Kratzitprotest wordt feestje om de overwinning te vieren

Alcoholverbod in plantsoen van de baan

Kratzitprotest wordt feestje om de overwinning te vieren

De burgemeester trok zijn plan om het alcoholverbod in het Noorderplantsoen per 1 juli te gaan handhaven schielijk weer in, maar het kratzitprotest ging dinsdag gewoon door. ‘We vieren dat we gewonnen hebben.’
Video door Rianne Aalbers
1 juli om 11:18 uur.
Laatst gewijzigd op 1 juli 2020
om 11:42 uur.
juli 1 at 11:18 AM.
Last modified on juli 1, 2020
at 11:42 AM.

Studenten verjagen aardappelparasiet

Aardappelcysteaaltjes leveren boeren enorme schade op. Foto: Florida Department of Agriculture and Consumer Services, CC BY 3.0

Studenten verjagen aardappelparasiet

Voor Kim van Maldegem en Jelle Molenkamp geen relaxte zomervakantie: zij gaan voor de internationale studentencompetitie iGEM de strijd aan met het aardappelcysteaaltje.
Door Marjanne van der Bijl
15 juni om 15:29 uur.
Laatst gewijzigd op 15 juni 2020
om 20:04 uur.
juni 15 at 15:29 PM.
Last modified on juni 15, 2020
at 20:04 PM.

Heb je net een veld vol aardappelen gepoot, knagen hongerige kleine wormpjes de wortels van de planten stuk en kun je je oogst wel vergeten. Daar word je als boer niet blij van: aardappelmoeheid zorgt alleen al in Europa jaarlijks voor een verliespost van 460 miljoen euro. 

Tot overmaat van ramp zijn de wormpjes, aardappelcysteaaltjes, ook nog eens moeilijk te bestrijden. In hun cystes – een soort blaasjes – kunnen ze wel twintig jaar in de grond overleven. Om ze te doden moet je het hele land onder water laten lopen of chemicaliën gebruiken.     

Maar als het aan student moleculaire biologie Kim van Maldegem en student moleculaire neurowetenschappen Jelle Molenkamp ligt, is er straks een betere manier om de parasitaire beestjes te bestrijden. 

Biologische machines

Samen met tien andere RUG-studenten werken ze al sinds februari aan het project, waarmee ze meedoen aan de internationale, jaarlijkse wedstrijd iGEM die eind oktober in Boston plaatsvindt. Multidisciplinaire studententeams van over de hele wereld bouwen daarvoor met behulp van de nieuwste technieken een biologische machine waarmee een maatschappelijk probleem opgelost wordt. 

Het team dat de RUG dit jaar afvaardigt heeft een milieuvriendelijk plan om aardappelplanten te beschermen. ‘Die aaltjes bewegen nu richting de plant, maar wij gaan proberen om ze juist de andere kant op te laten gaan’, vertelt Jelle. 

Hoe ze dat  gaan doen? ‘Door een bacterie die normaal voorkomt in de buurt van zo’n plant zó aan te passen dat die een bepaalde neuropeptide gaat uitscheiden.’ Een neuropeptide is een molecuul dat als signaal werkt voor de hersenen. In dit geval vertelt het dus aan de aaltjes dat ze weg moeten gaan. En omdat het stofje heel specifiek is voor het aardappelcysteaaltje, heeft het naar verwachting geen impact op de biodiversiteit.

Praktijk

Probleempje: ze hebben hun ideeën nog niet in de praktijk kunnen testen, omdat studenten vanwege de coronacrisis nog niet in de labs van de universiteit aan de slag mogen. 

‘Dat was best wel een bummer’, verzucht Jelle. ‘Wij zitten in een team met heel veel labervaring. Dat was onze sterkste kant en daar wilden we ook echt op inzetten, want je kunt daar veel resultaten en punten mee behalen in de competitie. Dus toen we bericht kregen dat het niet doorging, was dat wel een dieptepuntje.’ 

Maar het team liet zich niet ontmoedigen, zegt Kim. ‘Er is zo’n Gronings gezegde: kop d’r veur! We hebben het omgedraaid naar iets heel positiefs.’ De studenten besloten hun focus te verplaatsen van het lab naar digitale modellen. Wel gaan ze de experimenten die in het lab hadden willen doen nog uitwerken.

Imago

En ze hebben een extra project opgepakt: een massive open online course voor leken, die moet helpen om het imago van genetisch modificeren te verbeteren. Het lesprogramma komt in september online. 

‘Veel mensen vinden genetisch modificeren eng’, legt Kim uit. ‘Maar zolang je je aan bepaalde ethische voorwaarden houdt, is het heel nuttig. Het kan heel veel moois opleveren.’

Het iGEM-team zamelt geld in voor hun project door middel van crowdfunding. Meer informatie? Mail igemgroningen2020@gmail.com

Video: De nieuwe Aletta Jacobshal

Video: De nieuwe Aletta Jacobshal

Bijna anderhalf jaar lang werd de Aletta Jacobshal vertimmerd. Dat leverde een nieuwe vleugel op, met daarin twee nieuwe collegezalen, een examenruimte, een extra foyer en studiefaciliteiten. UKrant nam er een kijkje.
Video door Rianne Aalbers
18 mei om 16:26 uur.
Laatst gewijzigd op 18 mei 2020
om 16:47 uur.
mei 18 at 16:26 PM.
Last modified on mei 18, 2020
at 16:47 PM.

Video: Op de catwalk in je kamer

Video: Op de catwalk in je kamer

Nu we met z’n allen het grootste deel van de tijd binnen zitten, is comfort de belangrijkste vereiste geworden voor een goede outfit. Dat je dan nog steeds fashionable voor de dag kunt komen bewijzen deze studenten die voor UKrant hun kamer tot catwalk omtoverden!
Video door Rianne Aalbers
12 mei om 11:42 uur.
Laatst gewijzigd op 12 mei 2020
om 13:32 uur.
mei 12 at 11:42 AM.
Last modified on mei 12, 2020
at 13:32 PM.

Online onderwijs blijft ook na de zomer

‘Grote bijeenkomsten zijn moeilijk te regelen’

Online colleges ook na de zomer, fysiek als het kan

Online colleges blijven na 1 september. De RUG gaat ook in het nieuwe academisch jaar verder met hybride vormen van onderwijs, zegt cvb-voorzitter Jouke de Vries: ‘Online omdat het kan en fysiek waar het kan’.
Door Giulia Fabrizi en Rob Siebelink
6 mei om 11:52 uur.
Laatst gewijzigd op 11 mei 2020
om 14:20 uur.
mei 6 at 11:52 AM.
Last modified on mei 11, 2020
at 14:20 PM.

