Deze studenten zijn straks dakloos

Indiase studenten Herchel, Ritu en Shivom weten het niet meer. ‘Wat als we gewoon de universiteit bestormen en daar ons kamp opslaan?’

Bewoners Esdoornflat moeten woensdag weg zijn

Deze studenten zijn straks dakloos

Meer dan honderd studenten die in de Esdoornflat wonen, moeten uiterlijk woensdag hun boeltje gepakt hebben. Maar ongeveer de helft heeft nog geen nieuw onderdak gevonden. Wie zijn zij en wat is hun verhaal?
Door Edward Szekeres / Vertaling Saskia Jonker / Foto’s Felipe Silva
8 oktober om 15:25 uur.
Laatst gewijzigd op 9 oktober 2019
om 11:23 uur.
oktober 8 at 15:25 PM.
Last modified on oktober 9, 2019
at 11:23 AM.

Zeg hallo tegen de toekomstige daklozen van Groningen: de strijdvaardige Peruaan die bereid is om op een bankje te slapen; de onverstoorbare Egyptenaar die zes keer in een maand is verhuisd en bijna elk hostel in de stad heeft uitgeprobeerd; de wanhopige Georgiër die het gevoel heeft dat de universiteit en de stad niet naar hem omkijken. Ze wonen allemaal in de Esdoornflat – maar niet lang meer.

De Esdoornflat is een van de drie noodopvanglocaties die de universiteit, de gemeente en woningcorporaties hebben geopend om het Groningse kamertekort op te vangen. Het complex opende begin augustus zijn deuren en was meteen een hit onder internationale studenten die naar de stad kwamen zonder dat ze een vast onderkomen hadden.

De optie was zelfs zo populair dat de 120 privékamers sinds ze beschikbaar kwamen doorlopend bezet zijn geweest. Maar komende woensdag moeten de studenten hun kamers verlaten, of ze het nou willen of niet. Het gebouw wordt gerenoveerd.

Makelaars zeiden tegen me dat het onmogelijk is een kamer te vinden en dat ik het beter kan opgeven

Scheikundestudent Herchel

Wethouder Roeland van der Schaaf liet vorige week tijdens de gemeenteraadsvergadering weten dat mensen altijd nog in de noodopvang aan de Metaallaan terecht kunnen als ze nog geen eigen plek hebben gevonden. De voormalige school blijft zo lang als nodig is open, zei hij.

Maar veel studenten vinden het geen prettig idee om een slaapzaal te moeten delen met snurkende vreemden. Ze zijn boos. Veel van hen zijn bang. Anderen zijn gewoon gestrest door de voortdurende onzekerheid. En dat heeft z’n effect op hun studieprestaties, gezondheid en gevoel van welzijn.

Eén grote loterij

‘Het eerste wat ik elke ochtend doe is allerlei websites checken of er een kamer vrij is. Maar er is helemaal niks beschikbaar’, zegt scheikundestudent Herchel.

Waar de meeste mensen de dag beginnen met het bekijken van hun Instagram of de nieuwste grappige filmpjes op YouTube, zoekt Herchel de site van de SSH op – zonder veel verwachtingen. ‘Kamernet is gewoon één grote loterij. Andere makelaars zeiden zelfs tegen me dat het onmogelijk is om een kamer te vinden en dat ik het beter kan opgeven. Ik heb een budget van vijfhonderd euro, maar dan nog zeggen ze dat ik mazzel heb als ik überhaupt iets kan bezichtigen.’

Shivom en Ritu zuchten en knikken instemmend. De drie Indiase studenten zitten in de keuken die ze delen met twaalf andere huurders. Het is een van hun laatste nachten in de Esdoornflat en de kans dat ze nog een dak boven hun hoofd vinden, is klein.

Ritu sliep twee weken in een hostel voor ze haar intrek nam in haar huidige kamer. Ze zat eerst kort in The Village, maar vond het daar maar niks, met zoveel vreemden om zich heen. Nu staat ze voor een moeilijke keuze: teruggaan naar het hostel of de Metaallaan proberen. ‘Ik wist dat er hier kamernood was, maar ik had geen idee dat het zo erg was.’

We hebben veel geld betaald om hier te komen, we kunnen niet zomaar opgeven. Ik slaap nog liever op straat

Informaticastudent Shivom

Shivom, die informatica studeert, vindt het lastig om zich op zijn studie te concentreren. Hij heeft al een aantal colleges gemist en opdrachten niet ingeleverd, omdat hij zo druk is met bezichtigingen. ‘Ik kan mijn familie niet vertellen hoe erg het hier is. Dan zouden ze maar ongerust worden.’

