenaamde shortstayverhuur, waarbij studenten voor een relatief korte tijd en zonder huurbescherming een gemeubileerde kamer huren. ‘Internationale studenten hebben ook recht op een redelijke kamer voor een redelijke prijs, zonder allerlei juridische trucjes om de huurbescherming te omzeilen.’

Goed idee

‘Dit is een bekend probleem, en het is heel goed dat ze deze brief hebben geschreven’, reageert RUG-woordvoerder Jorien Bakker. ‘De acties die ze voorstellen lijken me ook een heel goed idee.’

Ze plaatst daar wel de kanttekening bij dat de RUG niet zomaar meer kamers kan reserveren bij SSH. ‘Dat doen we op basis van een prognose van het aantal inschrijvingen. En je weet op basis daarvan nooit precies hoeveel studenten er daadwerkelijk naar Groningen komen.’ Dit jaar waren dat er meer dan verwacht, en dus ook meer dan er kamers waren gereserveerd.

De sluiting van de twee SSH-panden zal volgens Bakker niet tot minder kamers leiden. ‘Want er komen ook locaties bij. Het totaal aantal plekken moet sowieso omhoog, daar zorgen we voor.’

Samenwerken

Maar dat de RUG en de gemeente nu niets anders doen dan elkaar met de vinger wijzen, klopt volgens Bakker niet. ‘We hebben gezamenlijk de huisvesting aan de Van Swietenlaan geregeld en we zijn nu samen bezig die locatie langer open te houden. Dat ontlopen van verantwoordelijkheden herken ik écht niet.’ De RUG wil binnenkort graag om tafel met Calimero, de GSb en ESN.

‘Ik ben het met de briefschrijvers eens dat de kamernood een probleem is, en dat we voor volgend collegejaar beter voorbereid moeten zijn dan we nu waren’, zegt Roeland van der Schaaf, wethouder Stadsontwikkeling. ‘Er komen veel internationale studenten naar Groningen, en het is onze gezamenlijke taak om ervoor te zorgen dat zij een dak boven hun hoofd hebben.’

In de tussentijd zit de gemeente niet stil, benadrukt hij. ‘We hebben het er regelmatig over in de gemeenteraad. Vooral met het faciliteren van nieuwbouw zijn we druk bezig, omdat dat ons de beste oplossing lijkt.’

Shortstay

Met SSH is de gemeente in principe heel blij, zegt Van der Schaaf. In de shortstayverhuur ziet hij niet direct een groot probleem. ‘Internationale studenten moeten natuurlijk beschermd worden tegen schadelijke contracten, maar of dat bij short stay het geval is, weet ik zo niet.’

‘We kiezen bewust voor shortstaycontracten, want alleen zo kunnen we garanderen dat er elk jaar in september weer kamers beschikbaar zijn voor nieuw aankomende internationale studenten’, laat een woordvoerder van SSH weten.

Bovendien, benoemt ze, is een shortstayverblijf all-in. ‘Studenten die maar korte tijd in Groningen blijven, hoeven zelf geen meubels, internet en eindschoonmaak te regelen.’

English

01 November 2017 | 1-11-2017, 17:31