Vragen voor het RUG-bestuur?

Rector Cisca Wijmenga, collegevoorzitter Jouke de Vries en bestuurslid Hans Biemans beantwoorden tijdens de coronacrisis wekelijks de meest actuele/prangende vragen uit de academische gemeenschap.

Heb je een vraag voor het college van bestuur? Mail die naar uk@rug.nl

De universiteit van Leiden opperde eind vorige week dat ze ook volgend academisch jaar rekening houdt met online onderwijs. Het zou een soort hybride vorm worden. Is dat een gesprek dat in VSNU-verband wordt gehouden en hoe staat de RUG erin?

Jouke de Vries: ‘Dit is inderdaad bediscussieerd binnen de VSNU (de koepelorganisatie van Nederlandse universiteiten – red.). De VSNU start woensdag een nieuwe campagne: On campus als het kan, online omdat het kan. Ook als de grootste crisis voorbij is, zullen we als Nederlandse universiteiten online onderwijs blijven aanbieden. De RUG doet daar ook aan mee. Een deel van het onderwijs zal op locatie plaatsvinden en een deel online.

We zoeken de beste hybride oplossing, maar je moet het fysieke gedeelte natuurlijk goed regelen. Zolang de afstandsmaatregel geldt, moeten we die in acht nemen. De grote massabijeenkomsten, zoals hoorcolleges, zullen dan moeilijk fysiek te regelen zijn. Maar bij de kleinere faculteiten en de kleinere groepen kan ik me voorstellen dat wanneer fysiek onderwijs weer toegestaan is, je wel iets kunt organiseren.’

En bij practica zoals laboratoriumwerk of praktijkcolleges waar ze in een kleine setting werken?

Jouke de Vries: ‘Bij de practica moeten we heel goed kijken wat er mogelijk is. Maar hoe het er precies uit zal zien, kunnen we op dit moment nog niet zeggen. We zijn ook afhankelijk van de verdere coronamaatregelen na 20 mei. Zolang er geen nieuwe besluiten van het kabinet zijn, kunnen we niet op de zaken vooruitlopen. Het perspectief dat we nu kunnen bieden is: de RUG garandeert universitair onderwijs en waar en wanneer mogelijk is dat fysiek.’

Vraag van een PhD’er: Wat zijn de gevolgen van de lockdown voor mensen die voor bepaalde tijd onderzoek doen? Kunnen (beurs)promovendi ervan uitgaan dat hun traject wordt verlengd?

Cisca Wijmenga: ‘Het punt is dat er promovendi zijn die last ondervinden van de lockdown, maar dat er ook een hele hoop promovendi zijn die er geen last van hebben. Ik hoor van promovendi die normaal veel in het laboratorium werken, dat ze de tijd nu gebruiken om te schrijven. Het is niet zo dat iedereen vertraging oploopt. We moeten eerst inventariseren hoe groot het probleem is en of er een oplossing nodig is. Daar kan ik nu nog niets over zeggen.’

Hans Biemans: ‘Het is ook heel situationeel. Los van de coronasituatie gebeurt het nu ook dat promovendi niet binnen de termijn klaar zijn en verlenging krijgen, terwijl anderen die verlenging niet krijgen. Dat hangt niet alleen af van de coronamaatregelen, maar ook van andere omstandigheden.’

UKrant hield een peiling onder studenten over online toetsen. Over het algemeen zijn studenten tevreden, maar één kritiekpunt sprong eruit: Toetsen zijn vaak te lang en kosten online veel meer moeite om af te maken.

Jouke de Vries: ‘Dat kan natuurlijk, omdat het een nieuwe manier van toetsen is en we er nog ervaring mee op moeten doen. Als de toetsen te lang duren, dan zal dat neem ik aan ook worden meegenomen in de evaluaties die we de komende tijd krijgen. Als dat zo is, kunnen we er vervolgens mee aan de slag.’

Een voorstel dat onder studenten steeds terugkomt is het geven van alternatieve opdrachten, zoals essays of presentaties, in plaats van online tentamens. Waarom doen we dat niet?

Cisca Wijmenga: ‘Ten eerste gaan wij daar niet over, maar is dat aan de faculteiten en opleidingen zelf. En er is een grote variatie in de manier waarop wordt getoetst. Er is nu ook veel uitwisseling tussen docenten en opleidingen en je ziet dat men van elkaar kan leren. Maar dat het geen eenheidsworst is, ja, zo is het altijd al geweest. En studenten vinden het ook prettig dat er op verschillende manieren getoetst wordt.’

Tegelijkertijd zeggen studenten dat het niet eerlijk is dat bijvoorbeeld de rechtenfaculteit de omstreden proctoringsoftware (toezichtsoftware) niet wil gebruiken, terwijl letteren daarmee experimenteert.

Cisca Wijmenga: ‘Uiteindelijk is het niet aan het cvb om daar over te besluiten. Dat is aan de faculteiten en de examencommissies. Dat is altijd al zo geweest, dus ik zie ook niet hoe dit een nieuw probleem is. Er zijn altijd al verschillen tussen faculteiten geweest.’

Het gebruik van proctoringsoftware gaat natuurlijk wat verder. Daar zou je wellicht als universiteit een lijn in kunnen trekken.

Hans Biemans: ‘Als wij proctoringsoftware gebruiken, moet het voldoen aan regels. Wij hebben regels over privacy en over hoe we omgaan met data. Dat is allemaal geregeld en als we het toepassen, is dat binnen die regels. Ik begrijp daarom het bezwaar van de student niet echt.’

Speel mee met de LIVE UKrant-pubquiz op Facebook

Speel mee met de LIVE UKrant-pubquiz op Facebook

Slaat de verveling al toe, nu je een paar weken geïsoleerd thuiszit? Om samen toch nog iets gezelligs te doen, houdt UKrant vanavond een LIVE pubquiz op Facebook.
8 april om 11:56 uur.
Laatst gewijzigd op 9 april 2020
om 10:15 uur.
april 8 at 11:56 AM.
Last modified on april 9, 2020
at 10:15 AM.

De quiz, die in het Engels is, begint om 20.00 uur. Onze nieuwscoördinator Giulia Fabrizi is uw quizmaster. Er komen vier rondes met elk vijf vragen aan bod. Twee plaatjesrondes, een stellingronde en een muziekronde. De vragen hebben betrekking op de RUG en het studentenleven in Groningen.

Kan ik iets winnen?