Voor Indiase studenten is uit een koffer leven hun enige optie. Ze kunnen niet aan het einde van de dag teruggaan naar hun ouders, zoals Nederlandse studenten. ‘Het is afzien, maar we geven niet op. We hebben meer dan tienduizend euro betaald om hier te komen, dus we kunnen niet zomaar de handdoek in de ring gooien. Dan slaap ik nog liever op straat’, zegt Shivom.

Huizenbemiddelaars kunnen makkelijk misbruik maken van de wanhoop van dakloze internationale studenten. Daar is de RUG medeverantwoordelijk voor, vinden de drie vrienden. Huisbazen weten dat ze al hun geld op tafel zullen leggen om maar niet op straat terecht te komen. Ze gooien wat ideeën op: ‘Wat als we gewoon de universiteit bestormen en daar ons kamp opslaan? Dan kan de RUG ons huis zijn en de stad onze campus.’

Berg papierwerk

Gabriela en Vlad gaan misschien bij vrienden logeren als ze weg moeten uit de Esdoornflat.

De Roemeense psychologiestudent Gabriela en haar vriend Vlad zijn het grootste deel van de dag bezig om verhuurders en bemiddelaars te benaderen. Ze hebben meer dan zeventig berichten verstuurd. ‘We krijgen bijna nooit antwoord. En als we wel een reactie krijgen, zeggen ze dat de kamer alleen voor Nederlandse studenten is’, zucht Vlad.

En wanneer het stel dan eens een keer uitgenodigd wordt voor een bezichtiging, zegt Vlad, wordt om een enorme berg papierwerk gevraagd die aantoont wat hun inkomen is. ‘Ik heb het idee dat Nederlandse studenten veel makkelijk een kamer krijgen.’

Het stel heeft geen plannen voor wat ze na 9 oktober gaan doen, behalve dan misschien bij vrienden logeren. Ze hebben al weinig spullen: ze delen zelfs een kom, omdat ze geen ruimte hebben om servies op te bergen. Ze hopen dat een bezichtiging iets oplevert voor ze weg moeten uit de Esdoornflat. ‘We moeten het maar gewoon blijven proberen en zien wat het oplevert.’

Noodopvang aan Metaallaan langer open

Veel studenten nog op zoek naar een kamer

Noodopvang aan de Metaallaan twee weken langer open

De dakloze studenten die nu nog in de noodopvang aan de Metaallaan slapen, kunnen twee weken langer blijven. De noodvoorziening zou dichtgaan op 1 oktober. Maar er zijn nog te veel studenten die geen permanente kamer hebben gevonden.
Door Edward Szekeres
2 oktober om 11:49 uur.
Laatst gewijzigd op 2 oktober 2019
om 19:55 uur.
oktober 2 at 11:49 AM.
Last modified on oktober 2, 2019
at 19:55 PM.

Bijna tweehonderd studenten hebben nog geen kamer gevonden, de mensen die in de Esdoornflat en The Village wonen meegerekend. Het voormalige schoolgebouw aan de Metaallaan zou aanvankelijk dinsdag 1 oktober gesloten worden, maar de deadline is naar 15 oktober verschoven om de achtentwintig studenten die er nu nog wonen extra tijd te geven om een kamer te vinden.

Op dinsdag woonden er nog 118 studenten in de noodopvang in de Esdoornflat; er waren nog twee kamers beschikbaar. In The Village aan de Peizerweg was meer ruimte: daar waren 37 van de tachtig bedden bezet. In het gebouw aan de Metaallaan waren achtentwintig van de honderd bedden verhuurd.

Nog geen kamer

Volgens gemeentewoordvoerder Manon Hoiting hebben vijftig studenten in de Esdoornflat nog geen kamer gevonden. De Esdoornflat gaat op 9 oktober dicht. Studenten die dan nog geen onderdak hebben, zullen naar alle waarschijnlijkheid verhuizen naar de Metaallaan of The Village.

De opvang aan de Peizerweg sluit op 26 oktober. Het is dus mogelijk dat meerdere studenten aan het eind van deze maand dakloos zijn. Volgens de gemeente is het onwaarschijnlijk dat de noodfaciliteiten nog langer openblijven, want het gebouw wordt aan het eind van de maand omgetoverd in een tentamenhal.

