Protestmars tegen leenstelsel trekt door binnenstad

‘We zijn het echt zat’

Protestmars tegen leenstelsel trekt door binnenstad

Zo’n zeventig studenten protesteerden dinsdag tegen het leenstelsel in de ‘Ontloop-je-schuld-mars’. De studenten trokken door de binnenstad in een stoet die begon en eindigde bij het Academiegebouw.
Door Christien Boomsma, foto’s door Rianne Aalberts
19 mei om 11:24 uur.
Laatst gewijzigd op 19 mei 2021
om 11:24 uur.
mei 19 at 11:24 AM.
Last modified on mei 19, 2021
at 11:24 AM.

Het protest was georganiseerd door de Groningse studentenvakbond GSb en jongerenorganisaties FNV Y&U en LSVb. De jongerenclubs protesteren deze hele week tegen het leenstelsel onder de noemer #nietmijnschuld. De acties vormen de aanloop naar een demonstratie op het Malieveld op 3 juni.

Er was muziek en de studenten droegen protestborden. De anderhalve meter werd gehandhaafd doordat studenten elkaar via een afzetlint vasthielden bij hun tocht door de stad.  

Ook kregen de deelnemers kaartjes, waarop ze hun frustraties over het leenstelsel konden schrijven. Het was de bedoeling dat die kaartjes aangeboden zouden worden aan de colleges van bestuur van zowel de RUG als de Hanzehogeschool. ‘We hadden ze uitgenodigd’, vertelt secretaris Midas Bosman van de GSb, ‘maar ze hadden geen van beide tijd.’

Vandaar dat de kaartjes zijn neergelegd bij het Academiegebouw. ‘We hopen dat ze daar alsnog zijn aangetroffen’, zegt Bosman. ‘En dat de colleges zich zullen uitspreken tegen het leenstelsel.’

Hij hoopt studenten op deze manier aan te sporen mee te doen met de demonstratie op het Malieveld. ‘Zodat we de politiek kunnen laten zien dat we het echt zat zijn.’

Anderhalve meter verdwijnt in september

RUG zet in op groepen van 75

Anderhalve meter verdwijnt in september

Als het een beetje meezit, zitten studenten vanaf september weer naast elkaar in de collegebanken. Het college van bestuur besloot vandaag te koersen op onderwijs zónder anderhalve meter.
18 mei om 15:20 uur.
Laatst gewijzigd op 19 mei 2021
om 12:32 uur.
mei 18 at 15:20 PM.
Last modified on mei 19, 2021
at 12:32 PM.


Door Christien Boomsma

18 mei om 15:20 uur.
Laatst gewijzigd op 19 mei 2021
om 12:32 uur.

By Christien Boomsma

mei 18 at 15:20 PM.
Last modified on mei 19, 2021
at 12:32 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Tot nu toe ging het college van bestuur (cvb) ervan uit dat studenten vanaf september weer naar de faculteit zouden kunnen komen voor werkcolleges, maar dat dan nog steeds anderhalve meter afstand gehandhaafd zou worden. Het voordeel is, zei rector magnificus Cisca Wijmenga eerder in UKrant, dat je snel een eenvoudig kunt opschalen als dat losgelaten kan worden.

Dat opschalen komt nu dus sneller dan gedacht. Het ministerie van OCW gaat ervan uit dat in het nieuwe collegejaar de anderhalve meter losgelaten kan worden. En dat betekent dat de RUG nu gaat inzetten op ‘scenario 3’, waarbij de groepsgrootte maximaal 75 is en er geen afstand hoeft te worden bewaard. Wel zullen studenten mondkapjes moeten dragen in de gebouwen.

‘Het cvb kijkt uit naar het nieuwe collegejaar waarin we de studenten op de campus kunnen verwelkomen en elkaar ontmoeten weer normaal wordt’, zegt Wijmenga. RUG-woordvoerder Anja Hulshof benadrukt dat de plannen alleen gelden zolang de coronacijfers het toelaten. ‘We volgen hierin natuurlijk de regels van OCW.’

FSE-studies verzuipen in de aanmeldingen

Brief waarschuwt nieuwkomers

FSE-studies verzuipen in de aanmeldingen

De studies biologie en biomedical engineering dreigen volgend jaar overspoeld te worden met nieuwe studenten. De faculteit stuurde aankomende studenten daarom een waarschuwingsbrief.
18 mei om 14:36 uur.
Laatst gewijzigd op 18 mei 2021
om 15:31 uur.
mei 18 at 14:36 PM.
Last modified on mei 18, 2021
at 15:31 PM.


Door Christien Boomsma

18 mei om 14:36 uur.
Laatst gewijzigd op 18 mei 2021
om 15:31 uur.

By Christien Boomsma

mei 18 at 14:36 PM.
Last modified on mei 18, 2021
at 15:31 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De verwachte aantallen studenten zijn ‘griezelig’, meldde onderwijsbestuurder Rob Timmermans afgelopen week aan de faculteitsraad. Veel studies verwachten een forse toename in het aantal studenten – farmacie bijvoorbeeld, natuurkunde en toegepaste natuurkunde – maar bij biologie en biomedical engineering rijzen de getallen de pan uit.

‘Biomedical engineering is een nieuw programma’, legde Timmermans uit. ‘Het koerst op zestig studenten, maar had er vorig jaar al honderd. Volgend jaar dreigen we op tweehonderd studenten uit te komen.’ Bij biologie gaat het om 350 verwachte studenten, honderd meer dan het doel en zestig meer dan dit jaar.

En dat is te veel, vindt het bestuur. Weliswaar wil de faculteit graag groeien, maar dat moet op een ‘gecontroleerde manier’, zeggen ze. ‘En met voldoende ruimte en faciliteiten.’ 

Numerus fixus

Voor beide studies is daarom een numerus fixus aangevraagd en goedgekeurd: 125 voor biomedical engineering en 250 voor biologie. Maar die studentenstop kan pas volgend jaar ingaan. Studenten die zich nu inschrijven, moeten gewoon worden toegelaten. Ook als de ruimte- en onderwijscapaciteit eigenlijk onvoldoende is. 

‘We hebben reden om bezorgd te zijn over ons vermogen om je het onderwijs van topniveau te bieden dat we voor ogen hebben’, schrijft het faculteitsbestuur daarom in een Engelstalige brief aan 470 vooringeschreven studenten biomedical engineering en 880 studenten biologie. 