Jazeker! We geven prijzen weg aan de nummers één, twee én drie! Tipje van de sluier: met de prijzen steunen we ook onze lokale ondernemers, en je hebt er heel veel aan, zo in je uppie, de komende weken/maanden.

Hoe speel ik mee?

Dat kan door een antwoordformulier in te vullen. We zullen de link naar het formulier in het Facebookbericht plaatsen als we LIVE gaan. Check het event hier.

Zien we je vanavond?

Wetenschappers van de RUG, geef het goede voorbeeld

Opinie: Doe niet alsof er niets aan de hand is

Wetenschappers van de RUG, geef het goede voorbeeld

Loop niet op te scheppen over hoe productief je bent, nu je 24/7 zonder afleiding kunt werken, zegt Boudewijn de Bruin, hoogleraar ethiek aan de Faculteit Economie en Bedrijfskunde en de Faculteit Wijsbegeerte. Bied liever je hulp aan collega’s en studenten aan. ‘Dit is geen tijd om te wedijveren.’
Door Boudewijn de Bruin
18 maart om 11:44 uur.
Laatst gewijzigd op 18 maart 2020
om 16:07 uur.
maart 18 at 11:44 AM.
Last modified on maart 18, 2020
at 16:07 PM.

Het duurde even voor ik doorhad hoe ernstig de corona-epidemie was. Een paar weken geleden maakte ik me nog niet erg zorgen. Ik zei aan de ontbijttafel tegen mijn gezin dat ik het allemaal nogal overdreven vond, en dat er geen reden was om bezorgd te zijn.

Toen fietste ik naar Zernike. Daar kwam ik een collega tegen met Italiaanse wortels, die me vertelde wat ze had gehoord van haar familie en vrienden in Lombardije. Over de machteloosheid van dokters tegen een uitdijende epidemie. Over het beperkte aantal bedden op de intensive care. Over mensen die verwachtten hun baan in de toeristische sector kwijt te raken.  

Die avond tijdens het diner sprak ik weer over het coronavirus met mijn gezin. ‘Je lijkt van gedachten te zijn veranderd’, zeiden mijn kinderen. En dat klopte, want ik had ingezien dat mijn collega wel een punt had. 

Luister naar anderen

Het is nu belangrijker dan ooit dat we naar mensen met andere inzichten luisteren. Denk aan al je studenten en collega’s met hun uiteenlopende nationaliteiten, culturen, religies. Zij hebben allemaal hun eigen manieren van omgaan met onzekerheid. Zij hebben hun eigen opvattingen over leven en dood. En ze hebben misschien heel andere verwachtingen van wat de overheid voor ze moet doen – of ze hebben minder vertrouwen in de overheid, of juist meer, dan jij.  

Stel je eens voor wat je zou willen doen als je nu in Italie was of in Iran. Je zou naar huis willen gaan. Dat is de situatie waarin veel van onze niet-Nederlandse studenten en collega’s zich bevinden. Maar veel grenzen zijn nu gesloten. Zij hebben onze zorg nu harder nodig dan ooit. 

Veel niet-Nederlandse studenten en collega’s hebben onze zorg nu hard nodig

Dit is geen tijd om te wedijveren. Dit is geen tijd om op te scheppen hoe productief jij bent, nu je 24/7 zonder afleiding kunt werken. Op Twitter herinneren sommige mensen ons aan Shakespeare, die Koning Lear zou hebben geschreven terwijl hij in quarantaine zat. Of ze vragen advies over hoe ze ‘productief’ kunnen blijven in deze angstige tijd, met kinderen om hen heen die om aandacht vragen. 

Sommige mensen vinden het nodig om de wereld continu te vertellen over de gestroomlijnde manier waarop ze hun onderzoek en lessen regelen, en hoe ze hun werk online zijn gaan doen alsof er niets gebeurd is. 

Niet iedereen heeft mazzel

De wetenschap is een wereld van enorm privilege, vergeleken met zoveel andere economische sectoren. Dus voor je treurt om de tijd die je nu verliest of wanhopig op zoek gaat naar advies om productiever te zijn, denk eerst eens aan de ondernemers die failliet dreigen te gaan, aan de vrachtwagenchauffeurs die ‘vrijwillig’ naar gebieden moeten rijden waar corona heerst. Denk aan de medewerkers van grote bedrijven die hun baan kwijtraken.   

Sommigen van ons moeten werken terwijl de kinderen thuis zijn, omdat de scholen gesloten zijn. Velen van ons zijn gewoonweg te bang door het vooruitzicht van honderdduizenden doden om iets gedaan te krijgen. Dat aantal is misschien overdreven en er zijn wellicht andere wereldproblemen die erger zijn. Maar het simpele feit dan mensen bang zijn voor wat komen gaat, doet ertoe. 

Grijp je kans

Moeten we dan maar opgeven? Helemaal niet. Maar we moeten ook niet doen alsof alles maar gewoon doorgaat, maar dan online. Grijp je kans om het goede voorbeeld te geven, en deel je wijsheid en medemenselijkheid met je studenten en collega’s.

Ga door, en geef les in wiskunde, geschiedenis en economie. Laat zien hoe de schoonheid en wijsheid van de kennis en wetenschap ons kunnen verlichten, zelfs of vooral in moeilijke tijden.  

Maar realiseer je dit ook: als we nu vergeten om onze studenten en collega’s te helpen met onze kennis, en als we nu niet de verantwoordelijkheid nemen voor het versterken van de academische gemeenschap, dan zullen we op een gegeven moment gedwongen moeten opgeven.

Alumni delen faalverhalen: ‘Iedereen gaat op zijn bek’

Alumni delen faalverhalen: ‘Iedereen gaat op zijn bek’

Van mislukkingen kun je veel leren. Dus organiseerde het Young Alumni Network van de RUG maandagavond een F*ck-Up Night, waar iedereen zijn faalverhalen kon delen.
Door Mella Fuchs
27 november om 9:19 uur.
Laatst gewijzigd op 27 november 2019
om 9:19 uur.
november 27 at 9:19 AM.
Last modified on november 27, 2019
at 9:19 AM.

Waarom praat iedereen altijd over mensen die succes hebben, zoals Mark Zuckerberg en Bill Gates, maar deelt niemand zijn mislukkingen? Dat is in een notendop het idee achter F*ck-Up Nights: vorm je faalverhalen om tot waardevolle lessen voor jezelf en anderen.