Verbouwing

Ook de Esdoornflat wordt verbouwd. Dat zal naar verwachting anderhalf jaar duren. ‘We moeten een streng schema volgen waar we weinig invloed op kunnen uitoefenen. We willen tenslotte ook de kwaliteit van woonvoorzieningen verbeteren, in plaats van alleen maar de capaciteit. Na de verbouwing zal het prettiger wonen zijn in de Esdoornflat’, zegt Monique Louwes van de SSH, de studentenhuisvester die het gebouw beheert.

De partijen die betrokken zijn bij het convenant studenten- en jongerenhuisvesting hebben er alle vertrouwen in dat alle studenten tegen het eind van de maand een kamer zullen hebben. Na 15 oktober is The Village de enige noodopvang die nog open is. ‘We staan klaar voor de studenten die nog komen’, zegt locatiemanager Ronald Helmig.

De gemeente helpt de studenten ook met informatie over huisvesting en informeert ze over beschikbare kamers. ‘Wanneer er nieuwe kamers beschikbaar zijn, biedt de SSH ze eerst aan de studenten in de noodopvang aan’, aldus Manon Hoiting.

Samen een appartement

Maar opvallend genoeg grijpen niet alle studenten die kans met beide handen aan, volgens de SSH. Sommige studenten die elkaar in de noodopvang hebben leren kennen, besluiten samen een appartement te zoeken. Aan de Peizerweg, waar de studenten samen op een grote zaal slapen, hebben vijfenveertig mensen al een kamer gevonden, zegt Ronald Helmig.

Anderen vermaken zich prima in de privékamers in de Esdoornflat of genieten van de bijzondere sfeer aan de Metaallaan. De studenten blijven te lang plakken en dat begint een probleem te worden. ‘We gaan ten onder aan ons eigen succes’, volgens de receptionist aan de Metaallaan.

Bouw Feringa Building nu ook officieel van start

Decaan Jasper Knoesters van FSE, Hans Biemans van het college van bestuur en Nobelprijswinnaar Ben Feringa (geheel rechts) vieren de start van de bouw van de Feringa Building. Foto Edward Szekeres

Bouw Feringa Building nu ook officieel van start

Bouwbedrijf Ballast Nedam boorde eerder deze zomer al grote gaten in de grond en vulde deze met beton. Maar woensdag werd de bouw van de Feringa Building pas officieel ingeluid.
Door Edward Szekeres / Vertaling Sarah van Steenderen
18 september om 12:05 uur.
Laatst gewijzigd op 18 september 2019
om 12:45 uur.
september 18 at 12:05 PM.
Last modified on september 18, 2019
at 12:45 PM.

Het feestje werd gevierd in Nijenborgh 4, dat vervangen wordt door het nieuwe gebouw. Nobelprijswinnaar en naamgever van Ben Feringa, naar wie het gebouw is vernoemd, kreeg een virtuele rondleiding. ‘Ik ben echt heel trots’, zei hij nadat hij de speciale bril afzette.

De Feringa Building krijgt drie vleugels in de vorm van een V en biedt ruimte aan 1400 studenten en 850 medewerkers. Het gebouw wordt in twee fases gebouwd. Het grootste deel van het werk zal in de zomer van 2021 klaar zijn, vertelt Edwin de Kuiper, die in het bestuur van Ballast Nedam zit.

In de tweede fase, die twee jaar later afgerond moet zijn, wordt het verouderde natuur- en scheikundegebouw aan Nijenborgh 4 afgebroken en vervangen. Wanneer dat gesloopt is zal het oudste gebouw van de Faculty of Science and Engineering slechts twaalf jaar oud zijn.

Niet groot genoeg

Het nieuwe gebouw van 64.000 vierkante meter, dat een ‘wetenschappelijke speeltuin’ moet worden, zal straks een van de grootste gebouwen in Nederland zijn. Toch is het nog niet groot genoeg, volgens decaan Jasper Knoester. ‘Wij zijn een groeiende faculteit en we denken nu al na over wat onze volgende stap is. Onze plannen zijn groter dan wat de Feringa Building straks aan kan.’

De kosten van het gebouw zijn geschat op meer dan 200 miljoen euro, en er is ook al controverse rond het project geweest. De rechter oordeelde onlangs dat de RUG het installatiewerk voor het gebouw niet onderhands had mogen aanbesteden. Een consortium van drie bedrijven dat de opdracht aanvankelijk gekregen had, spande een kort geding aan. 