Studenten die Groningen als eerste keus hebben, worden aangemoedigd vooral te komen. ‘Wees gerust, we doen ons best om te voldoen aan de hoge standaard die we voor de programma’s gezet hebben’, benadrukt de brief. Maar voor studenten die op meerdere plekken staan ingeschreven is dit belangrijke aanvullende informatie. ‘We vragen je om deze informatie mee te nemen in je besluit om je definitief in te schrijven.’

Taskforce

Ondertussen is een taskforce bezig manieren te verzinnen om de toestroom in goede banen te leiden. Daarbij wordt gedacht aan onorthodoxe oplossingen zoals meer digitale practica, het verlengen van de aanstelling van PhD’ers of colleges op zaterdag. Maar omdat die weer andere problemen oproepen – juridisch, of extra belasting van zwaar belaste docenten – is het nog onduidelijk welke plannen daadwerkelijk worden uitgevoerd.

Versoepeling van de coronamaatregelen zou al een heleboel schelen, zegt opleidingsdirecteur en lid van de taskforce Sander van Doorn van biologie. Want ruimtegebrek is daardoor een extra groot probleem. Verder is de zoektocht naar extra personeel in volle gang. 

Lastig is het wel. ‘Ik kan nu eenmaal niet zeggen, ik gooi het bijltje er wel bij neer’, zegt Van Doorn. ‘Maar we zitten wel dichtbij het moment dat we moeten zeggen: we krijgen het gewoon niet voor elkaar.’

Extra mensen

Het faculteitsbestuur wil de ‘getroffen’ studies helpen via Ruggesteun, het programma waarmee het college van bestuur de werkdruk in het onderwijs wil verlichten. ‘We zijn ons ervan bewust dat veel programma’s problemen hebben’, zei Timmermans. Hij benadrukte dat ook bij andere programma’s wordt gezocht naar extra mensen. ‘Maar we vonden dat we dit geld moesten gebruiken op de plek waar het het meest nodig is in september.’ 

‘Het hoge woord is eruit’, zei Timmermans. ‘Er zijn simpelweg te veel groepen. Het aantal studenten is te snel toegenomen. Dus ik hoop dat we het eerste semester volgend jaar overleven.’

Slimme vondst van masterstudent: zo vinden we een tweede aarde

Masterstudent speurt naar buitenaards leven

Zo vinden we een tweede aarde

Wetenschappers kunnen voortaan flink wat planeten uitsluiten in de zoektocht naar buitenaards leven. Masterstudent astronomie Mark Oosterloo van de RUG en astronomen van SRON en de Vrije Universiteit vonden een manier om geschikte planeten uit te filteren.
4 mei om 14:45 uur.
Laatst gewijzigd op 4 mei 2021
om 16:58 uur.
mei 4 at 14:45 PM.
Last modified on mei 4, 2021
at 16:58 PM.


Door Christien Boomsma

4 mei om 14:45 uur.
Laatst gewijzigd op 4 mei 2021
om 16:58 uur.

By Christien Boomsma

mei 4 at 14:45 PM.
Last modified on mei 4, 2021
at 16:58 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Astronomen hebben de laatste jaren al zo’n vierduizend exoplaneten gevonden die rond andere sterren dan de zon draaien. En iedere keer veren mensen weer op: zou dít de plek zijn waar we buitenaards leven kunnen aantreffen? Zijn we dan toch niet alleen?

Maar dan moet er wel het een en ander kloppen. Een ‘tweede aarde’ moet niet te ver van de zon liggen én niet te dichtbij, ‘zodat er aardachtige temperaturen voorkomen die vloeibaar water mogelijk maken’, legt Oosterloo uit. Ze moeten een stabiel oppervlak hebben – op gasreuzen zoals Jupiter is geen leven mogelijk – en een koolstofcyclus. Daarbij neemt oppervlaktegesteente CO₂ uit de atmosfeer op, wat vervolgens via aardplaten en vulkanisme gerecycled kan worden.

‘Die koolstofcyclus heeft een stabiliserende werking op de temperatuur’, zegt Oosterloo. ‘Dat heeft ervoor gezorgd dat de aarde leefbaar is gebleven, terwijl de zon in de afgelopen miljarden jaren 20 procent helderder is geworden.’

Omweg

Maar welke van die vierduizend planeten aan alle kenmerken voldoen? We hebben geen idee. Ze staan simpelweg te ver weg om precies te kunnen zien wat zich op het oppervlak afspeelt. 

Oosterloo en zijn begeleiders bedachten een omweg. ‘De massa en de straal van zo’n planeet zijn wel bekend’, legt hij uit. ‘En door onze kennis van de koolstofcyclus hier op aarde te gebruiken, kunnen we extrapoleren hoe die cyclus eruit ziet op een planeet met andere massa en straal.’ Daarmee ontwikkelden ze een model waarmee ze kunnen voorspellen hoeveel CO₂ er dan in de atmosfeer zou moeten zitten. 

Nieuwe telescoop

Nu hebben we daar nog niet zo heel veel aan, maar daar komt verandering in, zegt Oosterloo. ‘Want als over een half jaar de James Webbtelescoop wordt gelanceerd, krijgen we veel meer informatie over de samenstelling van de atmosfeer van de bekende exoplaneten.’ En dán kunnen astronomen gaan uitzoeken of een exoplaneet een koolstofcyclus heeft en daarmee dus ook mogelijk leven.

Op dit moment is er één goede kandidaat, zegt Oosterloo, die inmiddels aan zijn PhD is begonnen. De in 2015 ontdekte exoplaneet Kepler 452b. Maar, benadrukt hij: ‘In de toekomst gaan er nog veel meer exoplaneten ontdekt worden, ook bij kleinere sterren waarbij planeten nu nog moeilijk te detecteren zijn.’

Ombudsfunctionaris is er straks ook voor studenten

Ombudsfunctionaris is er straks ook voor studenten

Ook studenten kunnen straks terecht bij de nieuwe ombudsfunctionaris van de RUG. Bovendien krijgt die een ruimere aanstelling.
23 april om 9:13 uur.
Laatst gewijzigd op 26 april 2021
om 14:02 uur.
april 23 at 9:13 AM.
Last modified on april 26, 2021
at 14:02 PM.