Alumni van de RUG kwamen maandagavond bijeen in het Van Swinderen Huys om dat soort verhalen te horen en daarna hun eigen zeperds te delen. Spreker Sieger Dijkstra, nu directeur van een succesvol bedrijf dat zonnestroomprojecten realiseert, trapte af met een blunder die hij kort na zijn afstuderen als bedrijfseconoom maakte.

Samen met vrienden bedacht hij in aanloop naar een WK voetbal een kartonnen bierkrat dat je uitvouwt tot een stoel. Amstel bestelde vijftigduizend stuks, maar dan moest er wel nog een kwart van de prijs af. ‘Daar ging m’n marge’, zegt Dijkstra. ‘Dus besloten we het met dunner karton te doen, maar dat bleek niet sterk genoeg. Dat was een fuck-up.’

Relativeren

Ook oud-rechtenstudent Yvonne van der Woude maakte als starter niet al te slimme keuzes. Ze sleepte met haar idee om jonge alumni te koppelen aan experts in hun vak een opdracht van een half miljoen euro binnen. Maar ze gaf het geld ook makkelijk weer uit, aan dingen als personeelsetentjes en evenementen voor klanten. Toen vervolgens de financiële crisis uitbrak, een werknemer ziek werd en er ook nog iets geregeld moest worden voor de pensioenen, ging het mis. ‘Ik heb het wel overleefd, maar er waren periodes dat ik mezelf geen salaris kon betalen.’

Hoe kun je omgaan met de stress die zo’n mislukking met zich meebrengt? ‘Een borrel drinken’, lacht Van der Woude. ‘En relativeren: wat is nou het ergste wat kan gebeuren?’

Dijkstra beaamt dat. ‘Weet je wel niet wat er allemaal misgaat bij die grote bedrijven in Silicon Valley? Ik sprak eens iemand die een miljard had verdiend met aandelen in Google. Hij zei: “Weet je wat de beste manier is om miljonair te worden? To start as a billionaire.”’ Als je ervaring hebt, voegt hij daar aan toe, weet je dat het altijd wel weer goed komt. ‘Je gaat nou eenmaal op je bek. Dan sta je op en begin je weer aan iets anders.’

Lessen

Nadat de sprekers het foute voorbeeld hebben gegeven, moeten de aanwezigen hun eigen flaters opschrijven en per groep bepalen welke ‘wint’. ‘Een goede fuckup omvat een belangrijk leerpunt en een persoonlijke emotie’, licht Van der Woude toe. Zo legde Nathalie de lat zo hoog voor zichzelf dat ze zich naar een burn-out werkte en luisterde Ties voorafgaand aan een sollicitatiegesprek iets te lang naar een boeddhistische filosoof, zodat hij tijdens het gesprek alleen nog maar vage wijsheden kon debiteren.

Welke lessen trekken de alumni nou uit deze avond? Wees voorbereid, doe dingen niet overhaast, luister naar jezelf en kom voor jezelf op. Maar het belangrijkste, volgens Dijkstra: ‘Wie geen fouten maakt, komt ook niet verder.’

Roel Boomstra maakt kans op titel Sportman van het Jaar

Roel Boomstra (rechts) met collega-dammer en medestudent Wouter Sipma. Foto Reyer Boxem

‘Op deze lijst staan is al prijs op zich’

Roel Boomstra maakt kans op titel Sportman van het Jaar

Dammer Roel Boomstra is genomineerd voor de verkiezing Sportman van het Jaar. De natuurkundestudent neemt het op tegen onder meer coureur Max Verstappen, voetballer Virgil van Dijk en wielrenner Mathieu van der Poel.
Door Thijs Fens
25 november om 16:15 uur.
Laatst gewijzigd op 26 november 2019
om 12:34 uur.
november 25 at 16:15 PM.
Last modified on november 26, 2019
at 12:34 PM.

Boomstra, die in januari van dit jaar wereldkampioen sneldammen werd, is ontzettend blij dat hij een van de vijftien kanshebbers is. Sportkoepel NOC*NSF en de NOS maakten de lijst met nominaties zondag bekend. ‘Ik ging alle namen af en dacht: ‘die ken ik, die ken ik, en die ken ik ook. Echt een hele eer dat ik daar tussen sta.’ 

De student is blij dat een relatief kleine sport als dammen op deze manier waardering krijgt. Toch gaat hij er niet van uit dat hij er met de prijs vandoor zal gaan. Daarvoor heeft het dammen volgens hem te weinig impact in Nederland. ‘Dat ik überhaupt op deze shortlist sta, zie ik al als een prijs.’

Eindstrijd

Wie er dan moet winnen? ‘Mathieu van der Poel. Wat een klasbak is dat. Het maakt niet uit op welke fiets hij zit, hij wint zijn wedstrijden toch wel.’ Ook zou hij het goed kunnen begrijpen als Virgil van Dijk er met de prijs vandoor gaat.

Een vakjury bepaalt tussen welke drie sporters de eindstrijd gaat. Dat wordt bekendgemaakt op 1 december. Vervolgens mogen sporters en coaches op 18 december, de dag van het Sportgala, hun stem uitbrengen. Deze stemmen tellen voor vijftig procent mee. De andere helft komt van de vakjury.

Overigens staat het dammen bij Boomstra nu op een laag pitje, omdat hij bezig is met afstuderen. Hij werkt dit studiejaar vijf dagen per week aan zijn masterscriptie, die hij voor de zomer af wil hebben. ‘Daarna ga ik me weer volledig focussen op het dammen.’

Stress verandert het brein

Stress verandert je hersenen, maar ze kunnen herstellen

Als je voortdurend stress ervaart, veranderen je hersenen. Dat kan problemen zoals depressie en angst tot gevolg hebben. Maar de hersenen kunnen ook weer snel herstellen, ontdekte Bruno Giacobbo.
Door Christien Boomsma
7 november om 10:01 uur.
Laatst gewijzigd op 13 november 2019
om 11:27 uur.
november 7 at 10:01 AM.
Last modified on november 13, 2019
at 11:27 AM.

Bruno Giacobbo is al lange tijd gefascineerd door stress. Het is overal om ons heen, de hele tijd. ‘Alles wat we doen zorgt voor een zekere mate van stress. Dus is het belangrijk om te weten hoe dat ons leven vormt’, zegt hij.

Onderzoek heeft al uitgebreid aangetoond dat stress gerelateerd is aan veel hedendaagse gezondheidsproblemen, zoals depressie en angstgevoelens. Maar wat doet stress precies met de hersenen? Je kunt niet zomaar een menselijk brein opensnijden om te kijken wat er van binnen gebeurt. En het is ook heel lastig om dit soort onderzoek te standaardiseren.