Na de uitspraak begon de RUG een nieuwe aanbestedingsprocedure, waar iedereen op kan bieden. De universiteit zegt dat dit niet tot vertraging van de bouw zal leiden. ‘We gaan ervan uit dat de aanbesteding eind dit jaar rond is’, zegt RUG-woordvoerder Jorien Bakker.

Fietsenchaos 'wordt alleen maar erger'

Weet je niet waar je je fiets kwijt moet rond de universiteitsgebouwen in de binnenstad? Dat wordt er de komende tijd niet beter op, zeggen de fietsstewards. ‘Als we een fiets verwijderen, komen er drie voor in de plaats.’

Door Edward Szekeres

Het is ‘s ochtends vroeg en iedereen probeert naar college te komen. Studenten worstelen door de enorme hoeveelheid fietsen voor de UB, naarstig op zoek naar een plekje voor hun stalen ros. Ze gooien hun fiets neer waar ze maar willen. Ze negeren én blokkeren ruimtes in de fietsenrekken waar anderen hun fiets nog kwijt zouden kunnen.

Daniel, een fietssteward, kijkt gelaten naar de chaos op het plein. Maar dan zucht hij diep. Het is een hopeloze situatie. ‘We kunnen er maar weinig aan doen. Iedereen doet maar wat’, zegt hij.

Vluchtwegen

De stewards mogen fietsen verwijderen als die voor nooduitgangen of vluchtwegen geparkeerd staan. Maar het is dweilen met de kraan open. ‘Als we een fiets verwijderen, komen er drie voor in de plaats. Studenten zouden hun fiets nog midden in de collegezaal parkeren’, zegt Daniel.

De Uurwerkersgang, het nauwe steegje naast het Harmoniegebouw, was altijd favoriet bij studenten. Maar bij de ingang prijkt nu een groot bord waarop staat dat het verboden is om je fiets daar neer te zetten. De reden? Veiligheid. ‘De brandweer zei dat de straat toegankelijk moest zijn in geval van nood’, legt Daniel uit.

Studenten kunnen hun fietsen kwijt in de rekken achter het Harmoniegebouw, of in de kelder eronder. De fietskelder onder de Openbare Bibliotheek (naast de UB) heeft ruimte voor vijfhonderd fietsen.

Hoofd facilitaire zaken Rein van den Bos geeft toe dat deze ruimtes niet heel makkelijk te vinden zijn, maar hij legt de verantwoordelijkheid neer bij de fietsers. ‘Er is meer dan genoeg ruimte in de kelders, maar studenten gebruiken die niet omdat ze vinden dat het te ver lopen is.’

Directe verbinding

Van den Bos denkt dat maar weinig studenten weten dat er een directe verbinding is tussen de ondergrondse parkeergelegenheid en de lobby van de Harmonie. ‘We moeten mensen wat meer tijd gunnen en ze hierover vertellen. De eerste paar weken zijn altijd hectisch, maar we hebben echt meer dan genoeg ruimte voor alle fietsen.’

Vorig jaar voerde de universiteit een eigen onderzoek uit, met de conclusie dat er in de fietsenkelder onder het Harmoniegebouw genoeg ruimte was voor alle fietsen die verkeerd geparkeerd stonden.

Maar onwetendheid en luiheid zijn niet de enige redenen voor het parkeerprobleem. Arthur Hilberdink, leidinggevende van de stewards, vreest dat het probleem alleen maar erger wordt.

‘We hebben gehoord dat er plannen zijn om de Openbare Bibliotheek te renoveren. Dan verliezen we een hoop plekken’, zegt hij. De UB zelf heeft een grote ondergrondse ruimte die gebruikt zou kunnen worden als fietsenkelder. Deze ruimte wordt nu gebruikt als boekmagazijn, en het kan jaren duren voordat er genoeg plek is voor een fietsenkelder. ‘Misschien pas in 2025’, zegt Hilberdink.

De stewards denken dat een roosteraanpassing het probleem enigszins zou kunnen verhelpen, aangezien studenten dan niet meer allemaal tegelijk arriveren ‘s ochtends. Fietsenrekken met een tweede verdieping installeren zou ook een goede – maar dure – oplossing kunnen zijn. ‘Veiligheid is nou eenmaal niet goedkoop’, zegt Hilberdink.