Door Christien Boomsma

23 april om 9:13 uur.
Laatst gewijzigd op 26 april 2021
om 14:02 uur.

By Christien Boomsma

april 23 at 9:13 AM.
Last modified on april 26, 2021
at 14:02 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De ombudsfunctionaris is het nieuwe wapen in de strijd tegen grensoverschrijdend gedrag en onveiligheid op de universiteiten. In tegenstelling tot de vertrouwenspersoon van de universiteit, heeft de nieuwe functionaris meer mogelijkheden. Deze kan bijvoorbeeld op eigen initiatief een onderzoek beginnen naar misstanden. Alle Nederlandse universiteiten moeten per 1 juli iemand aanstellen.

Maar de universiteiten hebben daarin ook veel vrijheid. Zo mogen ze zelf beslissen hoe groot de aanstelling van de functionaris is en of studenten ook kunnen aankloppen.

Toegankelijk

Aanvankelijk had het RUG-bestuur gekozen voor een ombudspersoon met een aanstelling van 0,6 fte. Bovendien zou deze niet toegankelijk zijn voor studenten. Wel wilde het college nadenken over uitbreiding van het werkgebied, maar pas nadat er ervaring was opgedaan.

Daar is het na kritiek van de universiteitsraad en overleg met de vakbonden van teruggekomen, staat in een notitie die volgende week wordt besproken in de raad. Ook krijgt de ombudsfunctionaris een aanstelling van 0,8 fte.

Klaagloketten

Jacomijn Wolters van de Integriteitscommissie van de RUG waarschuwt dat het niet de bedoeling is dat medewerkers en studenten meteen naar klaagloketten stappen. ‘We moeten niet de illusie hebben dat we met meldingen en klachten op formele echelons de organisatie tot een fijne organisatie kunnen maken’, zei ze. ‘Voor medewerkers geldt: bespreek de dingen waar je mee zit met je leidinggevende en voor een student is dat de docent.’

‘We willen naar een aanspreekcultuur’, beaamt cvb-voorzitter Jouke de Vries, ‘Als mensen iets doen dat niet geoorloofd is, dan moet je ze daarop kunnen aanspreken.’

RUG maakt zich zorgen over openbaar vervoer

Hoe komen al die studenten op Zernike?

RUG maakt zich zorgen over openbaar vervoer

Collegevoorzitter Jouke de Vries maakt zich grote zorgen over het openbaar vervoer nu studenten weer naar de campus mogen komen. Zo is lijn 15 (station-Zernike) nog geschrapt.
22 april om 15:33 uur.
Laatst gewijzigd op 26 april 2021
om 9:26 uur.
april 22 at 15:33 PM.
Last modified on april 26, 2021
at 9:26 AM.


Door Christien Boomsma

22 april om 15:33 uur.
Laatst gewijzigd op 26 april 2021
om 9:26 uur.

By Christien Boomsma

april 22 at 15:33 PM.
Last modified on april 26, 2021
at 9:26 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

‘We zijn in gesprek met de het OV Bureau Groningen Drenthe hierover’, zei De Vries hierover op een vraag van David Jan Meijer van de Vrije Student in de commissievergadering voorafgaande aan de u-raad.

‘Het is een van de grootste zorgpunten die we op dit moment hebben’, zei de collegevoorzitter. ‘Je kunt in Den Haag wel besluiten dat de universiteiten weer opengaan, maar als je het openbaar vervoer niet op orde hebt, dan wordt het wel heel erg lastig.’

Vakantiedienstregeling

Niet alleen universitaire studenten zullen immers weer naar de campus komen, ook studenten van de Hanzehogeschool en mbo-opleidingen. Maar de hoeveelheid bus- en treinritten zijn fors teruggebracht. Ze rijden veelal volgens de ‘kleine vakantiedienstregeling’.

Lijn 15, de lijn van het hoofdstation naar Zernike en daarmee de drukste lijn van Groningen, is zelfs helemaal geschrapt. ‘De capaciteit is op dit moment onvoldoende.’

Computer ontrafelt geheim van Dode Zeerol

Een deel van de grote Jesaja-rol. Foto: Ardon Bar Hama

Jesaja-rol door twee mensen geschreven

Computer ontrafelt geheim van Dode Zeerol

Twee mensen waren verantwoordelijk voor het schrijven van de beroemde grote Jesaja-rol, een van de Dode Zeerollen. Dat is vast komen te staan door het analyseren van het manuscript met geavanceerde computertechnieken.
21 april om 20:00 uur.
Laatst gewijzigd op 22 april 2021
om 10:19 uur.
april 21 at 20:00 PM.
Last modified on april 22, 2021
at 10:19 AM.


Door Christien Boomsma

21 april om 20:00 uur.
Laatst gewijzigd op 22 april 2021
om 10:19 uur.

By Christien Boomsma

april 21 at 20:00 PM.
Last modified on april 22, 2021
at 10:19 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Al jaren werkt Mladen Popović, directeur van het Qumran Instituut voor onderzoek van de Dode Zeerollen, samen met Lambert Schomaker (kunstmatige intelligentie) aan het project The hands that wrote the Bible. Door Popović’ kennis van de Dode Zeerollen te combineren met Schomakers geavanceerde technieken om handschriften te analyseren hopen ze zicht te krijgen op de anonieme schrijvers die verantwoordelijk zijn voor het Oude Testament.

Lang was er discussie over de vraag of de Jesaja-rol door één of twee schrijvers was gemaakt. ‘Ze proberen daar hard bewijs voor te vinden, zoals een specifiek kenmerk van een letter, waarmee ze een schrijver identificeren’, vertelt Popović. Maar zo’n identificatie is nogal subjectief en staat open voor discussie.

Computeranalyses

Maar nu is het helder, blijkt uit de publicatie die woensdag in onderzoekstijdschrift PlosOne verscheen. ‘De boekrol bevat bijvoorbeeld ruim vijfduizend keer de letter aleph, of ‘a’’, vertelt Schomaker. ‘Maar het is onmogelijk om die allemaal op het oog te vergelijken.’ Met zijn  computeranalyses kan dat echter wel. 