Dus deed Giacobbo zijn onderzoek niet op mensen, maar op ratten. ‘Dat zijn extreem sociale dieren en heel intelligent. En ze reageren op grotendeels dezelfde manier als mensen wanneer ze onder stress staan.’

Samen in een kooi

Hij bestudeerde de effecten van kortdurende stress – bijvoorbeeld als je een tentamenweek hebt – en langdurige stress, bijvoorbeeld wanneer je als kind thuis mishandeld wordt.  

Giacobbo bootste deze stress-situaties na door ratten die drie maanden volkomen geïsoleerd hadden geleefd te vergelijken met dieren die tijdens dezelfde periode samen met andere ratten en speeltjes in een grote kooi woonden.   

Om kortdurende stress te onderzoeken, zette hij een grote, agressieve rat vijf dagen lang bij een kleiner exemplaar in de kooi.

Gestreste ratten worden dik

De uitkomsten waren helder. De ratten die alleen leefden, waren dikker geworden. ‘Ze hadden natuurlijk ook niet veel meer te doen dan eten en slapen.’ Ze waren ook rusteloos en angstig. En hun kortetermijngeheugen was veel slechter dan dat van de dieren die in een omgeving met veel stimuli hadden geleefd.   

Giacobbo onderzocht daarna hun hersenen en ontdekte daar ook verschillen. De geïsoleerde ratten hadden minder BDNF, een eiwit dat gelinkt wordt aan het geheugen en hersenplasticiteit. ‘En bij mensen wordt BDNF geassocieerd met depressie en dementie.’

Tot slot zocht hij met behulp van PET-scans naar ontstekingen in de hersenen. De gestreste dieren hadden daar meer last van. ‘Als zoiets lang duurt, kan het onomkeerbaar zijn en wordt de ontsteking chronisch’, zegt Giacobbo. ‘Dan zullen de dieren lang lijden.’  

Depressief gedrag verdwijnt

Giacobbo’s test voor kortdurende stress had een opwekkender resultaat. De ratten die vijf dagen lang gekoeioneerd waren door een grotere soortgenoot vertoonden ook tekenen van depressie, net als de dieren die in hun eentje leefden. Ze waren angstig en hadden meer last van ‘anhedonie’ – ze konden nergens meer van genieten. ‘Dat testten we door ze suikerwater te geven. Als ze dat niet drinken, weten we dat ze geen vreugde ervaren.’ De ratten gingen ook niet met andere dieren om. ‘Dat is ook wel logisch, natuurlijk.’ 

Maar terwijl de langdurige stress een chronisch effect op de hersenen lijkt te hebben, kwamen de ratten die maar kort gestrest waren daar snel weer overheen. ‘Toen we de dieren twee weken na afloop van de proeven nogmaals testten, was het gedrag helemaal verdwenen’, zegt Giacobbo. ‘Ik dacht echt dat ze heel lang gestrest zouden blijven. Maar toen waren ze zomaar opeens weer de oude. Dus dat is wel een soort happy ending.’  

Hij adviseert studenten die stress ervaren om regelmatig te ontspannen. Hoe je dat doet, is jouw keuze. ‘Het is maar net wat bij jou past’, zegt Giacobbo.  

Hoe je brein tijd inschat

Er is geen interne klok

Hoe je brein tijd inschat

Als je ’s avonds laat alleen op de bus staat te wachten, lijkt dat een eeuwigheid te duren. Maar wanneer je in een bar met een vriend aan het kletsen bent, vliegt de tijd voorbij. Hoe kan dat? Wat gebeurt er dan in je hersenen?
Door Anna Koslerova / Vertaling Saskia Jonker
4 november om 13:41 uur.
Laatst gewijzigd op 5 november 2019
om 14:17 uur.
november 4 at 13:41 PM.
Last modified on november 5, 2019
at 14:17 PM.

‘Tijd is een aantrekkelijk onderwerp, omdat het een heel raar iets is’, zegt cognitief-neurowetenschapper Nadine Schlichting. We denken dat we weten wat we bedoelen als we het hebben over het verstrijken van tijd; maar hoe je tijd ervaart verschilt van cultuur tot cultuur. Westerse mensen beschouwen tijd als een lineair concept, terwijl Japanners tijd als een cirkel zien. Door die verschillen vroeg Schlichting zich af: is er een universele biologische factor die ons helpt om tijd te meten?

Het was een groot vraagstuk. ‘Ik wilde weten hoe tijd werkt in de hersenen. Achteraf was dat nogal naïef. Maar dit soort onrealistisch enthousiasme is misschien wel precies wat promovendi nodig hebben aan het begin van hun lange, hobbelige weg’, zegt Schlichting. En hoewel ze veel tegenslagen heeft gehad, kon ze vorige week eindelijk haar proefschrift verdedigen.

Geen interne klok

In haar eerste experimenten werd hersenactiviteit gemeten door middel van EEG-onderzoek. Proefpersonen werden in hun eentje in een kamer gezet met een scherm waarop een aantal stippen te zien was. Tijdens het eerste deel van het experiment moesten de deelnemers kijken naar het aantal stippen. Tijdens het tweede deel werd hen gezegd dat ze zich alleen moesten focussen op het verstrijken van de tijd.

Schlichting hoopte dat de hersenactiviteit van de twee groepen zou verschillen. ‘Dat zou aangeven dat het brein speciale gebieden heeft die tijdgerelateerde informatie verwerken’, zegt ze.

Maar dat was niet zo. ‘Ik kreeg heel overtuigende nulbevindingen: we hebben zeker geen interne klok in onze hersenen.’

Geen mislukking

Aanvankelijk was Schlichting teleurgesteld. Maar terugkijkend ziet ze de waarde van de resultaten. ‘Nulbevindingen zijn belangrijk. Het maakt me niet zoveel uit als ik niets vind, want dat zegt ook iets.’ 

En de experimenten waren geen totale mislukking. Ze moest haar oorspronkelijke these verwerpen, maar ze vond wel iets interessants: wanneer de proefpersonen zich richtten op het aantal stippen op het scherm, leken ze tijd anders te ervaren afhankelijk van hoeveel stippen er getoond werden.

Iemand die keek naar een scherm met vier stippen, had bijvoorbeeld het idee dat de tijd langzamer voorbij ging dan iemand die naar een scherm keek met slechts twee stippen. ‘Dat was raar, dus ik besloot dat verder te onderzoeken.’

