advertentie

 

Alumni delen faalverhalen: ‘Iedereen gaat op zijn bek’

Alumni delen faalverhalen: ‘Iedereen gaat op zijn bek’

Van mislukkingen kun je veel leren. Dus organiseerde het Young Alumni Network van de RUG maandagavond een F*ck-Up Night, waar iedereen zijn faalverhalen kon delen.
Door Mella Fuchs
27 november om 9:19 uur.
Laatst gewijzigd op 27 november 2019
om 9:19 uur.
november 27 at 9:19 AM.
Last modified on november 27, 2019
at 9:19 AM.

Waarom praat iedereen altijd over mensen die succes hebben, zoals Mark Zuckerberg en Bill Gates, maar deelt niemand zijn mislukkingen? Dat is in een notendop het idee achter F*ck-Up Nights: vorm je faalverhalen om tot waardevolle lessen voor jezelf en anderen.

Alumni van de RUG kwamen maandagavond bijeen in het Van Swinderen Huys om dat soort verhalen te horen en daarna hun eigen zeperds te delen. Spreker Sieger Dijkstra, nu directeur van een succesvol bedrijf dat zonnestroomprojecten realiseert, trapte af met een blunder die hij kort na zijn afstuderen als bedrijfseconoom maakte.

Samen met vrienden bedacht hij in aanloop naar een WK voetbal een kartonnen bierkrat dat je uitvouwt tot een stoel. Amstel bestelde vijftigduizend stuks, maar dan moest er wel nog een kwart van de prijs af. ‘Daar ging m’n marge’, zegt Dijkstra. ‘Dus besloten we het met dunner karton te doen, maar dat bleek niet sterk genoeg. Dat was een fuck-up.’

Relativeren

Ook oud-rechtenstudent Yvonne van der Woude maakte als starter niet al te slimme keuzes. Ze sleepte met haar idee om jonge alumni te koppelen aan experts in hun vak een opdracht van een half miljoen euro binnen. Maar ze gaf het geld ook makkelijk weer uit, aan dingen als personeelsetentjes en evenementen voor klanten. Toen vervolgens de financiële crisis uitbrak, een werknemer ziek werd en er ook nog iets geregeld moest worden voor de pensioenen, ging het mis. ‘Ik heb het wel overleefd, maar er waren periodes dat ik mezelf geen salaris kon betalen.’

Hoe kun je omgaan met de stress die zo’n mislukking met zich meebrengt? ‘Een borrel drinken’, lacht Van der Woude. ‘En relativeren: wat is nou het ergste wat kan gebeuren?’

Dijkstra beaamt dat. ‘Weet je wel niet wat er allemaal misgaat bij die grote bedrijven in Silicon Valley? Ik sprak eens iemand die een miljard had verdiend met aandelen in Google. Hij zei: “Weet je wat de beste manier is om miljonair te worden? To start as a billionaire.”’ Als je ervaring hebt, voegt hij daar aan toe, weet je dat het altijd wel weer goed komt. ‘Je gaat nou eenmaal op je bek. Dan sta je op en begin je weer aan iets anders.’

Lessen

Nadat de sprekers het foute voorbeeld hebben gegeven, moeten de aanwezigen hun eigen flaters opschrijven en per groep bepalen welke ‘wint’. ‘Een goede fuckup omvat een belangrijk leerpunt en een persoonlijke emotie’, licht Van der Woude toe. Zo legde Nathalie de lat zo hoog voor zichzelf dat ze zich naar een burn-out werkte en luisterde Ties voorafgaand aan een sollicitatiegesprek iets te lang naar een boeddhistische filosoof, zodat hij tijdens het gesprek alleen nog maar vage wijsheden kon debiteren.

Welke lessen trekken de alumni nou uit deze avond? Wees voorbereid, doe dingen niet overhaast, luister naar jezelf en kom voor jezelf op. Maar het belangrijkste, volgens Dijkstra: ‘Wie geen fouten maakt, komt ook niet verder.’