Schomaker kijkt daarbij onder andere naar hoe de manier waarop iemand zijn pen vasthoudt het handschrift beïnvloedt. Daardoor werd duidelijk dat na kolom 27 een tweede schrijver het werk overnam. ‘In plaats van ons te baseren op een min of meer impressionistische vorm van bewijs hebben we, met behulp van de computer, aangetoond dat het verschil tussen de twee delen van de rol statistisch significant is’, zegt Popović. 

Complexe verbanden

Popović is enthousiast. ‘Dit opent een nieuw venster op het verre verleden, dat zicht geeft op de complexe verbanden tussen de schrijvers die de boekrollen maakten.’ De beide Jesaja-schrijvers hadden eenzelfde stijl, dus het lijkt erop dat ze een vergelijkbare schrijfopleiding hebben gevolgd. ‘Onze volgende stap is om andere boekrollen te analyseren en te zien of we daar misschien schrijvers met een andere opleiding vinden.’

En nóg drie Vici’s!

Foto: Lena Balk via Unsplash

Subsidie voor oudheidkundige en medici

En nóg drie Vici’s!

De RUG sleept in totaal vier prestigieuze Vici-subsidies binnen van onderzoeksfinancier NWO. Na geneticus Lude Franke krijgen ook oudheidkundige Lidewijde de Jong en medici Jingyuan Fu en Inge Zuhorn de subsidie van 1,5 miljoen euro.
14 april om 10:52 uur.
Laatst gewijzigd op 15 april 2021
om 12:18 uur.
april 14 at 10:52 AM.
Last modified on april 15, 2021
at 12:18 PM.


Door Christien Boomsma

14 april om 10:52 uur.
Laatst gewijzigd op 15 april 2021
om 12:18 uur.

By Christien Boomsma

april 14 at 10:52 AM.
Last modified on april 15, 2021
at 12:18 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De bekendmaking van de Vici’s heeft lang op zich laten wachten. Een hack van de computersystemen van NWO op 8 februari zorgde ervoor dat de netwerken van de onderzoeksfinancier bevroren waren. Alleen de subsidie voor geneticus Lude Franke – afgehandeld door ZonMw – kon bekend worden gemaakt.

Nu is ook duidelijk dat Lidewijde de Jong mag gaan onderzoeken hoe trends in grafschriften, portretten en versierde gedenktekens veranderden na de komst van de Romeinen in het Nabije Oosten. 

Hersentumoren en darmbacteriën

Inge Zuhorn mag zich bezig gaan houden met nieuwe behandelmethodes voor hersentumoren. Nu zijn die moeilijk aan te pakken doordat medicijnen maar moeilijk doordringen in de hersenen. Nanodeeltjes kunnen helpen, maar dan moeten ze na toediening wel in vorm en grootte veranderen. Dat probeert Zuhorn tot stand te brengen. 

Jingyuan Fu, tot slot, krijgt geld om te kijken naar variaties in het genoom van darmbacteriën. Dat moet helpen om te bepalen hoe groot hun rol is bij het risico op cardiometabole ziekten. 

Dertien vrouwen en zeven mannen

Van de 287 aanvragen voor de Vici-subsidie was 33 procent door een vrouw ingediend en 67 procent door een man. Uiteindelijk kregen dertien vrouwen een Vici, tegen zeven mannen. 

De hack bij NWO is inmiddels voorbij. Wel zullen de gevolgen nog lang voelbaar blijven. Veel Veni-subsidies zullen pas in april 2022 bekend worden. Alleen subsidies voor het domein ENW (exacte en natuurwetenschappen) en ZonMw (gezondheidsonderzoek) staan voor december 2021 in de planning. 

Bioloog heeft na vijf jaar strijd vergunning voor dierproef binnen

Een jonge kauw wordt opgemeten. Foto: Reyer Boxem

Bioloog heeft na vijf jaar vergunning voor dierproef

RUG-bioloog Simon Verhulst heeft zijn strijd tegen de Centrale Commissie Dierproeven gewonnen. Dinsdag viel de vergunning die de CCD hem al jaren weigerde eindelijk in de bus.
7 april om 10:06 uur.
Laatst gewijzigd op 7 april 2021
om 12:20 uur.
april 7 at 10:06 AM.
Last modified on april 7, 2021
at 12:20 PM.


Door Christien Boomsma

7 april om 10:06 uur.
Laatst gewijzigd op 7 april 2021
om 12:20 uur.

By Christien Boomsma

april 7 at 10:06 AM.
Last modified on april 7, 2021
at 12:20 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Helemaal gerust was hij er niet op, zegt Verhulst. Zeker die allereerste afwijzing had hem de indruk gegeven dat het een principiële zaak was die niet berustte op echte argumenten. ‘Ik had het idee dat ze excuses zochten. Dat vond ik heel zwak en de rechter ook.’

Verhulst deed vijf jaar geleden een aanvraag voor een experiment bij zestig in het wild levende kauwen. Hij wil jonge dieren het groeihormoon IGF-1 inspuiten en kijken of snellere groei ten koste gaat van de gezondheid van de vogels. Dat is te meten aan de hand van telomeren, een soort beschermdopjes aan het einde van chromosomen die korter worden naarmate je veroudert. 

De CCD weigerde de vergunning echter, omdat ze vond dat dergelijk onderzoek in een laboratorium moest gebeuren en niet met in het wild levende dieren. 

Niet na te bootsen

Maar volgens Verhulst zijn die omstandigheden in het lab niet na te bootsen. Omdat de CCD daarmee een complete onderzoekslijn naar veroudering blokkeerde, besloot hij naar de rechter te stappen. Voor hem was het óók een principiële zaak. ‘Misschien hadden ze door dat wij waren doorgegaan tot aan de Raad van State’, zegt hij.

Hij is erg tevreden over de uitkomst. Maar het feit dat het papiertje binnen is, wil niet zeggen dat het onderzoek nu onmiddellijk van start kan. De postdoc die het zou doen, is namelijk naar Estland vertrokken. ‘Hij is hier drie jaar geweest, maar dat was niet voldoende om de vergunning te krijgen.’

Verhulst hoopt het experiment nog altijd te kunnen doen. ‘Misschien kan het deels in Estland en deels hier’, hoopt hij. ‘We moeten nog even uitzoeken hoe we het moeten inrichten.’