Input

Ze herhaalde het experiment. ‘Uit andere studies kwamen – naast het effect dat ik tegenkwam – vergelijkbare resultaten met andere dimensies, zoals grootte en snelheid.’ Haar bevindingen waren duidelijk: hoe hoger het aantal stippen, hoe sneller de tijd voorbij lijkt te gaan. Input van buiten beïnvloedt onze perceptie van tijd.

Waarom is dat belangrijk? Omdat we in het dagelijks leven constant input van buiten gebruiken om tijdsduur in te schatten. Als je bijvoorbeeld van een flinke afstand een bal op je af ziet komen, weet je dat je meer tijd hebt om hem te vangen dan wanneer hij van dichterbij gegooid was.

Schlichtings experimenten bevestigen dat je brein het beste werkt als je ‘informatie over tijd combineert met andere input’, zegt ze. Die gegevens heb je nodig om iets te kunnen zeggen over het verstrijken van tijd, juist omdat we geen interne klok of specifiek zintuig voor tijd hebben.

Nuttige kennis

Schlichting hoopt dat de wetenschappelijke gemeenschap het idee loslaat dat tijdperceptie een intern proces is, en zich gaat verdiepen in de manieren waarop we bij allerlei verschillende bronnen informatie inwinnen over tijd.

Haar bevindingen zijn geen abstracte wetenschappelijke leukigheidjes, zegt Schlichting. Dat onze omgeving zo’n invloed heeft op hoe we tijd beleven is nuttige kennis die we allemaal kunnen toepassen in ons dagelijks leven.

In een chaotische omgeving besteden we bijvoorbeeld minder aandacht aan hoeveel tijd er verstrijkt, terwijl een minder stimulerende omgeving er juist voor kan zorgen dat de tijd langzamer lijkt te gaan. ‘In een café met een minimalistisch interieur zal de tijd voor je gevoel minder snel voorbij gaan. Een druk, luidruchtig café heeft waarschijnlijk het tegenovergestelde effect.’

Rouwstoet moet in de remmen voor haastige student

‘Te triest voor woorden’

Rouwstoet moet in de remmen voor haastige student

Auto’s moeten vaak bovenop de rem staan als ze over de Crematoriumlaan naar het uitvaartcentrum van Yarden rijden. Studenten op weg naar Zernike steken de weg klakkeloos over, dwars door een rouwstoet heen.
Door Paulien Plat
30 oktober om 16:42 uur.
Laatst gewijzigd op 5 november 2019
om 14:21 uur.
oktober 30 at 16:42 PM.
Last modified on november 5, 2019
at 14:21 PM.

‘Het is echt te triest voor woorden’, zegt Wim Hogekamp, uitvaartverzorger bij het crematorium van Yarden. Er zijn fietsers bij die even netjes stoppen bij de kruising. ‘Maar een heel groot deel fietst gewoon door.’ Dat het lastig kan zijn om op de rem te trappen als je onderdeel bent van een stroom fietsers, snapt hij. ‘Maar een beetje respect is wel op zijn plaats.’ 

Langs het fietspad staat voor de kruising met de Crematoriumlaan een knalgeel bordje: ‘Respect’, staat erop, met een afbeelding van een lijkwagen eronder. Het is verboden om een rouwstoet te doorkruisen, maar veel mensen trekken zich daar niets van aan. Haastige studenten gooien nog even snel hun fiets voor een rouwauto of schieten tussen de volgauto’s door. 

Soms gaat het maar net goed en moet de rouwauto vol op de rem. Volgens Hogekamp is het dagelijkse kost. ‘We hebben er echt heel veel last van. Je kunt alle scenario’s opnoemen, en het gebeurt.’ Hij vindt het vooral naar voor de nabestaanden die afscheid komen nemen van een geliefde. ‘Maar ook voor ons, de uitvaartverzorgers, is het erg vervelend.’ 

Meer meldingen

Yarden kaart zulke voorvallen aan bij de gemeente; het aantal meldingen is de afgelopen maanden toegenomen. Gemeentewoordvoerder Peter Grondsma denkt dat dit te maken heeft met de start van het studiejaar en de komst van een nieuwe lichting studenten die onbekend is met de situatie. ‘Daarom hebben we als gemeente die gele borden geplaatst.’

Bij Yarden merken ze nog niet veel verschil. ‘Tsja, er staat een bordje. Maar respect heb je, of niet’, zegt Hogekamp. ‘Het mooiste zou zijn als iedereen gewoon even stopt.’ 

De herinrichting van het kruispunt biedt mogelijk soelaas. ‘Daar gaan we dit jaar of aankomend jaar mee aan de slag’, zegt Grondsma. ‘We gaan het logischer maken met gekleurd asfalt.’ De bedoeling is dat fietsers dan sneller afstappen en wachten tot de rouwstoet gepasseerd is. Maar, benadrukt Hogekamp, ‘het blijft een kwestie van fatsoen’. 

Nieuwe tentamentijden zijn even wennen voor studenten

Nieuwe tentamentijden zijn even wennen voor studenten

Opeens zijn er niet drie, maar vier tentamens per dag in de Aletta Jacobshal. Ze beginnen vroeger, gaan tot ’s avonds laat door en zorgen voor extra drukte rondom het gebouw. En dat is even wennen voor studenten.
Door Paulien Plat
30 oktober om 10:48 uur.
Laatst gewijzigd op 5 november 2019
om 14:21 uur.
oktober 30 at 10:48 AM.
Last modified on november 5, 2019
at 14:21 PM.

Om acht uur ’s ochtends druppelen de eerste beduusde studenten de Aletta Jacobshal binnen. Het is tentamentijd en het eerste tentamen – voorheen om negen uur – is vervroegd naar half negen. Student international business Bart Rijkens (24) moest zelfs nog eerder komen opdagen. ‘Ik heb extra tijd en moest dus al om acht uur beginnen’, zegt hij na afloop. 

Moeilijk concentreren

Bart vond het moeilijk om zich te concentreren. ‘Er zijn nooit colleges om acht uur, ook niet om half negen. Dat ritme heb ik gewoon helemaal niet. Als ik om elf uur naar bed ga, slaap ik niet.’ 

Het is voor meer studenten even wennen. ‘Wij hebben nou eenmaal een ander ritme’, beaamt Maartje te Brake (20), student rechtsgeleerdheid. ‘Om half negen is er echt nog niemand wakker.’ 

Maar ook de late tentamens zijn een probleem, zegt Maartje. Afgelopen maandag had ze ’s avonds van zeven tot tien uur een tentamen. ‘Ik had echt geen concentratie meer aan het einde. Op een gegeven moment moest ik alleen maar lachen.’

