Boekenweek: wat leest trekvogelprof Theunis Piersma?

Boekenweek! Goed moment om een boek te kopen. Maar welke? Vijf bekende RUG’ers geven hun ultieme leestip. Vandaag: trekvogelprofessor en Spinozalaureaat Theunis Piersma.
Door Mella Fuchs

A Message from Martha: The Extinction of the
Passenger Pigeon and Its  Relevance Today,
Mark Avery

Het lievelingsboek van trekvogelprofessor Theunis Piersma is een reisverhaal en historische detective in één. Het verhaal gaat over de ondergang van de trekduif en Martha in het bijzonder.

In Amerika kwamen trekduiven tot zestig jaar geleden nog in enorme zwermen voor. Als ze in trek waren, was de hemel drie dagen lang verduisterd. De laatste trekduif was Martha, die stierf in een dierentuin.

Trekduif

‘Ik krijg natuurlijk een melancholisch gevoel als ik aan de trekduif denk… Oh man, wat zou ik het ontzettend graag meegemaakt hebben’, zegt Piersma, ‘want het is een heel exceptionele duif geweest.’

Maar hoewel de uitsterving van de duif tragisch stemt, kunnen we er ook van leren, volgens Piersma. ‘Avery brengt het terug naar onze wereld en daar word ik op een bepaalde manier weer vrolijk van. Het boek gaat over omgaan met onze natuurlijke omgeving, buiten je directe wereld, buiten het huis waarin je woont, de bus waarin je zit… als je naar buiten kijkt, wat zie je dan?’

‘Het boek maakt je deelgenoot van een spannende zoektocht naar hoe we het anders gaan doen. Het opent je ogen: Wauw, dat dit kon bestaan! Shit, dat bestaat nog steeds! Oeh, zouden we het niet anders moeten doen? Ahhh, moet ik niet anders gaan leven?’

Geestig

Piersma vindt het boek bovenal geestig. Bijvoorbeeld de fictieve speech van Obama over de trekduif die in het boek te lezen is: ‘Zoiets had ik nog nooit gelezen. Wat ongelofelijk geestig en goed dat hij zich kan inleven in Obama en een speech kan schrijven die Obamawaardig is maar over de dingen gaat waar hij zélf over inzit.’

In Piersma’s droomwereld zou elke student het boek lezen. ‘Het gaat over onze toekomst, wat we er nu van gaan maken, hoe wij die proberen vorm te geven… en dan helpt het om iets van het verleden te begrijpen.’

29 March 2019 | 29-3-2019, 10:09

Meest gelezen