The Village: Alleen voor college van huis

Aan de Peizerweg verrijst een nieuw onderkomen voor internationals. The Village krijgt niet alleen woningen, maar ook een restaurant, sportfaciliteiten en studiezalen. Er hangt wel een prijskaartje aan: 465 euro voor een kamer van twaalf vierkante meter.
Door Jelmer Buit

De zwarte, opgestapelde containers glimmen in het bleke najaarslicht. Er heerst een bedrijvigheid van jewelste aan de Peizerweg 132. Bouwvakkers slepen af en aan met materialen, terwijl een hijskraan de containers op elkaar plaatst.

Projectontwikkelaar Dirk-Jan Bax bekijkt het met onverholen enthousiasme. Nog even en dan is dit bouwterrein veranderd in The Village: een soort dorp-in-de-stad, speciaal voor internationals.

Het nieuwe complex is een idee van Bax en van Bert Kromme, de eigenaar van de grond en de sportschool die er nu al staat. The Village moet meer dan alleen huisvesting worden, legt Bax uit. ‘Wij willen internationale studenten een thuis geven. Als internationale student ga je je snel eenzaam voelen in een vreemde stad. Wij willen hen in contact brengen met andere, eveneens internationale, studenten.’

Eenzaam

The Village wordt beheerd door Huis van Verhuur, een vastgoedbeheerder die in Groningen en Zwolle opereert. Vera Snoek, vestigingsmanager in Groningen, beaamt de woorden van Bax. ‘Het schijnt dat heel veel internationale studenten zich eenzaam voelen hier in Nederland, omdat de Nederlandse studenten toch het liefst met elkaar omgaan.’

Er zijn straks 216 compleet ingerichte kamers van twaalf vierkante meter beschikbaar, met gedeelde badkamers, wc’s en keukens. Bax: ‘Dat lijkt misschien klein, maar we proberen de studenten van alles bij hun kamer aan te bieden. Om hen uit die kamer te krijgen en te laten socializen met anderen.’

The Village moet een ‘totaalconcept’ worden, zoals Bax het noemt. Behalve de al bestaande sportschool komen er ook een restaurant, een basketbalveld, studiezalen en ruimtes met tv’s en om te gamen. ‘Eigenlijk hoeft de student alleen nog maar van het terrein om naar college te gaan.’

Geïnteresseerd

De wooncontainers worden te huur aangeboden op de website At Home in Groningen. Eén unit zit al volgeboekt. Bax: ‘We krijgen dagelijks internationale studenten over de vloer die geïnteresseerd zijn in het project.’

De containers van The Village worden verhuurd op basis van shortstaycontracten – ondanks de groeiende kritiek daarop. Studenten die shortstay huren, vallen namelijk niet onder de huurbescherming en betalen relatief veel voor hun kamer. Maar volgens Huis van Verhuur kan het niet anders.

‘Dit huisvestingsproject is op een bedrijventerrein, en daar mag niet permanent gewoond worden’, zegt Vera Snoek. ‘De gemeente heeft een vergunning afgegeven voor vijf jaar.’ Studenten kunnen niet langer dan één jaar in de containers wonen. ‘We willen nog met de gemeente om tafel. Maar zoals het er nu voor staat, mag het gewoon niet langer.’

Fors bedrag

Een kamer in The Village kost 465 euro per maand. Fors meer dan het bedrag dat woonwethouder Roeland van der Schaaf noemde tijdens een gemeentelijke hoorzitting in oktober: toen was er sprake van een huur van 250 euro.

‘Je kunt deze unit, met deze ruimte eromheen, niet goedkoper neerzetten’, verklaart Bax. Ook dat heeft er volgens hem mee te maken dat het bestemmingsplan geen reguliere woningen toestaat.

‘Dit zijn in principe hotelkamers en daar wordt btw over geheven. Dat moet je verrekenen als ondernemer, anders kan het niet uit.’ Gas, licht, elektra en internet zijn bij de huur inbegrepen. ‘En de bewoners kunnen gratis koffie en thee halen in de gemeenschappelijke ruimte.’

Medio november moet de eerste containerunit klaar zijn; in januari opent het complex zijn deuren.

English

06 November 2018 | 6-11-2018, 11:49