Extra drukte

Van de extra drukte buiten merkt Maartje niet zoveel. ‘Het was bij de tentamens van rechten altijd al druk, ik zie eigenlijk niet echt verschil’, zegt ze. Ilse Thomson (22), die econometrie studeert, bevestigt dat. ‘Vlak voor het begin van een tentamen zit je altijd al als sardientjes in een blik.’

Tijdens de tentamens houden handhavers in de gaten dat er geen overlast veroorzaakt wordt. Studenten die lawaai maken, worden weggestuurd. En dat werkt, zegt Bart. ‘Je hoort niet zoveel van de mensen op de gang.’

RUG-studenten naar D66-congres met motie tegen Van Rijn

Martin van Rijn overhandigt onderwijsminister Ingrid van Engelshoven het rapport van de commissie-Van Rijn.

‘Plan zorgt voor hogere werkdruk’

Studenten naar D66-congres met motie tegen Van Rijn

De D66-fractie in de Tweede Kamer moet zich uitspreken tegen de herverdeling van onderwijsgelden van de alfa- en gamma- naar de bètadisciplines, vinden RUG-studenten en D66-leden Romy Dekker en Thomas Hoekstra.
Door Koen Marée
29 oktober om 10:01 uur.
Laatst gewijzigd op 29 oktober 2019
om 13:41 uur.
oktober 29 at 10:01 AM.
Last modified on oktober 29, 2019
at 13:41 PM.

Zij dienen daartoe een motie in tijdens het partijcongres op 9 november.

Onderwijsminister Ingrid van Engelshoven (D66) kondigde de herverdeling aan naar aanleiding van het in mei verschenen rapport van de commissie-Van Rijn. Als het plan uitgevoerd wordt, schrijven de studenten, zal dat ‘vermoedelijk resulteren in een hogere werkdruk voor het universitair personeel’. 

Ook stellen Dekker en Hoekstra dat investering in onderwijs en onderzoek in de hele breedte noodzakelijk is, voor een interdisciplinaire aanpak van maatschappelijke problemen.

Uit de plannen van Van Engelshoven bleek in juli dat de RUG vanaf 2021 4,5 miljoen euro per jaar minder ontvangt, ten faveure van de technische universiteiten. Als de voorgestelde herverdeling van gelden door de universiteit over zou worden genomen, kost dat volgens een berekening van de RUG in Groningen 186 banen.

Bewegingsruimte

Dekker, die Europese Talen en Culturen studeert, verwacht dat de motie zeker steun zal krijgen tijdens het congres. Als de motie wordt aangenomen, dan heeft de fractie in de Tweede Kamer nog wel bewegingsruimte om er zelf invulling aan te geven. ‘Het hoeft niet zo te zijn dat er per direct wat gebeurt. Maar als een meerderheid van de leden vóór stemt, is dat een duidelijk signaal.’

De twee studenten dienen ook nog een motie in voor de herinvoering van de basisbeurs. Onlangs gaf D66-leider Rob Jetten voorzichtig aan open te staan voor een alternatief voor het leenstelsel. ‘Wij willen de basisbeurs terug’, zegt Dekker, ‘al zijn binnen de partij de meningen hierover verdeeld.’

Fareeba zag hoe Ergün S. neergeschoten werd

Fareeba Sheedfar fotografeerde de arrestatie vanuit haar appartement.

RUG-medewerker fotografeerde arrestatie

Fareeba zag hoe Ergün S. neergeschoten werd

Het had een luie zondagochtend moeten worden. Maar toen zag Fareeba Sheedfar, die bij het Research Data Office van de RUG werkt, hoe Ergün S. door de politie neergeschoten werd.
Door Christien Boomsma
28 oktober om 17:10 uur.
Laatst gewijzigd op 29 oktober 2019
om 12:31 uur.
oktober 28 at 17:10 PM.
Last modified on oktober 29, 2019
at 12:31 PM.

Het ontbijt stond op tafel, de koffie was nog warm. Fareeba Sheedfar en haar man Matthijs Platje zaten zondag klaar voor een rustige start van de dag, toen ze plotseling geschreeuw hoorden buiten. ‘Er wordt natuurlijk vaker herrie gemaakt op straat, maar dat zijn dronkaards, ’s avonds laat. Dit was anders, en heel erg luid.’

Fareeba en haar man renden naar het raam van hun appartement aan het Hoendiep om te kijken wat er aan de hand was. Ze zagen een man in een zwart t-shirt op de parkeerplaats van het tankstation staan, met zijn pistool op een andere man gericht. Die stond misschien een of twee meter verderop. ‘Echt heel dichtbij’, zegt Fareeba, terwijl ze uitbeeldt hoe de man met het pistool stond. 

Ze hoorde schoten en toen begon de tweede man te gillen.

Ergün S.

Een jaar geleden, toen ze met haar man aan het kamperen was in Zuid-Frankrijk, had ze ook schoten gehoord. Eerst dacht ze dat het vuurwerk was, tot ze later hoorde dat er agenten waren neergeschoten in de buurt. Dus nu herkende ze het geluid van een pistoolschot. 

Fareeba greep haar telefoon; haar man zijn SLR-camera. Ze gingen niet meer bij het raam weg. 

Wat er precies aan de hand was, wisten ze op dat moment nog niet. Fareeba had wel gehoord over de twee moorden in Pathé. Zaterdagochtend werden daar de lichamen gevonden van het echtpaar dat de bioscoop schoonmaakte. Ergün S. was gefilmd door beveiligingscamera’s toen hij het pand uitliep. 

Zaterdagavond had Fareeba’s man haar nog gewaarschuwd toen ze er op uit gingen tijdens de nacht van de nacht. ‘Er loopt een moordenaar rond, blijf maar dicht bij mij’, had hij gezegd. Pas toen ze zag hoe de politie de man stripte, realiseerde ze zich: dit moet hem zijn. 

Fareeba Sheedfar.

Nadat S. was neergeschoten, rende de agent op hem af en schopte iets weg dat klonk als metaal. ‘Ik denk dat het een mes was.’ Een halve minuut later verscheen er een politieauto, waar een tweede agent uitstapte die de gewonde S. begon te helpen. ‘Er was zoveel bloed’, zegt Fareeba. ‘Hun handen zaten er helemaal onder en het stroomde de straat op.’

Terwijl er meer politieauto’s verschenen en de omgeving werd afgezet, stopte S. met gillen. ‘We dachten dat hij misschien dood was. Maar toen zagen we hem zijn hand omhoog doen.’ 