Meer training voor PhD-supervisors

Meer training voor PhD-supervisors

De RUG gaat meer trainingen aanbieden voor het begeleiden van promovendi. Als het aanbod eenmaal groot genoeg is, worden de cursussen mogelijk verplicht.
19 maart om 9:50 uur.
Laatst gewijzigd op 19 maart 2021
om 9:51 uur.
maart 19 at 9:50 AM.
Last modified on maart 19, 2021
at 9:51 AM.


Door Christien Boomsma

19 maart om 9:50 uur.
Laatst gewijzigd op 19 maart 2021
om 9:51 uur.

By Christien Boomsma

maart 19 at 9:50 AM.
Last modified on maart 19, 2021
at 9:51 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Op dit moment worden alleen beginnende supervisors getraind in het begeleiden van studenten. Ook is het aantal trainingen beperkt tot ongeveer veertig per jaar. Maar dat pakket wordt de komende maanden uitgebreid met intervisiesessies en workshops voor meer ervaren begeleiders.

‘We willen naar een situatie waarin iedereen die begint met begeleiden een cursus kan volgen’, zegt dean of Graduate Studies Petra Rudolf.

Culturele verschillen

Het is de bedoeling om culturele verschillen en inzichten van ‘Erkennen en waarderen’ – het project dat iets probeert te doen aan de prestatiedruk in de wetenschap – mee te nemen in een ‘nieuwe manier van begeleiden’.

Ook komt er een digitale versie van de cursus voor beginnende begeleiders. ‘Nu zijn er begeleiders, bijvoorbeeld bij de medische faculteit, die geen twee of vier dagen achter elkaar kunnen vrijmaken’, aldus Rudolf. ‘En dan kan je er ook over nadenken om cursussen verplicht te maken. Maar eerst moet dat aanbod er staan.’

De online cursus moet uiterlijk begin volgend jaar beschikbaar zijn.

Academische ethiek

UKrant publiceerde onlangs een drieluik over de moeilijke situatie waarin veel promovendi zich bevinden. In een aanzienlijk aantal gevallen hebben ze een supervisor die hen maar niet met rust laat, hen vernedert of een loopje neemt met academische ethiek.

In zulke gevallen, adviseert de RUG, moet de promovendus hulp inschakelen. Maar PhD’ers houden zich vaak stil en als iemand er wel iets van zegt, levert dat lang niet altijd het gewenste resultaat op, zo bleek uit de verhalenserie.

 

Rector: ‘Student klaagt, maar neemt geen verantwoordelijkheid’

Rector Cisca Wijmenga is ‘heel teleurgesteld’

‘Student klaagt, maar neemt geen verantwoordelijkheid’

De RUG moet drastische maatregelen nemen om de druk op het onderwijs te verlagen, maar studenten lopen er niet warm voor om mee te praten. Dat maakt rector magnificus Cisca Wijmenga ‘een beetje verdrietig’.
18 maart om 15:10 uur.
Laatst gewijzigd op 18 maart 2021
om 19:47 uur.
maart 18 at 15:10 PM.
Last modified on maart 18, 2021
at 19:47 PM.


Door Christien Boomsma

18 maart om 15:10 uur.
Laatst gewijzigd op 18 maart 2021
om 19:47 uur.

By Christien Boomsma

maart 18 at 15:10 PM.
Last modified on maart 18, 2021
at 19:47 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De universiteit trekt 21,5 miljoen euro uit om de enorme werkdruk in het onderwijs door corona en de groei in studentenaantallen te verlagen. Maar om met de juiste oplossingen te komen, is er input nodig van docenten en studenten.

Die laatste groep laat het afweten. Ondanks verwoede pogingen kwamen er op de eerste van twee brainstormbijeenkomsten voor studenten slechts zeven studenten opdagen.

Verbaasd

‘Daar ben ik verbaasd over’, zei Wijmenga. ‘Dan denk ik: dit gaat over jullie allemaal, dus laat ook van je horen. Jullie zijn goed in klagen wat jullie niet goed vinden. Maar op het moment dat je de kans krijgt om mee te denken, dan zien we jullie niet.’

Volgens Wijmenga heeft de universiteit er alles aan gedaan om studenten op te roepen om mee te doen. ‘Als jullie verantwoordelijkheid willen hebben, dan moet je die ook nemen’, vindt ze. ‘Ik ben echt heel teleurgesteld. Wees een actieve student die wil bijdragen aan deze universiteit.’

Alsnog meepraten? Studenten kunnen zich hier aanmelden voor de tweede en laatste bijeenkomst op 23 maart, medewerkers via deze link

Wie wil studeren in Groningen, moet ook in Groningen zijn

Foto: Alex Waltner / Swedishnomad.com

Uni hoopt op ‘afschrikwekkend effect’

Wie wil studeren in Groningen, moet ook in Groningen zijn

Er dreigen zoveel nieuwe aanmeldingen dat de RUG drastische maatregelen moet nemen om te voorkomen dat de uni wordt overspoeld: wie wil studeren in Groningen, moet ook in Groningen zijn.
18 maart om 14:36 uur.
Laatst gewijzigd op 22 maart 2021
om 15:21 uur.
maart 18 at 14:36 PM.
Last modified on maart 22, 2021
at 15:21 PM.


Door Christien Boomsma

18 maart om 14:36 uur.
Laatst gewijzigd op 22 maart 2021
om 15:21 uur.

By Christien Boomsma

maart 18 at 14:36 PM.
Last modified on maart 22, 2021
at 15:21 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Het aantal vooraanmeldingen bij de RUG is op dit moment 25 procent hoger dan vorig jaar. De universiteit kan zo’n grote toestroom niet aan, zei rector magnificus Cisca Wijmenga donderdag in een commissievergadering van de universiteitsraad. ‘We stevenen af op een drama.’

De RUG maakt daarom komend collegejaar een einde aan onderwijs op afstand. Studenten die studeren in Groningen, moeten hier ook aanwezig zijn. Het is een van de manieren waarop het college van bestuur de dreigende groei van het aantal studenten probeert te beperken.

Rug tegen de muur

De universiteit heeft weinig mogelijkheden om zelf het aantal aanmeldingen in te dammen. Ze moet iedere student toelaten die zich inschrijft, tenzij er bijvoorbeeld een numerus fixus van kracht is. Maar het effect daarvan laat zeker anderhalf jaar op zich wachten. ‘We staan met onze rug tegen de muur’, zei Wijmenga.

