advertentie

 

Bomenridder twijfelt aan kapbeleid van universiteit

De universiteit kapt dit weekend een monumentale boom in de tuin van het Academiegebouw. Die is ziek, aldus de RUG, en kan daardoor gevaar opleveren. ‘Bomenridder’ en universitair docent Kristin McGee zet daar grote vraagtekens bij.
Door Silan Celebi

McGee riep de hulp in van een bomenexpert voor een second opinion, Wankja Ferguson. Het duo verkende en onderzocht afgelopen week verschillende terreinen rond de universiteit waar al bomen om dezelfde reden zijn gekapt.

Ze noemen het ‘verontrustend’ wat ze aantroffen, ‘Ze hebben precies gedaan wat ze eigenlijk wilden vermijden, namelijk de bomen verzwakken.’ Volgens McGee heeft de verzorging van de bomen ertoe geleid dat ze nu een onnatuurlijke vorm aannemen. ‘Ze hadden eigenlijk een veel lagere kruin. Nu is er zoveel van de kruin weggehaald, dat alleen de allerhoogste top overblijft.’

Disbalans

Ze legt uit dat dit de balans tussen de boomwortels en de takken verandert en dat de boom door de disbalans veel vatbaarder is voor ziektes en verrotting. ‘Tijdens het snoeien zijn alle takken dichtbij de stam weggehaald, wat instabiliteit van de boom kan veroorzaken. Al het gewicht rust nu op het uiteinde van de takken, waardoor ze makkelijker zullen breken.’

De keuze van de RUG om zaterdag nog een boom te kappen, is gebaseerd op onderzoek van boomtechnici. ‘Het is niet zo dat ik het rapport niet vertrouw, want het is erg grondig’, zegt McGee. ‘Ik protesteer tegen het feit dat het rapport het kapadvies uitbrengt op basis van financiële redenen.’

Geen advies

Het neerhalen van de boom zou minder kosten dan de boom jaarlijks te monitoren. ‘De technici voeren het onderzoek uit om de conditie en de gezondheid van de boom te bepalen’, voegt Ferguson eraan toe. ‘Ze zouden eigenlijk geen advies moeten geven over het al dan niet kappen. Dat is hun eigen interpretatie.’

Ze benadrukt dat er ook andere mogelijkheden zijn, maar dat die niet eens worden overwogen als het rapport concludeert dat kappen de beste optie is.

Duurder

Volgens McGee en Ferguson is kaalslag uiteindelijk duurder dan goed onderhoud. Ondertussen heeft de universiteit de afgelopen jaren meer dan tweehonderd bomen gekapt – en dat alleen voor bouwprojecten. McGee: ‘Ze hebben zestig grote bomen gekapt om een energieneutraal gebouw te bouwen, terwijl Zernike een ecologische zone zou moeten zijn’

In principe vervangt de universiteit elke gekapte boom door een nieuwe. Maar, zegt McGee, zo simpel is het niet. ‘Grotere bomen slaan veel meer koolstof op, produceren meer zuurstof en leveren een groter voordeel voor de biodiversiteit. Ze zijn veel waardevoller dan jonge bomen. Het probleem is dat ze de bomen vervangen op basis van kwantiteit, terwijl ze dat op basis van massa zouden moeten doen.’

English

09 March 2019 | 11-3-2019, 12:46
advertentie