Fareeba deelde de foto’s van de arrestatie op Twitter. Zij en haar man zouden die ochtend vrienden bezoeken in Annen, maar die kregen een belletje dat ze het paar niet hoefden te verwachten. ‘We vonden het veiliger om thuis te blijven, er was te veel aan de hand.’ 

Prima geslapen

Het duurde nog tot 14 uur ’s middags voor de politie de zaak had afgerond. Nadat S. was afgevoerd naar het ziekenhuis, moesten er foto’s gemaakt worden en monsters genomen. En daarna werd de straat schoongemaakt. ‘Toen ik hier vanochtend langs kwam, was al het bloed weg.’

Ze was er niet door van slag, zegt Fareeba: ze heeft prima geslapen die nacht. Maar haar collega’s waren wel verbaasd om haar te zien op maandagochtend. ‘Ze hadden verwacht dat ik een dag vrij zou nemen.’ Dat was niet nodig. ‘Maar ik denk dat de agent die deze man heeft neergeschoten wel tijd nodig heeft om bij te komen.’

Zeven miljoen voor aanpak Linnaeusborg

Ruimte nodig voor onderzoekscentrum CBBC

Zeven miljoen uitgetrokken voor aanpak Linnaeusborg

Een grondige upgrade van de Linnaeusborg op Zernike moet ruimte maken voor het prestigieuze Chemical Building Blocks Research Center (CBBC). Het college van bestuur van de RUG ging vorige week akkoord met de klus.
Door Christien Boomsma
22 oktober om 16:31 uur.
Laatst gewijzigd op 23 oktober 2019
om 10:33 uur.
oktober 22 at 16:31 PM.
Last modified on oktober 23, 2019
at 10:33 AM.

De daadwerkelijke opdrachten gaan nog deze week naar de uitvoerders. Daarmee kunnen labzalen die nu al leeg staan op de negende verdieping worden aangepast aan de  de eisen van de chemici die er gaan werken.

‘Voor de jaarwisseling moet de nieuwe labinrichting erin staan’, zegt hoofd huisvesting Andrys Weitenberg van de Faculty of Science and Engineering. ‘Uiterlijk april volgend jaar willen we alles operationeel hebben.’ 

De volledige operatie, die de gehele negende en een deel van de achtste verdieping van de Linnaeusborg betreft, moet ‘ergens volgend jaar’ zijn afgerond, zegt Weitenberg.

De klus kost bijna zeven miljoen euro, waarvan het college van bestuur de zes miljoen verbouwkosten voor zijn rekening neemt. De rest van het geld is nodig voor de aanschaf van zuurkasten en het overige labinterieur. 

Samenwerking

Het onderzoekscentrum CBBC – met Nobelprijswinnaar Ben Feringa als kartrekker – is een samenwerkingsproject tussen de universiteiten van Groningen, Utrecht en Eindhoven en diverse grote bedrijven, waaronder Akzo Nobel.  Het houdt zich bezig met fundamenteel chemisch onderzoek, dat vooral wil weten hoe de wereld moet omgaan met de toenemende vraag naar grondstoffen.

Het CBBC bestaat al sinds 2016, maar breidt zich snel uit, waardoor meer labruimte noodzakelijk is. De Linnaeusborg heeft dat, maar de luchtverversing van het gebouw zat aan zijn top.

‘Toen de Linnaeusborg gebouwd werd, zaten we meteen al aan de maximale luchtcapaciteit van het gebouw’, zegt portefeuillehouder middelen Dick Veldhuis van FSE. ‘Als je dan wilt vernieuwen en ook nog extra zuurkasten wilt plaatsen, dan kan dat niet meer.’ 

Luchttoevoer

Bijna zes miljoen van de verbouwingskosten gaat dan ook naar de capaciteitsuitbreiding van de luchtbehandeling, luchttoevoer en de warmte/koudekoppeling.

Voor de overige bewoners van de Linnaeusborg betekent het dat ze moeten indikken. Nu werken er nog 595 mensen in het gebouw, in 2023 zijn dat er 645. Vooral de biologen van Gelifes moeten het straks doen met minder vierkante meters en meer mensen in het lab. Ook verhuizen er practicumruimtes van de achtste naar de tweede verdieping. 

Gemeente bezuinigt twee ton op RUG-samenwerking

Nog niet duidelijk welke projecten geraakt worden

Gemeente bezuinigt twee ton op RUG-samenwerking

Het Akkoord van Groningen, een samenwerkingsverband tussen de Groningse instellingen voor hoger onderwijs, de provincie en de gemeente, moet het vanaf 2021 met 200.000 euro minder doen.
Door Koen Marée
22 oktober om 14:48 uur.
Laatst gewijzigd op 23 oktober 2019
om 11:46 uur.
oktober 22 at 14:48 PM.
Last modified on oktober 23, 2019
at 11:46 AM.

De gemeente Groningen gaat dertig miljoen euro bezuinigen en brengt daarom haar bijdrage terug. 

Vanuit het Akkoord ondersteunt de RUG gezamenlijke initiatieven met de andere instellingen. Zo wordt met het geld een projectleider ingehuurd voor At Home In Groningen, een website die internationale studenten informeert over de kamermarkt. Ook het recente Standup Economics Festival en het International Welcome Centre North zijn (mede) gefinancierd door het Akkoord.

Welke projecten geraakt gaan worden door de bezuiniging is nog niet bekend. Begin november zitten de zeven partijen – RUG, Hanze, UMCG, Alfacollege, Noorderpoort, provincie en gemeente – met elkaar om tafel om het vervolg te bespreken.

Vierjarenplan ondertekend

De gemeente draagt nu ongeveer een half miljoen euro per jaar bij aan de samenwerking. De andere partijen maken elk 125.000 euro over, waarbij het Alfacollege en Noorderpoort hun bijdrage bundelen. De totale jaarlijkse pot bedraagt nu 1,1 miljoen euro; dat wordt dus 9 ton. 

Het Akkoord van Groningen werd in 2005 afgesloten met als doel de onderwijsinstellingen en de gemeente meer samen te laten werken. Afgelopen november ondertekende onder andere RUG-collegevoorzitter Jouke de Vries de plannen voor de komende vier jaar, waarin de partijen inzetten op energie, digitalisering en healthy ageing.

‘We willen graag door met de projecten uit het Akkoord’, reageert RUG-woordvoerder Jorien Bakker, die de bezuiniging van de gemeente betreurt. Of de RUG bereid is extra bij te dragen om de bezuiniging te compenseren, kon ze nog niet zeggen.