De universiteit zal overschakelen op blended learning. Daarbij zijn grote hoorcolleges online en de verdiepende werkcolleges fysiek. Studenten krijgen tijdens voorlichtingsbijeenkomsten duidelijk te horen dat voor die fysieke colleges geen alternatieven worden aangeboden. ‘We hopen dat dat een afschrikwekkend effect heeft’, aldus de rector.

Geen aanwezigheidsplicht

Maar het juridisch afdwingen van de maatregel is niet mogelijk. Sommige faculteiten bieden vakken aan waar de aanwezigheidsplicht niet vereist is, stelt Lorenzo Squintani van de Wetenschapsfractie in de universiteitsraad. In die gevallen wordt het moeilijk, zonder het aanpassen van het Onderwijs- en Examenreglement.

Ivi Kussmaul van studentenpartij DAG vreest dat de maatregel opnieuw leidt tot kamernood. Daarom is het belangrijk, aldus rector Wijmenga, dat studenten te horen krijgen dat ze een kamer geregeld moeten hebben voor ze naar Groningen komen.

Brexit en corona

Het is nog onzeker of de toestroom echt zo groot is als het nu lijkt. Veel studenten die eerder voor Britse universiteiten zouden kiezen, melden zich vanwege de Brexit nu in Groningen. Maar het blijft gokken hoeveel er daadwerkelijk komen.

Ook is het onduidelijk hoeveel scholieren alsnog voor een tussenjaar kiezen als de coronamaatregelen worden versoepeld en bijvoorbeeld reizen weer mogelijk wordt.

Rechter: Dierproef moet opnieuw beoordeeld

Een jonge kauw wordt opgemeten. Foto: Reyer Boxem

Rechter: Dierproef moet opnieuw beoordeeld

De Centrale Commissie Dierproeven (CCD) mocht RUG-bioloog Simon Verhulst niet zomaar verbieden een experiment te doen met in het wild levende kauwen, heeft de rechtbank geoordeeld. Het besluit moet opnieuw worden bekeken.
10 maart om 10:25 uur.
Laatst gewijzigd op 10 maart 2021
om 11:06 uur.
maart 10 at 10:25 AM.
Last modified on maart 10, 2021
at 11:06 AM.


Door Christien Boomsma

10 maart om 10:25 uur.
Laatst gewijzigd op 10 maart 2021
om 11:06 uur.

By Christien Boomsma

maart 10 at 10:25 AM.
Last modified on maart 10, 2021
at 11:06 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

Verhulst heeft al bijna vijf jaar een conflict met het CCD. Al in 2016 verbood die de bioloog – die is gespecialiseerd in verouderingsprocessen – om in het wild levende jonge kauwen het groeihormoon IGF-1 in te spuiten. 

Hij wil dat doen om te kijken of snelle groei ten koste gaat van de gezondheid van de vogels. Hij meet dat aan de hand van telomeren, een soort beschermdopjes aan het einde van chromosomen die korter worden naarmate je veroudert.

In het lab

Maar de CCD verbood het onderzoek bij in het wild levende dieren. De commissie stelde dat het onderzoek in het lab moest plaatsvinden, desnoods bij dieren die uit het wild gehaald werden. Onmogelijk, stelde Verhulst eerder. ‘Dit onderzoek kan alleen als de vogels als het ware uitgedaagd worden door voedseltekort, kou of parasieten. Dat heb je niet in het lab.’ Hij stapte daarom naar de rechter.

Voor Verhulst is het een principekwestie geworden. Het zit hem vooral dwars dat het CCD met haar redenering een complete tak van onderzoek dreigt te blokkeren. ‘Ik weet dat de Dierexperimentcommissie van de RUG nu al experimenten heeft afgekeurd, omdat ze vrezen dat de CCD ze zal blokkeren.’

Nieuwe argumenten

De CCD moet de aanvraag nu opnieuw beoordelen. De aanvraag van Verhulst kan nog altijd opnieuw afgekeurd worden, maar dan moet de CCD wél met nieuwe argumenten komen. 

De CCD was niet bereikbaar voor commentaar.

Privacyproblemen met Google G Suite for Education

RUG-onderzoek wijst uit:

Privacyproblemen met Google G Suite for Education

Google gaat misschien toch niet zo goed om met onze privacy, blijkt uit onderzoek van de RUG en de Hogeschool van Amsterdam naar Google G Suite for Education. Onderwijs-ICT-organisaties SURF en SIVON zijn in gesprek met Google om de problemen op te lossen.
3 maart om 10:55 uur.
Laatst gewijzigd op 8 maart 2021
om 10:25 uur.
maart 3 at 10:55 AM.
Last modified on maart 8, 2021
at 10:25 AM.


Door Christien Boomsma

3 maart om 10:55 uur.
Laatst gewijzigd op 8 maart 2021
om 10:25 uur.

By Christien Boomsma

maart 3 at 10:55 AM.
Last modified on maart 8, 2021
at 10:25 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De RUG zette al in 2013 haar eigen programmatuur en e-mailprogramma’s aan de kant om die te vervangen door het goedkopere Google G Suite for Education. Ook toen al waren er veel onderzoekers die waarschuwden voor privacy en vreesden dat hun data niet veilig waren. Zelfs de juridische dienst van de RUG waarschuwde het college van bestuur, ook vanwege de Patriot Act die Amerikaanse bedrijven dwingt om de overheid toegang te geven tot hun servers.

Daar hadden ze toch wel gelijk in, blijkt nu. Het huidige onderzoek betrof een zogenaamde Data Protection Impact Assessment (DPIA). Daarbij wordt gekeken hoe een bedrijf gegevens verzamelt, wat ermee gedaan wordt en wat de risico’s zijn. Het ministerie van Justitie en Veiligheid voerde zo’n DPIA uit naar de Enterprise-versie van Google. De onderwijsinstellingen keken naar hun eigen g Suite for Education.  

Metadata

Uit de assessment bleek dat vooral het verzamelen van metadata door de tech-reus een probleem vormt. Google houdt bij hoelang je ingelogd bent op één van haar programma’s, welke pagina’s je bezoekt en welke zoekopdrachten je geeft. Maar ook heeft Google in de privacyvoorwaarden opgenomen dat ze eenzijdig de voorwaarden voor het gebruik van dit soort gegevens mag aanpassen. 

