advertentie

 

'Ik moest geld aftroggelen van een goudbaron'

Twee maanden backpacken door Azië: dat leek geneeskundestudent Lucia Grijpink wel wat. Haar reis kreeg zo’n rare wending dat ze uitgenodigd werd om haar verhaal te vertellen in de populaire podcast Echt Gebeurd.
Door Michelle Gerssen

Hoi Lucia, je zit in de podcast Echt Gebeurd. Hoe is dat zo gekomen?

‘Mijn ouders luisterden veel naar Echt Gebeurd en zij vroegen of het niet iets voor mij was om er aan mee te doen. Dat leek me wel leuk, maar ik had geen idee met welk verhaal. “Nou,” zeiden mijn ouders toen, “wat dacht je van dit verhaal?”’

Voor degenen die podcast niet hebben geluisterd: welk verhaal precies?

‘Ik had een tussenjaar genomen van mijn coschappen en ik was gaan reizen door Azië. Eerst naar Myanmar, daarna naar Laos. Ik wilde afwijken van de route die de meeste geneeskundestudenten nemen, dus niet naar Thailand, Bali of Australië.

In Vientiane in Laos kwam ik een dametje tegen, Millie, met wie het heel goed klikte. Ze gaf me een rondleiding door de stad en nam me mee naar haar familie. We reden met een tuktuk naar haar broer, die vertelde dat hij in de VIP-room van een casino werkte en dat daar veel miljonairs kwamen. Vervolgens legde hij mij een kaartspel uit en ook hoe ik daarbij kon valsspelen.

Toen stond er opeens een goudbaron voor de deur, met allemaal sieraden om. Ik moest met hem dat kaartspel spelen en geld van hem aftroggelen.

Ik keek naar zijn hand en herkende een van zijn ringen: ik heb er zelf ook zo één, een claddagh ring uit Ierland. Ik vroeg hem ernaar, maar hij leek geen idee te hebben waar ik het over had. Raar, vond ik, want sieraden draag je toch met trots? Dat was eigenlijk de druppel, ik besefte: ik word hier keihard opgelicht. Ik moet hier weg.’

Dacht je eerder dan geen moment: dit is foute boel?

‘Voordat ik naar Laos ging was ik in Noord-Myanmar, wat door Buitenlandse Zaken afgeraden wordt. Er is daar niets gebeurd en ik had best veel vertrouwen in de mensheid. Hoe mooi is het dat iemand aan de andere kant van de wereld jou haar leven wil laten zien?

Achteraf zijn er wel dingetjes. Millie zei dat ze in Engeland gewoond had, maar ze had een Amerikaans accent. Bij de apotheek plaatste ze haar bestelling in het Engels, terwijl ze een local was. Ze had veel interesse in mijn financiële situatie. Dat heb ik allemaal een beetje weggestopt toen, want je wilt niet de verwende westerse backpacker zijn die denkt dat iedereen wat van haar wil.’

Hoe was het om aan die podcast mee te doen? 

‘Via de site van Echt Gebeurd kun je een verhaal insturen. Daarna werd ik gebeld en vroegen ze me of ik het verhaal over de telefoon kon vertellen. Ik werd gecoacht hoe ik dat het beste kon doen, dat was fijn. Ik kreeg allemaal tips: mijn verhaal moest vooral veel korter worden.

Voor de opname ben ik met mijn zusje naar Amsterdam gegaan. Ik zei nog zo tegen haar: “Ik ga niet als eerste!” Toen ik aankwam kreeg ik te horen dat ik wel als eerste aan de beurt was. “Dat kun jij wel”, zeiden ze. Ik was zo zenuwachtig! Maar het viel gelukkig alles mee.’

Heb je nog tips voor studenten die ook een alternatieve Aziëreis willen maken?

‘Dat is wel een moeilijke vraag. Ik denk dat het wel echt te naïef was om mee te gaan naar huis met die mensen. Je geeft dan echt de controle aan iemand anders. Ze hadden me met zijn drieën makkelijk kunnen overvallen. Waarom ze dat niet gedaan hebben, weet ik niet. Misschien was ik het al met al toch niet waard, of klonk ik wel overtuigend, toen ik vertelde waarom ik wegging.’

03 July 2019 | 3-7-2019, 12:49