‘Onderwijsinstellingen die Google G Suite for Education gebruiken [kunnen] geen of onvoldoende grip houden op wat er met deze gegevens gebeurt’, schreef onderwijsminister Ingrid van Engelshoven maandag in een brief aan de Tweede Kamer.

In gesprek

Het Rijk heeft inmiddels een ‘voorafgaande raadpleging’ gedaan voor haar eigen pakket bij de Autoriteit Persoonsgegevens. Onderwijsinstellingen kunnen dat niet doen. Immers: ze werken al heel lang met Google G Suite for Education. SIVON en SURF zijn in gesprek met Google om de problemen aan te pakken. Ook het Rijk gaat namens de onderwijsinstellingen het gesprek aan met Google.

Vergeten archief van Frits Zernike opgedoken in UB

Vergeten archief van Frits Zernike opgedoken in UB

Ineens stond universiteitshistoricus Annelies Noordhof voor het archief van Nobelprijswinnaar Frits Zernike. Een verzameling waarvan niemand besefte dat die bestond.
2 maart om 15:15 uur.
Laatst gewijzigd op 2 maart 2021
om 16:32 uur.
maart 2 at 15:15 PM.
Last modified on maart 2, 2021
at 16:32 PM.


Door Christien Boomsma

2 maart om 15:15 uur.
Laatst gewijzigd op 2 maart 2021
om 16:32 uur.

By Christien Boomsma

maart 2 at 15:15 PM.
Last modified on maart 2, 2021
at 16:32 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

128.278 gulden en 77 cent. Dat was het bedrag van de Nobelprijs dat de Amsterdamsche Bank stortte op de rekening van Frits Zernike op 14 december 1953. Er ging nog een bedragje af voor de overboeking: 89 gulden en 84 cent.

Het bewijs van de overboeking werd gebruikt als bladwijzer in een van Zernikes boeken. Tot iemand – waarschijnlijk een familielid – het aan natuurkundige Hendrik Brinkman gaf, die immers een biografie wilde schrijven over de beroemde Groningse uitvinder van de fasecontrastmicroscoop.

Brieven en telegrammen

Nu ligt het in een bruine archiefdoos, in een blauwe archiefmap, met een wit velletje papier eromheen om het te beschermen. Blader even verder door de mappen en je stuit op telegrammen: ‘Ongetwijfeld zullen uw medewerkers in dit heuglyk feit nieuwe aansporing vinden verder roem voor het Groningse lab te verwerven wat onder uw doelbewust en bekwame leiding zeker zal slagen STOP.’ 

En brieven: Zernike zelf die uitlegt hoe hij op reis door de Verenigde Staten alleen maar kon komen als er enkele lezingen zouden worden geregeld á honderd dollar per stuk. De schoonzoon van J.C. Kapteyn – Ejnar Hertzsprung – die hem uitnodigt op een observatorium in Zwitserland, waar hij een kamer zal krijgen ‘dichtbij de sterren’. Op de achterkant formules en andere onbegrijpelijke krabbels in het spitse handschrift van de natuurkundige.

Universiteitshistoricus Annelies Noordhof bladert er met zichtbaar enthousiasme door. ‘Kijk!’ zegt ze, terwijl ze de laatste brief omdraait. ‘Dit zie je echt overal. Hij krabbelde echt op alles.’

Bijzondere Collecties

Tot vorige week was de kennis over de mens Zernike beperkt. Er lagen een paar brieven in het Universiteitsmuseum en een klok-en-hamerspel dat de eerste Nobelprijswinnaar van de RUG in zijn studententijd in elkaar heeft geknutseld voor een prijsvraag – die hij overigens won. 

Dat was het wel zo ongeveer. 

Maar sinds vorige week is alles anders. Want toen stuitte Noordhof volkomen toevallig op het archief van Zernike, netjes opgeslagen in de kluis van de afdeling Bijzondere Collecties van de RUG. Alleen was vrijwel iedereen vergeten dat het er was.

‘Ik deed onderzoek bij Bijzondere Collecties, omdat ik bezig ben met een onderzoeksproject rond het 50-jarige bestaan van de UK’, vertelt ze. ‘Maar voor het Universiteitsmuseum was ik bezig met informatie verzamelen over Zernike en ik had in een voetnoot een verwijzing naar het archief gevonden.’

Alles voor een biografie

Eigenlijk was ze al klaar met Zernike, maar omdat ze toch in de UB was, vroeg ze tussen neus en lippen door: ‘Hebben jullie dat archief eigenlijk?’ Even later kreeg ze een kopietje toegeschoven met een beschrijving van de inhoud. 

‘Ik dacht: hè? Maar dát is leuk!’ vertelt ze. Er waren verslagen van gesprekken met mensen die Zernike goed gekend hadden, ooit op band opgenomen. Brieven, bankafschriften, foto’s, negatieven… Zestien dozen vol. 

‘Ik heb degene die me het leukste leek maar open gemaakt’, zegt ze. ‘Daar stond ik met het hbs-diploma van Zernike in handen, telegrammen, knipsels, alles wat je nodig hebt om een biografie te schrijven.’

Niet heel vreemd misschien, want de samensteller van het archief, de natuurkundige Hendrik Brinkman, wilde inderdaad een boek schrijven over de Nobelprijswinnaar. Hij benaderde daarvoor de familie van Zernike, maar ook collega’s en promovendi. Toen hij overleed belandde de verzameling bij de RUG. En sindsdien heeft ie staan verstoffen op een plank.

Gelaagder beeld

Noordhof besteedde de rest van de week aan het grondig doorspitten van de dozen en het grasduinen in de brieven. De stukken geven een veel gelaagder beeld van Zernike dan we tot nu toe hadden, zegt ze. ‘Brinkman schreef ter gelegenheid van een tentoonstelling over Zernike bijvoorbeeld dat “familie erg belangrijk voor hem was”. Maar hierin vertelt zijn dochter hoe hun vader hen altijd aan tafel wilde zien. “Vader wilde met ieder van ons spreken”, zegt ze dan. Dat geeft diepte aan zo’n opmerking.’

Er wordt vermeld hoe zijn vrouw een promovendus tafelmanieren bijbracht, toen die bij hen at, opsprong en meldde dat hij dringend moest ‘wateren’. Maar ook hoe hij dacht over zijn beroemde RUG-collega Dirk Coster – een ‘salonsocialist’ en het bevat het medeleven van zijn promovendus Bouwkamp ná de Nobelprijs. ‘U zult het de eerstkomende weken niet gemakkelijk hebben. U zult het hoofd moeten bieden aan allerlei recepties en feestelijke toespraken, en andere dergelijke zaken die u meestal zoveel mogelijk in het verleden hebt trachten te ontwijken. Deze keer zult u er niet aan ontkomen, en ik wens u daarbij sterkte toe.’

Noordhofs handen jeuken. Ze zou er dolgraag induiken, maar, zegt ze, dat gaat ze niet doen. Er liggen andere onderzoeksonderwerpen op haar te wachten. En al vindt ze de persoon Zernike razend interessant, ze heeft onvoldoende kennis van natuurkunde om zijn wetenschappelijke kant eer aan te doen. ‘Maar het zou ideaal zijn om hier een masterstudent op te zetten, die dit eens goed uitzoekt en filtert’, zegt ze. ‘En wie weet een promovendus. Alle ingrediënten voor een biografie zijn er al.’

Actieplan van 1,8 miljoen om werkdruk te verlagen

Actieplan van 1,8 miljoen om werkdruk te verlagen

Een nieuw actieplan moet de druk op de docenten aan de RUG zo snel mogelijk verminderen. De uni trekt daar 1,8 miljoen euro voor uit.
18 februari om 14:18 uur.
Laatst gewijzigd op 22 februari 2021
om 11:28 uur.
februari 18 at 14:18 PM.
Last modified on februari 22, 2021
at 11:28 AM.


Door Christien Boomsma

18 februari om 14:18 uur.
Laatst gewijzigd op 22 februari 2021
om 11:28 uur.

By Christien Boomsma

februari 18 at 14:18 PM.
Last modified on februari 22, 2021
at 11:28 AM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

De nood is hoog, weet ook het college van bestuur van de RUG. ‘We willen niet langer wachten’, zei rector magnificus Cisca Wijmenga eeder al in een commissievergadering van de universiteitsraad. ‘Iedereen zit met de handen in het haar. We moeten ontzorgen, as soon as possible.’

Het college van bestuur (cvb) legde daarom donderdag het Actieplan Onderwijs 2 voor aan de raad. Het cvb wil meer student-assistenten inzetten om docenten te ontlasten. Ook het aantal ‘embedded experts’ gaat omhoog; dat zijn professionals die het onderwijs binnen de faculteiten ondersteunen.

Tot eind 2021

De universiteit wil die groep uitbreiden met docenten van de Teaching Academy Groningen en specialisten van Educational Support and Innovation. Het plan moet zo snel mogelijk van start gaan en blijft van kracht tot eind 2021.

Voor de student-assistenten is 1,6 miljoen beschikbaar, voor de ‘embedded experts’ 130.000 euro. Ten slotte is er nog 70.000 euro uitgetrokken voor training.

Het plan is bedoeld om de acute nood te lenigen. Het cvb werkt aan een transitieplan dat structureel in zal zetten op meer onderwijsondersteuning na 2021.

De universiteitsraad stemde donderdag unaniem in met het Actieplan. 

Explosieve groei vooraanmeldingen, soms zelfs verdubbeling

Oorzaken: corona en Brexit

Explosieve groei vooraanmeldingen

Het aantal studenten aan de RUG zou volgend academisch jaar wel eens de pan uit kunnen rijzen. Enkele faculteiten zien zelfs een verdubbeling van het aantal vooraanmeldingen.
11 februari om 11:45 uur.
Laatst gewijzigd op 15 februari 2021
om 13:45 uur.
februari 11 at 11:45 AM.
Last modified on februari 15, 2021
at 13:45 PM.


Door Christien Boomsma

11 februari om 11:45 uur.
Laatst gewijzigd op 15 februari 2021
om 13:45 uur.

By Christien Boomsma

februari 11 at 11:45 AM.
Last modified on februari 15, 2021
at 13:45 PM.

Christien Boomsma

Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Volledig bio
Achtergrondcoördinator en wetenschapsredacteur
Full bio

‘Een zorgelijke ontwikkeling’, stelde rector magnificus Cisca Wijmenga in de commissievergadering van de universiteitsraad donderdag. ‘Als deze getallen waarheid worden, is dat iets wat je bijna niet meer kan handelen.’

Het aantal vooraanmeldingen is in vergelijking met vorig jaar met zo’n 25 procentpunt toegenomen. Bepaalde faculteiten, zoals de Faculty of Science and Engineering (FSE) en de Faculteit Economie en Bedrijfskunde (FEB), zien zelfs een veel grotere groei, tot een verdubbeling aan toe. 

‘Britse variant’

‘De Britse variant’, noemde Wijmenga de situatie in de commissievergadering onderwijs en onderzoek. De verklaring voor de stijging is een combinatie van Brexit (waardoor studenten die anders naar een Britse universiteit wilden gaan zich nu in Groningen melden) en corona, waardoor studenten opnieuw niet voor een tussenjaar kiezen.

‘Dit zijn natuurlijk dagkoersen en het is lastig in te schatten wat dit doet tot de cijfers definitief worden’, zei de rector. Studenten melden zich vaak op veel plaatsen aan. Het is onzeker voor welke universiteit ze uiteindelijk kiezen. 

Ondanks die onzekerheid is er hoe dan ook sprake van groei, aldus directeur onderwijs Rutger Klein-Nagelvoort van het Bureau van de universiteit. ‘Want zelfs als de helft komt, is het nog steeds heel veel.’

Financiering

Andere Nederlandse universiteiten zien een vergelijkbare groei in de vooraanmeldingen. Dat is een probleem, want als het marktaandeel van de RUG hetzelfde blijft, blijft de financiering dat ook. Ondertussen neemt de werkdruk aan de universiteit enorm toe door een combinatie van corona en de onverwachte groei van studentenaantallen vorig jaar.

‘Echt vreselijk’, noemde Wijmenga de situatie. ‘Want we zien nog geen enkele beweging bij onze minister. We weten ook niet wat er met de kabinetsformatie gaat gebeuren, maar ik ben op korte termijn niet erg hoopvol. Ik denk niet dat we hiervoor massaal gecompenseerd worden. Het is een wicked problem.’